Biografía Lenny Bruce

Lenny Bruce

Lenny Bruce

Biografía

(1925–1966)
Lenny Bruce fue un cómico y satírico estadounidense que se convirtió en objetivo de los fiscales y en un ejemplo de la libertad de expresión.

¿Quién era Lenny Bruce?


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Lenny Bruce empezó a hacer comedia a los 22 años y tuvo cierto éxito antes de alistarse en la Marina estadounidense durante la Segunda Guerra Mundial. Tras licenciarse con honores, Bruce se casó y se trasladó a California, donde reanudó su carrera de monologuista, esta vez con actuaciones más controvertidas. Las autoridades no tardaron en darse cuenta del contenido de los actos de Bruce y lo arrestaron en numerosas ocasiones por obscenidad. Símbolo de la libertad de expresión a medida que avanzaba su carrera, Bruce tuvo problemas con las drogas y sucumbió a una sobredosis de morfina en 1966.

Años tempranos

Nacido Leonard Alfred Schneider el 13 de octubre de 1925 en Mineola, Nueva York, Lenny Bruce fue criado por su madre después de que sus padres se divorciaran cuando Bruce tenía 5 años. Asistió al instituto Wellington C. Mepham de Bellmore y se escapó de casa a los 16 años. Trabajó en una granja de Long Island durante dos años antes de alistarse en la Marina estadounidense, donde sirvió a bordo del U.S.S. Brooklyn en el norte de África durante la Segunda Guerra Mundial. Después de servir durante tres años, Bruce fue licenciado con honores (por hacerse pasar por un travesti) y regresó brevemente a la granja de Long Island antes de volver a vivir con su madre, que ahora dirigía su propio estudio de danza en la ciudad de Nueva York.

Stand-up, matrimonio y una colonia de leprosos

A los 22 años, en un club nocturno de Brooklyn, Lenny Bruce comenzó la carrera de stand-up que definiría su vida. Le siguieron actuaciones en la zona de Nueva York y Nueva Jersey, y en una ocasión actuó en una «noche de aficionados» por 2 dólares y un taxi para volver a casa. En 1948, Bruce ganó el concurso de talentos de Arthur Godfrey y comenzó a actuar en lugares más grandes y mejores, como el Strand de Nueva York, y a ganar suficiente dinero para mantenerse.

“Cada día la gente se aleja de la iglesia y vuelve a Dios.” – Lenny Bruce

En 1950, sin embargo, Bruce se enroló en la marina mercante e hizo giras por Europa. Dejó el trabajo al año siguiente para casarse con una stripper que había conocido y de la que se había enamorado, Honey Harlow. Para alejarse del striptease, Harlow trabajó en su canto, uniéndose a Bruce en el escenario en algunos de sus espectáculos. Como no toleraba un momento de aburrimiento, Bruce pronto creó una organización de financiación para enviar dinero a una colonia de leprosos en Nueva Guinea. Cuando sólo 2.500 dólares de los 8.000 que Bruce recaudó llegaron a Nueva Guinea, las autoridades consideraron que se trataba de un plan criminal y lo cerraron, arrestando a Bruce. Los cargos se redujeron y Bruce y Harlow se trasladaron a Pittsburgh, donde sufrieron un grave accidente de coche.

En 1953, la pareja se trasladó al norte de California, donde Bruce reanudó su actividad como monologuista y comenzó a explorar temas más oscuros que incluían un lenguaje duro y temas controvertidos. Su hija, Kitty, nació en 1955, pero él y Harlow se divorciaron poco después. La reputación de Bruce comenzó a crecer durante esta época, y publicó álbumes en directo de sus actuaciones, como The Sick Humor of Lenny Bruce (1958) y Togetherness (1958).

La controversia y el final

A medida que avanzaba la década de 1960, también lo hacían los problemas para Bruce. En otoño de 1961, fue arrestado por posesión de narcóticos con receta y por obscenidad mientras actuaba en el escenario. Fue absuelto de este último cargo en 1962, pero la policía empezó a vigilar sus espectáculos. También en 1962, al ahora controvertido cómico se le prohibió actuar en Australia y volvió a ser arrestado por posesión de drogas y por dos cargos distintos de obscenidad, y figuras como Woody Allen, Bob Dylan y Allen Ginsberg acudieron en su ayuda durante el juicio (en noviembre de 1964, no obstante, llegó un veredicto de culpabilidad).

"Esta mañana pensaba que nunca me había quedado a dormir en casa de una persona de color. Nunca he cenado en casa de un negro. Hay un gran país extranjero en mi país del que sé muy poco. Y además, cuando los blancos hablan de los disturbios, perdemos completamente la perspectiva. Un hombre de Marte podría ver lo que realmente está ocurriendo: convictos amotinados en una prisión corrupta." – Lenny Bruce

Las acusaciones y condenas no tardaron en llegar a un punto álgido. Bruce fue detenido en Los Ángeles por posesión de estupefacientes y se le prohibió la entrada en Inglaterra y Escocia, entre otros incidentes. En el otoño de 1965, con las demandas y las autoridades persiguiéndole y las oportunidades de trabajo limitadas, Bruce se declaró en bancarrota. Al verano siguiente, el 3 de agosto de 1966, a la edad de 40 años, Bruce fue encontrado muerto de una sobredosis de morfina en su casa de Hollywood Hills.

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