Biografía Leo Tolstoy

Leo Tolstoy

Leo Tolstoy

Biografía

(1828–1910)
El escritor ruso León Tolstoi escribió las aclamadas novelas «Guerra y Paz», «Anna Karenina» y «La muerte de Iván Ilich», y se cuenta entre los mejores escritores del mundo.

¿Quién fue León Tolstoi?


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En la década de 1860, el escritor ruso León Tolstoi escribió su primera gran novela, Guerra y Paz. En 1873, Tolstoi se puso a trabajar en la segunda de sus novelas más conocidas, Anna Karenina. Continuó escribiendo ficción durante las décadas de 1880 y 1890. Una de sus obras posteriores más exitosas fue La muerte de Iván Ilich.

Vida temprana

El 9 de septiembre de 1828, el escritor León Tolstoi nació en la finca de su familia, Yasnaya Polyana, en la provincia rusa de Tula. Era el menor de cuatro hermanos. Cuando la madre de Tolstoi murió en 1830, un primo de su padre se hizo cargo de los niños. Cuando su padre, el conde Nikolay Tolstoi, murió sólo siete años después, su tía fue nombrada su tutora legal. Cuando la tía falleció, Tolstoi y sus hermanos se fueron a vivir con una segunda tía, en Kazán, Rusia. Aunque Tolstoi experimentó muchas pérdidas a una edad temprana, más tarde idealizaría sus recuerdos de infancia en sus escritos.

Tolstoi recibió su educación primaria en casa, de la mano de tutores franceses y alemanes. En 1843, se matriculó en un programa de lenguas orientales en la Universidad de Kazán. Allí, Tolstoi no logró destacar como estudiante. Sus bajas calificaciones le obligaron a cambiarse a un programa de derecho más fácil. Propenso a las fiestas en exceso, Tolstói acabó abandonando la Universidad de Kazán en 1847, sin obtener un título. Regresó a la finca de sus padres, donde intentó convertirse en agricultor. Intentó dirigir a los siervos, o peones, en su trabajo, pero se ausentaba con demasiada frecuencia en las visitas sociales a Tula y Moscú. Su intento de convertirse en el perfecto agricultor pronto resultó un fracaso. Sin embargo, consiguió dedicar sus energías a escribir un diario, el comienzo de un hábito que inspiraría gran parte de su obra de ficción. Nikolay convenció a Tolstoi para que se alistara en el ejército como chatarrero, al sur de las montañas del Cáucaso, donde el propio Nikolay estaba destinado. En noviembre de 1854, Tolstoi fue trasladado a Sebastopol, en Ucrania, donde luchó en la guerra de Crimea hasta agosto de 1855. En él, escribió sobre sus recuerdos más entrañables de la infancia. En 1852, Tolstoi presentó el boceto a El Contemporáneo, la revista más popular de la época. El relato fue aceptado con entusiasmo y se convirtió en la primera obra publicada de Tolstói.

Después de terminar Infancia, Tolstói comenzó a escribir sobre su vida cotidiana en el puesto de avanzada del ejército en el Cáucaso. Sin embargo, no completó la obra, titulada Los cosacos, hasta 1862, cuando ya había abandonado el Ejército.

Tolstoi todavía se las arregló para seguir escribiendo mientras estaba en combate durante la Guerra de Crimea. Durante ese tiempo, compuso Infancia (1854), una continuación de Infancia, el segundo libro de lo que sería la trilogía autobiográfica de Tolstói. En plena guerra de Crimea, Tolstoi también expresó su opinión sobre las sorprendentes contradicciones de la guerra a través de una serie de tres partes, Cuentos de Sevastopol. En el segundo libro de Cuentos de Sebastopol, Tolstoi experimentó con una técnica de escritura relativamente nueva: Una parte de la historia se presenta en forma de flujo de conciencia de un soldado.

Una vez terminada la guerra de Crimea y abandonado el ejército, Tolstói regresó a Rusia. De vuelta a casa, el floreciente autor se encontró con una gran demanda en la escena literaria de San Petersburgo. Obstinado y arrogante, Tolstoi se negó a aliarse con ninguna escuela de pensamiento intelectual en particular. Declarándose anarquista, se marchó a París en 1857. Una vez allí, se jugó todo su dinero y se vio obligado a regresar a Rusia. También consiguió publicar en 1857 Juventud, la tercera parte de su trilogía autobiográfica.

De vuelta a Rusia, en 1862, Tolstói publicó el primero de los doce números de la revista Yasnaya Polyana, y ese mismo año se casó con la hija de un médico, Sofía Andréyevna Bers.

Libros

'La guerra y la paz'

Residiendo en Yasnaya Polyana con su esposa e hijos, Tolstoi pasó la mayor parte de la década de 1860 trabajando en su primera gran novela, La guerra y la paz. Una parte de la novela se publicó por primera vez en el Mensajero ruso en 1865, con el título de El año 1805; para 1868, había publicado tres capítulos más y un año después, la novela estaba completa. Tanto la crítica como el público se mostraron entusiasmados con la novela' los relatos históricos de las guerras napoleónicas, combinados con el desarrollo reflexivo de personajes realistas pero ficticios. La novela también incorporaba de forma única tres largos ensayos que satirizaban las leyes de la historia. Entre las ideas que Tolstoi exalta en Guerra y Paz se encuentra la creencia de que la calidad y el significado de la vida de una persona se derivan principalmente de sus actividades cotidianas.

