Biografía Leif Eriksson

Leif Eriksson

Leif Eriksson

Biografía

(c. 970–c. 1020)
Al explorador nórdico Leif Eriksson se le atribuye ser el primer europeo en llegar a Norteamérica.

¿Quién fue Leif Eriksson?


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Nacido en el siglo X, el explorador nórdico Leif Eriksson era el segundo hijo de Erik el Rojo, a quien se atribuye la colonización de Groenlandia. Por su parte, Eriksson es considerado por muchos como el primer europeo en llegar a Norteamérica, siglos antes que Cristóbal Colón. Sin embargo, los detalles de su viaje son objeto de debate histórico, con una versión que afirma que su desembarco fue accidental y otra que navegó hasta allí intencionadamente tras conocer la región por exploradores anteriores. En cualquier caso, Eriksson regresó a Groenlandia, donde el rey noruego Olaf I Tryggvason le encargó la difusión del cristianismo, y se cree que murió hacia 1020. A principios de la década de 1960, el descubrimiento de las ruinas de un asentamiento vikingo en Terranova dio más peso a los relatos del viaje de Eriksson, y en 1964 el Congreso de Estados Unidos autorizó al presidente a proclamar cada 9 de octubre como el Día de Leif Eriksson.

Vida temprana

Aunque existen varios relatos, las diferencias en sus detalles a menudo hacen difícil separar la realidad de la leyenda cuando se habla de la vida del explorador nórdico Leif Eriksson. Se cree que nació hacia el año 960–970 d.C., siendo el segundo de los tres hijos de Erik el Rojo, que fundó el primer asentamiento europeo en la actual Groenlandia. Como el padre de Erik el Rojo había sido desterrado de Noruega y se estableció en Islandia, es probable que Leif naciera allí y se criara en Groenlandia. Sin embargo, a partir de aquí los hechos se vuelven tan diversos como la ortografía de su nombre.

Vinlandia

Según la mayoría de los informes, alrededor del año 1000, Eriksson navegó desde Groenlandia hasta Noruega, donde sirvió en la corte del rey Olaf I Tryggvason, quien lo convirtió del paganismo nórdico al cristianismo. Poco después, Olaf encargó a Eriksson que hiciera proselitismo por Groenlandia y difundiera el cristianismo también entre los colonos. Aunque Eriksson acabaría regresando a Groenlandia, son los detalles y los motivos de su ruta de vuelta los que son objeto de mayor debate.

En el relato islandés del siglo XIII La Saga de Erik el Rojo, se dice que los barcos de Eriksson se desviaron de su rumbo en el viaje de vuelta a casa, encontrando por fin tierra firme en el continente norteamericano. Lo más probable es que desembarcaran en la actual Nueva Escocia, a la que Eriksson dio el nombre de Vinlandia, quizá en referencia a las uvas silvestres que su grupo de desembarco vio allí. Sin embargo, La Saga de los groenlandeses, que data de la misma época, sugiere que Eriksson ya había oído hablar de “Vinland” a través de otro marinero, Bjarni Herjólfsson, que ya había estado allí más de una década antes, y que Eriksson navegó hasta allí a propósito, desembarcando primero en una región helada que llamó “ Helluland” (que ahora se cree que es la isla de Baffin) y la muy boscosa “Markland” (que se cree que es el Labrador) antes de dirigirse finalmente a la más hospitalaria Vinland.

Sea cual sea su motivación, o la falta de ella, a Eriksson se le suele atribuir el mérito de ser el primer europeo en pisar las costas de Norteamérica, casi cinco siglos antes de que llegara Cristóbal Colón en 1492. Pero todos sugieren que lo más probable es que Eriksson formara parte de uno de los primeros viajes vikingos a Norteamérica, si es que no fue el líder de esa primera expedición.

Retorno

A pesar de su exploración, Eriksson nunca colonizaría la región, como tampoco lo hicieron sus hermanos Thorvald Eriksson y Freydis Eiríksdóttir ni el islandés Thorfinn Karlsefni, que visitó Vinlandia después de Eriksson. Al volver a Groenlandia, Eriksson se dedicó a difundir el cristianismo. Su madre, Thjodhild, se convirtió pronto y construyó la primera iglesia cristiana de Groenlandia, en Brattahlid, la casa de Erik el Rojo, en el este de la isla. En cuanto a Eriksson, se cree que vivió toda su vida en Groenlandia, muriendo alrededor del año 1020.

No se conoce la ubicación exacta de Vinlandia, pero en 1963 se descubrieron las ruinas de un asentamiento vikingo del siglo XI en L’Anse-aux-Meadows, en el norte de Terranova. Este asentamiento, declarado Sitio Histórico Nacional por la UNESCO, es el más antiguo que se ha encontrado en América del Norte, y se han recuperado más de 2.000 objetos vikingos, lo que respalda la idea de que Eriksson y sus hombres pasaron el invierno allí antes de embarcarse.

Legado

En reconocimiento al viaje pionero de Eriksson, en septiembre de 1964 el Congreso de los Estados Unidos autorizó al presidente de este país a declarar cada 9 de octubre como Día de Leif Eriksson, un día nacional de conmemoración. A lo largo de los años, varios grupos han intentado elevar la celebración, pero debido en parte al hecho de que el posterior viaje de Cristóbal Colón dio lugar más directamente a la migración europea a América del Norte, su estatus ha permanecido inalterado.

A pesar de ello, el viaje de Eriksson se conmemora con estatuas en todo Estados Unidos y en Terranova, Noruega, Islandia y Groenlandia, y el Museo de la Exploración de Islandia otorga anualmente sus premios Leif Eriksson por sus logros en el campo de la exploración.

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