Biografía Lena Horne

Lena Horne
Fotografía: Getty Images

Lena Horne

Biografía

(1917–2010)
La actriz y cantante Lena Horne fue una de las intérpretes más populares de su época, conocida por películas como ‘Cabin in the Sky’ y ‘The Wiz’, así como por su canción característica, «Stormy Weather».

¿Quién era Lena Horne?


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Lena Horne fue una cantante, actriz y activista de los derechos civiles que primero se estableció como una consumada cantante en vivo y luego hizo la transición al trabajo cinematográfico. Firmó con los estudios MGM y se dio a conocer como una de las mejores intérpretes afroamericanas de su época, en películas como Cabin in the Sky y Stormy Weather. También fue conocida por su trabajo con grupos de derechos civiles y se negó a interpretar papeles que estereotiparan a las mujeres afroamericanas, una postura que muchos consideraron controvertida. Tras un tiempo alejada de los focos durante los años 70, volvió a ser venerada y premiada con su espectáculo de 1981 Lena Horne: The Lady and Her Music.

Vida temprana

Lena Mary Calhoun Horne nació el 30 de junio de 1917 en Brooklyn, Nueva York, hija de un banquero/jugador profesional y de una actriz. Ambos padres tenían una herencia mixta de ascendencia afroamericana, europea y nativa americana. Sus padres se separaron cuando ella tenía tres años, y como su madre viajaba como parte de varios grupos de teatro, Horne vivió con sus abuelos durante un tiempo. Más tarde, acompañó a su madre en las giras y se alojó en casa de familiares y amigos por todo el país.

A los 16 años, Horne abandonó la escuela y comenzó a actuar en el Cotton Club de Harlem. Tras debutar en Broadway en la producción de otoño de 1934 Dance With Your Gods, se unió a Noble Sissle & His Orchestra como cantante, utilizando el nombre de Helena Horne. Después, tras aparecer en la revista musical de Broadway Lew Leslie's Blackbirds de 1939, se unió a una conocida banda de swing blanca, la Charlie Barnet Orchestra. Barnet fue uno de los primeros directores que integró su banda, pero debido a los prejuicios raciales, Horne no pudo quedarse ni socializar en muchos de los locales en los que actuaba la orquesta, y pronto abandonó la gira. En 1941, regresó a Nueva York para trabajar en el club nocturno Café Society, popular entre los artistas e intelectuales blancos y negros.

Películas de Lena Horne

Una larga temporada en el club nocturno del Hotel Savoy-Plaza en 1943 dio un impulso a la carrera de Horne. Apareció en la revista Life y se convirtió en la artista negra mejor pagada de la época. Tras firmar un contrato de siete años con los estudios MGM, se trasladó a Hollywood. La NAACP y su padre intervinieron en las estipulaciones de la firma, exigiendo que Horne no fuera relegada a papeles en los que interpretara a una trabajadora doméstica, el estándar de la industria para los intérpretes afroamericanos de la pantalla en aquella época.

'Cabin in the Sky' a 'Stormy Weather'

Horne fue colocada en una serie de películas, como Swings Cheer (1943) y Broadway Rhythm (1944), donde sólo aparecería en escenas de canto como intérprete individual, escenas que podrían ser cortadas para el público sureño. No obstante, consiguió papeles principales en dos películas de 1943 con un reparto afroamericano, Cabin in the Sky y Stormy Weather. La interpretación de Horne de la canción principal de Weather se convertiría en su canción principal, que interpretaría en innumerables ocasiones a lo largo de las décadas en sus actuaciones en directo.

Después de participar en el western de 1969 Muerte de un pistolero, Horne hizo su última aparición en el cine en la película de 1978 El mago. Dirigida por el entonces yerno de Horne, Sidney Lumet, la película era una versión de El mago de Oz que contaba con un reparto totalmente afroamericano, incluyendo a Michael Jackson y Diana Ross. Horne interpretó a Glinda, la bruja buena, y cantó la inspiradora Cree en ti mismo al final de la película.

Canciones, álbumes y activismo

A finales de la década de 1940, Horne había demandado a varios restaurantes y teatros por discriminación y se había convertido en un miembro declarado del grupo de izquierdas Progressive Citizens of America. El macartismo se extendía por Hollywood, y Horne no tardó en entrar en la lista negra, en parte debido a su amistad con el actor Paul Robeson, que también fue incluido en ella. Aun así, actuó principalmente en clubes nocturnos elegantes de todo el país, así como en Europa, y también pudo hacer algunas apariciones en televisión. La prohibición se había suavizado a mediados de la década de 1950, y Horne volvió a la pantalla en la comedia de 1956 Meet Me in Las Vegas, aunque no volvería a actuar en otra película durante más de una década.

'It's Love' & 'Stormy Weather'

Sin embargo, Horne continuó siendo una fuerza en lo que respecta a su carrera como cantante, como se ve en álbumes como It's Love (1955) y Stormy Weather (1957). Tuvo un single de éxito con su versión de Lena Horne at the Waldorf Astoria y su directo se convirtió en su momento en el disco más vendido por una mujer para su discográfica, RCA. También coprotagonizó con el actor mexicano Ricardo Montalbán el popular musical de Broadway Jamaica, que se representó entre 1957 y 1959. Horne reconoció al colaborador de Duke Ellington, Billy Strayhorn, el estimado compositor y pianista, como el principal responsable de su formación vocal, y ambos mantuvieron una estrecha amistad.

'Feeling Good' & 'Lena en Hollywood'

Horne se mantuvo activa en el Movimiento por los Derechos Civiles, actuando en concentraciones por todo el país en nombre de la NAACP y del Consejo Nacional de Mujeres Negras, y participó en la Marcha sobre Washington de 1963. Durante esta época, también publicó álbumes como Feelin' Good (1965) y Lena in Hollywood (1966).

En 1970 y 1971, Horne falleció junto a su hijo, su padre y su hermano. Aunque estuvo de gira con Tony Bennett en 1973 y 1974 y realizó algunas apariciones en televisión, pasó varios años de profundo luto y fue menos visible.

Broadway's 'The Lady and Her Music'

En 1981, la cantante y actriz tuvo un regreso triunfal a Broadway con su espectáculo en solitario Lena Horne: The Lady and Her Music. La aclamada y emotiva producción se representó en Broadway durante 14 meses y luego realizó una gira por Estados Unidos y el extranjero. El espectáculo ganó un premio Drama Desk y un Tony especial, así como dos Grammys por su banda sonora.

En 1994, Horne dio uno de sus últimos conciertos, en el Supper Club de Nueva York. La actuación fue grabada y publicada en 1995 como An Evening With Lena Horne: Live at the Supper Club, que ganó un Grammy al mejor álbum vocal de jazz. Aunque después de esto contribuyó con grabaciones ocasionales, se retiró en gran medida de la vida pública.

Vida personal, legado y muerte

Horne estuvo casada con Louis Jones de 1937 a 1944, y tuvieron dos hijos. Se casó con Lennie Hayton, un director de banda blanco, en diciembre de 1947 en París, Francia, pero mantuvieron su matrimonio en secreto durante tres años. La unión se vio muy afectada por los prejuicios raciales, y se separaron en la década de 1960, pero nunca se divorciaron.

Stormy Weather, una biografía de la vida de Horne muy bien recibida, fue publicada en 2009 y escrita por James Gavin. Horne también publicó sus propias memorias, Lena, en 1965.

Horne murió de un fallo cardíaco el 9 de mayo de 2010, en la ciudad de Nueva York.

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