Biografía Laura Bush

Laura Bush
Fotografía: Pam Francis/Liaison

Laura Bush

Biografía

(1946–)
Laura Bush es la esposa del 43º presidente de Estados Unidos, George W. Bush. Fue Primera Dama de 2001 a 2009.

¿Quién es Laura Bush?


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Tras su matrimonio con George W. Bush en 1977, Laura Bush dedicó su tiempo al trabajo voluntario y a las tareas domésticas. Después de que George fuera elegido gobernador de Texas en 1994, Laura elevó su perfil, trabajando para mejorar la alfabetización. Como primera dama, habló en la radio en apoyo del pueblo afgano y testificó ante la Comisión de Educación del Senado.

Vida temprana

Laura nació como Laura Lane Welch en Midland, Texas, el 4 de noviembre de 1946. Es la única hija de Harold Welch, constructor de viviendas y promotor inmobiliario de éxito, y de Jenna Louise Hawkins Welch, que trabajaba como contable en el negocio de su marido. De niña, Laura era tímida y deseaba complacer a sus padres. Desde el principio, la animaron a seguir su afición a la lectura, que se convirtió en una pasión para toda la vida.

La vida de Laura antes de la universidad era la típica de muchas jóvenes, que iban a colegios públicos y estaban con amigos. Sin embargo, la noche del 6 de noviembre de 1963, experimentó algo que la mayoría de los adolescentes no experimentan: Alrededor de las 8 de la tarde de ese día, conducía a una amiga a una fiesta en una carretera rural desolada cuando se saltó una señal de stop y chocó contra otro automóvil de frente, matando a su conductor. El conductor era un amigo y compañero de clase, Michael Dutton Douglas, un atleta estrella y estudiante popular del instituto Robert E. Lee. Laura y su pasajero sólo sufrieron heridas leves. Aunque no fue acusada por el accidente, la culpa la ha acompañado toda su vida.

Después de graduarse en el instituto, Laura asistió a la Universidad Metodista del Sur en Dallas, Texas, y obtuvo una licenciatura en educación infantil en 1968. Fue profesora de segundo grado durante unos años antes de obtener un máster en biblioteconomía en la Universidad de Texas en Austin, Texas, donde se convirtió en bibliotecaria de una escuela pública.

Conociendo a George W. Bush

En 1977, en una visita a Midland, conoció a George W. Bush en una barbacoa organizada por amigos comunes. Bush era el propietario de un incipiente negocio petrolero y el hijo de George H.W. Bush, político de carrera y ex director de la CIA. La atracción fue inmediata y, a los tres meses de su presentación, Bush le propuso matrimonio a Laura. Él estaba considerando presentarse a un escaño en el Congreso en ese momento, y ella aceptó con la condición de que nunca se le pidiera que pronunciara un discurso político. Sin embargo, pronto cedió y apoyó públicamente la candidatura fallida de su marido.

Tras su derrota, Bush volvió a su negocio petrolero y Laura se convirtió en ama de casa, pero pronto volvió a la política para ayudar a la campaña presidencial de su suegro en 1980. En 1981, Laura dio a luz a dos niñas gemelas, Jenna y Barbara, que llevan el nombre de sus abuelas. En los años siguientes, Laura empezó a construir una familia de forma silenciosa pero firme. Animó a su marido a ir a la iglesia y a dejar de beber, y se convirtió en una importante influencia positiva en su vida.

Entrando en la política

En 1995, su marido se animó de nuevo a entrar en la política, presentándose como candidato a gobernador de Texas. Esta vez ganó y Laura se vio empujada a la arena pública de ser la primera dama del estado. Aunque era una oradora reacia, Laura adquirió más confianza y empezó a aprovechar su elevada posición para apoyar causas y proyectos importantes para ella. Abogó con éxito por la financiación estatal de programas de lectura temprana, alfabetización y desarrollo de la primera infancia. También apoyó la concienciación sobre el cáncer de mama y recaudó casi un millón de dólares para las bibliotecas públicas.

A principios de 2000, Bush comenzó su campaña para la presidencia de Estados Unidos. Laura apoyó con entusiasmo a su marido, apareciendo en mítines y evitando la polémica durante la campaña. Pronunció su primer gran discurso nacional en la Convención Nacional Republicana de 2000 en Filadelfia. Bush ganó la carrera presidencial más reñida de la historia de Estados Unidos contra su oponente demócrata, Al Gore.

Primera Dama

Aunque Laura planeaba mantener un perfil bajo como primera dama, los acontecimientos nacionales lo hicieron casi imposible. Los atentados terroristas del 11 de septiembre de 2001 centraron la atención en la administración Bush, y Laura se unió a su marido para reconfortar a la nación. Tras los atentados, se ocupó de la ansiedad y el miedo de los padres por la forma en que el suceso afectaba a sus hijos. Durante su primer mandato como primera dama, Laura continuó apoyando la educación, el desarrollo infantil y la formación de profesores. En enero de 2002, testificó ante el Comité de Educación del Senado, pidiendo mayores salarios para los profesores y una mejor formación para los programas Head Start. Creó una iniciativa nacional llamada "Ready to Read * Ready to Learn" para promover la lectura a una edad temprana. Además, presionó para que se siguiera trabajando en la salvación de los tesoros nacionales de Estados Unidos y apoyó la campaña «Preserve America».

Durante la campaña de 2004, Laura elevó drásticamente su papel público como primera dama al pronunciar un importante discurso político en la Convención Nacional Republicana y, posteriormente, durante la campaña, al hablar de los principales logros y objetivos políticos de la administración Bush. Tras la victoria de su marido, Laura incrementó sus actividades liderando iniciativas en materia de salud, alfabetización e igualdad de género. Viajó a Afganistán para promover un nuevo instituto de formación de profesores para mujeres afganas. En 2005, intervino en el Foro Económico Mundial, destacando el vínculo entre la educación y el fomento de la democracia.

Durante los últimos años del segundo mandato de su marido, Laura siguió apoyando la salud de las mujeres. En 2007, se fundó el Instituto Laura W. Bush para la Salud de la Mujer en la Universidad Tecnológica de Texas. Viajando por todo el país, Laura habló en eventos sobre la importancia de la detección temprana de las enfermedades del corazón. En octubre de 2007, viajó a Oriente Medio en un intento de mejorar la imagen de Estados Unidos destacando la preocupación por la salud de las mujeres y promoviendo la concienciación sobre el cáncer de mama.

Los años posteriores a la Casa Blanca

Después de las elecciones de 2008, Laura y su marido se trasladaron a Dallas, Texas, para trabajar en la Biblioteca Presidencial George W. Bush. También escribió sus memorias, Spoken from the Heart, y coescribió un libro para niños con su hija, Jenna, titulado Lee All About It! Desde que dejó la Casa Blanca, Laura ha seguido trabajando por las causas en las que cree, como la concienciación sobre el cáncer de mama y otros temas de salud de la mujer, y la educación.

En junio de 2018, la ex primera dama se pronunció en contra de una nueva política, implementada por el fiscal general Jeff Sessions, en la que algunos niños fueron separados de sus padres tras entrar ilegalmente al país por la frontera con México. Bush abordó la problemática política en un artículo de opinión para The Washington Post, escribiendo, "Esta política de tolerancia cero es cruel. Es inmoral. Y me rompe el corazón. … Nuestro gobierno no debería estar en el negocio de almacenar a los niños en tiendas de campaña convertidas en cajas o hacer planes para colocarlos en ciudades de tiendas de campaña en el desierto."

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