Biografía Lee Kuan Yew

Lee Kuan Yew
Fotografía: Ted West/Central Press/Getty Images

Lee Kuan Yew

Biografía

(1923–2015)
Lee Kuan Yew fue primer ministro de Singapur de 1959 a 1990, lo que le convierte en el primer ministro que más tiempo ha estado en el cargo en la historia. Durante su largo mandato, Singapur se convirtió en la nación más próspera del sudeste asiático.

¿Quién fue Lee Kuan Yew?


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Lee Kuan Yew se convirtió en el primer ministro que más tiempo ha estado en el cargo en la historia del mundo. Lee ascendió por las filas del sistema político de su país antes de convertirse en el primer primer ministro de Singapur el 5 de junio de 1959. En 1962, Lee llevó a Singapur a una fusión con Malasia, pero tres años después, Singapur abandonó la unión definitivamente. Lee dimitió como primer ministro en 1990, y su hijo se convirtió en primer ministro en 2004.

Vida temprana

Lee nació en el seno de una rica familia china que residía en Singapur desde el siglo XIX. Después de la Segunda Guerra Mundial, Lee estudió derecho en el Fitzwilliam College, en Cambridge, Reino Unido. En 1950, fue admitido en el colegio de abogados inglés, pero en lugar de ejercer la abogacía allí, Lee regresó a Singapur para hacerlo.

Inicios políticos

En aquella época, Singapur era una colonia británica y albergaba la principal base naval de Gran Bretaña en Extremo Oriente. El país estaba gobernado por un gobernador y un consejo legislativo, compuesto en su mayoría por ricos empresarios chinos que eran nombrados en lugar de elegidos por el pueblo. A principios de la década de 1950, en Singapur se hablaba de reforma constitucional e independencia, y Lee se unió a otras mentes afines para desafiar la estructura de gobierno del país. Pronto se separó de este grupo y adoptó una postura más radical, y en 1954 Lee se convirtió en secretario general de su propio partido, el People's Action Party.

El PAP evoluciona

En 1955, se introdujo una nueva constitución de Singapur. Aumentó el número de escaños elegidos en el consejo a 25 de un total de 32, permitiendo así que sólo siete escaños se ocuparan por nombramiento. En las elecciones que siguieron, el partido fundado por los antiguos colegas de Lee, el Frente Laborista, obtuvo 13 escaños, mientras que el PAP de Lee sólo ganó 3.

Pero con su partido representado en el consejo, en 1956 Lee se dirigió a Londres como parte de la delegación que buscaba el autogobierno de Singapur. Tras el fracaso de las negociaciones, Singapur vivió un año de disturbios civiles, pero en 1957, Lee volvió a Londres para reanudar las conversaciones.

Al año siguiente, Lee ayudó a negociar el estatus de Singapur como estado autónomo, y se redactó una nueva constitución.

Con la nueva constitución, se celebraron elecciones nacionales en junio de 1959. Lee hizo campaña con una plataforma anticolonialista y anticomunista, y abogó por amplias reformas sociales y una eventual federación con los países vecinos.

El partido de Lee obtuvo una victoria decisiva, con 43 de los 51 escaños de la asamblea, y Singapur obtuvo el estatus de estado autónomo (excepto en asuntos de defensa y asuntos exteriores). Lee tomó posesión como primer ministro el 5 de junio de 1959, convirtiéndose en el primer primer ministro de un Singapur independiente.

Independencia de Singapur

Una vez en el cargo, Lee Kuan Yew introdujo un plan quinquenal en el que se pedía la renovación urbana y la construcción de nuevas viviendas públicas, mayores derechos para las mujeres, la reforma educativa y la industrialización.

Su plan también exigía la fusión de Singapur con Malasia, y después de que el primer ministro malayo, Tunku Abdul Rahman, propusiera la formación de una federación que incluyera a Malaya, Singapur, Sabah y Sarawak, Lee comenzó a hacer campaña a favor del esfuerzo y de acabar definitivamente con el dominio colonial británico.

Para demostrar que el pueblo de Singapur lo apoyaba, Lee utilizó los resultados de un referéndum celebrado en septiembre de 1962, en el que el 70 por ciento de los votos fueron a favor de la propuesta. Así, en 1963, Singapur se unió a la recién creada Federación de Malasia. En las elecciones celebradas poco después, el PAP mantuvo el control del Parlamento de Singapur, y Lee conservó su puesto de primer ministro.

División con Malasia

La creciente tensión entre chinos y malayos en la Federación, sin embargo, dio lugar a disturbios en Singapur, especialmente marcados por los disturbios del cumpleaños del Profeta Muhammad, o disturbios sino-malayos, del verano de 1964. Un año más tarde, ante la persistencia de las luchas raciales, sus colegas malayos comunicaron a Lee que Singapur debía abandonar la federación.

Lee se empeñó en llegar a un compromiso, pero sus esfuerzos resultaron infructuosos y firmó un acuerdo de separación el 7 de agosto de 1965. El fracaso de la fusión fue un duro golpe para Lee, que creía que la unidad era crucial para la supervivencia de Singapur. En una conferencia de prensa televisada, se mostró emocionalmente agotado al anunciar la separación formal y la plena independencia de Singapur:

Para mí, es un momento de angustia," dijo. "Toda mi vida… he creído en la fusión de Malasia y en la unidad de los dos territorios. Sabe que nosotros, como pueblo, estamos conectados por la geografía, la economía, por los lazos de parentesco … Literalmente se rompió todo lo que representábamos… ahora Singapur será para siempre una nación soberana, democrática e independiente, fundada en los principios de libertad y justicia y que siempre busca el bienestar y la felicidad del pueblo en una sociedad más justa e igualitaria.

Con la ruptura de la unión llegaron problemas más allá del dolor personal de Lee: Singapur necesitaba una economía fuerte para sobrevivir como país independiente, y Lee encabezó rápidamente un programa para transformarlo en un gran exportador de productos acabados. También fomentó la inversión extranjera y tomó medidas para garantizar un nivel de vida creciente para los trabajadores.

Cuando el partido de la oposición decidió boicotear el Parlamento a partir de 1966, el PAP ganó todos los escaños del Parlamento en las elecciones de 1968, 1972, 1976 y 1980.

Años posteriores, muerte y legado

Lee dimitió como primer ministro en noviembre de 1990, pero siguió siendo el líder del PAP hasta 1992. Tras 14 años de ausencia, la familia de Lee volvió a ocupar su lugar al frente del gobierno de Singapur en el verano de 2004, cuando el hijo de Lee, Lee Hsien Loong, asumió el poder.

A principios de 2015, Lee Kuan Yew fue hospitalizado por una neumonía. A principios de marzo, estaba conectado a un ventilador, en estado crítico, y murió poco después, el 23 de marzo.

Lee ha dejado tras de sí un legado de país eficientemente gestionado y como líder que trajo una prosperidad inédita antes de su mandato, a costa de un estilo de gobierno ligeramente autoritario. En la década de 1980, Singapur, bajo la dirección de Lee, tenía una renta per cápita sólo superada por la de Japón en Asia Oriental, y el país se había convertido en el principal centro financiero del Sudeste Asiático.

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