Biografía Laurence Olivier

Laurence Olivier
Fotografía: Sasha/Hulton Archive/Getty Images

Laurence Olivier

Biografía

(1907–1989)
Laurence Olivier fue uno de los actores más aclamados del siglo XX, conocido por sus papeles en numerosas producciones de Shakespeare en el escenario y en la pantalla, así como por sus memorables papeles en clásicos más modernos.

¿Quién es Laurence Olivier?


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Laurence Olivier fue uno de los actores más aclamados del siglo XX. Es conocido por sus interpretaciones de papeles de Shakespeare en el escenario y en la pantalla, así como por sus memorables papeles en clásicos modernos como Cumbres borrascosas y Marathon Man. Fue nombrado caballero por el rey Jorge VI y, posteriormente, barón Olivier de Brighton por la reina Isabel II, que también le concedió la Orden del Mérito. Al margen de su carrera como actor, Olivier es recordado por su relación amorosa y su tempestuoso matrimonio con la actriz Vivien Leigh.

Vida temprana

Laurence Kerr Olivier nació en Dorking, en el sur de Inglaterra, el 22 de mayo de 1907, en el seno de una estricta familia religiosa. Tanto su padre como su abuelo ocupaban puestos destacados en la iglesia anglicana; su madre también procedía de una familia de clérigos de carrera, pero fue su consuelo en el rígido hogar dirigido por su padre. Al ser el menor de sus tres hijos, Olivier quedó destrozado cuando su madre murió en 1920, cuando él sólo tenía 12 años. Pero, a pesar de la severidad de su padre, fue él quien animó a Olivier, también conocido por la familia como Kim, a seguir la carrera de actor después de que los papeles de Shakespeare en la escuela demostraran su temprano talento.

Carrera escénica: Hamlet y Otelo

Olivier se matriculó en la Central School of Speech and Drama y siguió la tradición teatral, incorporándose a la compañía Birmingham Repertory. Ascendió rápidamente de portador de lanzas a actor principal y pronto se trasladó al West End londinense. Su primer éxito teatral fue el estreno de Vidas privadas, de Noel Coward, al que siguió rápidamente una audaz producción de Romeo y Julieta, en la que Olivier y John Gielgud se alternaban en el papel de Romeo y Mercucio. Los dos actores, cuyos estilos chocaban, siguieron siendo rivales de por vida.

El atractivo de Olivier atrajo la atención de la prometedora actriz Vivien Leigh, y pronto iniciaron un apasionado romance, abandonando a sus anteriores cónyuges. En ese momento estaba casado con la actriz Jill Esmond, y ella fue la madre de su primer hijo, Tarquin.

Olivier dejó su impronta en muchos de los papeles principales de Shakespeare, como los de Hamlet, Enrique V, Antonio, Ricardo III, Macbeth y Otelo, y Leigh aparecía a menudo como su protagonista, lo que convirtió a la pareja, que se casó en 1940, en la realeza del teatro londinense. La pareja también realizó giras y actuaciones en Estados Unidos, aprovechando la popularidad de ella gracias a Lo que el viento se llevó. Se sabe que él sufría un miedo escénico atroz, incluso siendo un actor experimentado.

Tras la desaparición de su matrimonio debido a la batalla de Leigh con la depresión maníaca, Olivier dio un giro a su carrera: Protagonizó The Entertainer, de John Osborne, lo que supuso un giro en su vida y en su forma de actuar. Olivier contribuyó a la creación del Royal National Theatre y se convirtió en su director fundador, cargo que desempeñó de 1962 a 1973.

Carrera cinematográfica

Las primeras incursiones de Olivier en el cine fueron titubeantes, pero alcanzó su mejor momento en el papel de Heathcliff en Cumbres borrascosas y Rebecca, que le catapultaron al estatus de ídolo de las matinés— y le ayudaron a financiar sus aventuras teatrales. También llevó al cine algunos de sus papeles más famosos de Shakespeare, ganando su primer premio de la Academia (mejor actor protagonista) y una segunda nominación (mejor director) por Hamlet.

No obstante, más adelante en su carrera, Olivier aceptó casi cualquier papel que le ofrecieran por el sueldo para poder mantener a su familia. Además del hijo Tarquin de su primer matrimonio, él y su tercera esposa, la actriz Joan Plowright, tuvieron tres hijos juntos, el hijo Richard y las hijas Tamsin y Julie Kate. Sin embargo, Olivier recuperó su reputación con papeles aclamados, como el del dentista nazi en Marathon Man. Recibió el premio a la trayectoria de la Academia en 1979.

Muerte y legado

Olivier publicó su autobiografía, Confesiones de un actor, en 1984. Olivier, de quien se ha rumoreado durante mucho tiempo que tuvo un escarceo sexual con el actor Danny Kaye, admitió en su autobiografía que estuvo tentado pero que nunca llegó a establecer una relación con Kaye. El biógrafo Terry Coleman también descartó este rumor en su obra de 2005 Olivier. Sin embargo, sí cree que Olivier pudo tener una relación con el actor Henry Ainley. La familia de Olivier ha rebatido esta afirmación.

Tras una década de lucha contra el cáncer y otras enfermedades relacionadas, Olivier murió el 11 de julio de 1989 en su casa de West Sussex, Inglaterra, a las afueras de Londres. Olivier es uno de los pocos actores que han sido enterrados en la Abadía de Westminster. El honor es apropiado para el actor más joven en ser nombrado caballero— a los 40 años, por el Rey Jorge VI— y el primero en ser elevado a la categoría de paridad— en 1970, por la Reina Isabel II. Isabel II lo apodó Barón Olivier de Brighton, lo que le permitió formar parte de la Cámara de los Lores; posteriormente le concedió la Orden del Mérito. Los premios Olivier, equivalentes ingleses a los Tony, llevan su nombre en honor de Olivier.

Quince años después de su muerte, Olivier protagonizó el villano de El capitán del cielo y el mundo del mañana en 2004 gracias a la magia de los gráficos por ordenador. El crítico teatral británico Kenneth Tynan dijo de Olivier: «Es como una página en blanco y será lo que quieras que sea. Esperará a que le des una pista, y entonces intentará ser ese tipo de persona.

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