'Anna Karenina'

Tras el éxito de Guerra y Paz, en 1873, Tolstoi se puso a trabajar en la segunda de sus novelas más conocidas, Anna Karenina. Al igual que La guerra y la paz, Anna Karenina ficcionaba algunos hechos biográficos de la vida de Tolstoi, como era particularmente evidente en el romance de los personajes Kitty y Levin, cuya relación se dice que se asemeja al noviazgo de Tolstoi con su propia esposa.

La primera frase de Anna Karenina es una de las más famosas del libro: Todas las familias felices se parecen entre sí, cada familia infeliz es infeliz a su manera. Anna Karenina fue publicada por entregas desde 1873 hasta 1877, con gran éxito de crítica y público. Los derechos de autor que Tolstoi obtuvo de la novela contribuyeron a su creciente riqueza.

Filosofía, conversión religiosa

A pesar del éxito de Anna Karenina, tras la finalización de la novela, Tolstoi sufrió una crisis espiritual y se deprimió. En su lucha por descubrir el sentido de la vida, Tolstoi acudió primero a la Iglesia Ortodoxa Rusa, pero no encontró las respuestas que buscaba. Llegó a creer que las iglesias cristianas eran corruptas y, en lugar de la religión organizada, desarrolló sus propias creencias. Decidió expresar esas creencias fundando una nueva publicación llamada El Mediador en 1883.

Como consecuencia de defender sus poco convencionales — y por tanto controvertidas — creencias espirituales, Tolstoi fue expulsado por la Iglesia Ortodoxa Rusa. Incluso fue vigilado por la policía secreta. Cuando las nuevas creencias de Tolstoi le llevaron a querer regalar su dinero, su esposa se opuso firmemente. El desacuerdo puso a prueba el matrimonio hasta que Tolstoi aceptó a regañadientes un compromiso: concedió a su esposa los derechos de autor de todos sus escritos anteriores a 1881.

Ficción posterior

' La muerte de Iván Ilich'

Además de sus tratados religiosos, Tolstoi siguió escribiendo ficción durante las décadas de 1880 y 1890. Entre sus últimas obras' los géneros eran los cuentos morales y la ficción realista. Una de sus obras más exitosas fue la novela La muerte de Iván Ilich, escrita en 1886. En Iván Ilich, el protagonista se esfuerza por asumir su inminente muerte. El personaje del título, Iván Ilich, se da cuenta de que ha malgastado su vida en asuntos triviales, pero la comprensión llega demasiado tarde.

En 1898, Tolstoi escribió El padre Sergio, una obra de ficción en la que parece criticar las creencias que desarrolló tras su conversión espiritual. Al año siguiente, escribió su tercera novela larga, Resurrección. Aunque la obra recibió algunos elogios, apenas alcanzó el éxito y la aclamación de sus novelas anteriores. Otras obras tardías de Tolstói incluyen ensayos sobre arte, una obra de teatro satírica titulada El cadáver viviente que escribió en 1890, y una novela titulada Hadji-Murad (escrita en 1904), que fue descubierta y publicada después de su muerte.

Años de vejez

Durante los últimos 30 años de su vida, Tolstói se estableció como líder moral y religioso. Sus ideas sobre la resistencia no violenta al mal influyeron en personas como el líder social Mahatma Gandhi.

También durante sus últimos años, Tolstói cosechó las recompensas de la aclamación internacional. Sin embargo, siguió luchando por conciliar sus creencias espirituales con las tensiones que éstas creaban en su vida familiar. Su esposa no sólo estaba en desacuerdo con sus enseñanzas, sino que también desaprobaba a sus discípulos, que visitaban regularmente a Tolstói en la finca familiar. Su problemático matrimonio adquirió un aire de notoriedad en la prensa. En octubre de 1910, Tolstoi, su hija Aleksandra y su médico, el Dr. Dushan P. Makovitski, se embarcaron en una peregrinación para escapar del creciente resentimiento de su esposa. Valorando su intimidad, viajaron de incógnito, con la esperanza de esquivar a la prensa, sin éxito.

Muerte y legado

Desgraciadamente, la peregrinación resultó demasiado ardua para el envejecido novelista. En noviembre de 1910, el jefe de estación de un depósito de trenes en Astapovo, Rusia, abrió su casa a Tolstoi, permitiendo que el enfermo escritor descansara. Tolstoi murió allí poco después, el 20 de noviembre de 1910. Fue enterrado en la finca familiar, Yasnaya Polyana, en la provincia de Tula, donde Tolstói había perdido a tantos seres queridos y, sin embargo, había conseguido construir unos recuerdos tan entrañables y duraderos de su infancia. A Tolstoi le sobrevivieron su esposa y su prole de 8 hijos. (La pareja tuvo 13 hijos en total, pero sólo 10 sobrevivieron a la infancia).

Hasta hoy, las novelas de Tolstoi se consideran uno de los mejores logros de la obra literaria. De hecho, Guerra y Paz se cita con frecuencia como la mejor novela jamás escrita. En los círculos académicos contemporáneos, se sigue reconociendo que Tolstoi poseía un don para describir los motivos inconscientes de los personajes. También se le reconoce por su delicadeza a la hora de subrayar el papel que desempeñan las acciones cotidianas de las personas en la definición de su carácter y su propósito.

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