Biografía Larry King

Larry King
Fotografía: Rodin Eckenroth/Getty Images

Larry King

Biografía

(1933–2021)
El presentador de radio y televisión Larry King, conocido por su técnica de entrevistas directas, presentó «Larry King Live» durante 25 años.

¿Quién es Larry King?


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Larry King nació el 19 de noviembre de 1933 en Brooklyn, Nueva York. En 1978 inició un programa de radio nocturno de costa a costa, The Larry King Show, en la Mutual Radio Network. Este trabajo llamó la atención de Ted Turner, que contrató a King para presentar su propio programa de entrevistas, Larry King Live, en la CNN en 1985. En 2010, King anunció que pondría fin a su reinado como presentador después de 25 años.

Vida temprana

Nacido como Lawrence Harvey Zeiger el 19 de noviembre de 1933 en Brooklyn, Nueva York, King era hijo de los inmigrantes judíos Edward Zeiger, propietario de un bar, y Jennie Gitlitz, trabajadora de la confección. Cuando King tenía 9 años, su padre murió de una enfermedad cardíaca a los 44 años. La madre de King tuvo que recurrir a la asistencia social para mantenerlo a él y a su hermano menor, Marty. Desde muy joven, King soñaba con una carrera en la radio, pero la muerte de su padre afectó en gran medida a su estabilidad emocional, haciéndole perder el interés por la escuela. Apenas terminó el instituto, y tenía pocas perspectivas de tener una carrera estable. En ese momento, se puso a trabajar como empleado de correos para ayudar a mantener a su madre.

Carrera en la radio

Un encuentro fortuito con un locutor de televisión de la CBS puso a King en el camino de una carrera en la radio. El locutor le dijo que fuera a Florida, un estado con un mercado de medios de comunicación en crecimiento que estaba contratando a locutores sin experiencia. King tuvo su primera oportunidad en la emisora de radio de Miami WAHR (ahora WMBM) en Miami Beach. En un principio, el trabajo consistía en limpiar la emisora y realizar trabajos esporádicos. Pero cuando uno de los locutores masculinos renunció en mayo de 1957, King fue contratado para sustituirlo. Debió de impresionar a su jefe, porque King fue puesto inmediatamente en el turno de 9:00 a 12:00 horas. También hizo dos noticieros de la tarde y un programa deportivo. Hacer todo esto mientras recibía un salario de 55 dólares a la semana hizo que el joven King sintiera que estaba cumpliendo su viejo sueño.

El nombre que llevaba en ese momento, Larry Zeiger, no le gustó al director general de la emisora, ya que pensaba que sonaba demasiado étnico y era difícil de recordar. Minutos antes de que el joven King saliera al aire, eligió el apellido "King" tras ver un anuncio de King's Wholesale Liquor. King no tardó en hacerse popular en la escena radiofónica del sur de Florida. En 1960, estrenó su primer programa en la televisión de Miami y se hizo con un gran número de seguidores locales, añadiendo una columna periodística en las secciones de entretenimiento del Miami Herald y del Miami News a sus tareas en la radio y la televisión. Durante la década de 1960, conoció a la leyenda de la televisión Jackie Gleason, que en ese momento producía un programa de variedades para la televisión nacional en Miami Beach. Más tarde, King reconoció que Gleason le había enseñado mucho sobre la producción televisiva y lo calificó de mentor.

Carrera televisiva

En diciembre de 1971, King fue acusado de hurto mayor por un antiguo socio comercial, lo que le llevó inmediatamente a perder sus trabajos en la radio y el periódico. Fue absuelto de todos los cargos en 1972, pero estaba muy endeudado y se vio públicamente deshonrado. Durante los años siguientes se esforzó por reconstruir su carrera, escribiendo artículos en revistas y trabajando en la radio de la Costa Oeste. A finales de la década de 1970, el incidente se había superado y pudo volver a la radio de Miami. En 1978 volvió a ser contratado por la WIOD y comenzó un programa nocturno de entrevistas de costa a costa, The Larry King Show, en la Mutual Radio Network. El programa incluía entrevistas con invitados y llamadas de la audiencia y tuvo mucho éxito, llegando a tener más de 500 emisoras afiliadas. Este trabajo llamó la atención del magnate de los medios de comunicación Ted Turner, que contrató a King para que presentara su propio programa de entrevistas en la entonces incipiente Red de Noticias por Cable (CNN) en 1985.

Larry King Live se convirtió en el primer programa internacional de llamadas en televisión. A lo largo de los 25 años siguientes, King creó una audiencia fiel que sintonizaba para ver cómo el presentador del programa de entrevistas entrevistaba a presidentes, atletas, actores, héroes nacionales, dignatarios extranjeros y personas oscuras que saltaban a la palestra. El programa pronto se convirtió en el de mayor audiencia y en una parada obligada para las celebridades que presentaban cualquier proyecto. El estilo de entrevista de King, directo y sin confrontaciones, resultó ser un éxito de audiencia y de invitados. Como testimonio de la influencia del programa, Ross Perot decidió anunciar su candidatura presidencial en 1992 en Larry King Live. Además, King también ha utilizado su programa como portal para otros eventos de recaudación de fondos, incluyendo la ayuda para desastres en Nueva Orleans y Haití.

En junio de 2010, King anunció que terminaría su reinado como anfitrión del programa de entrevistas de la CNN después de 25 años. En septiembre de ese mismo año, la CNN nombró a la personalidad británica de los medios de comunicación, Piers Morgan, como sucesor de King.

Otros proyectos

Aparte de su carrera como presentador de programas de entrevistas, King ha aparecido como él mismo en varias películas y programas de televisión. También ha hecho trabajos de voz en películas de animación como Shrek 2 (2004), Shrek Tercero (2007) y Bee Movie (2007). También ha escrito varios libros sobre enfermedades del corazón después de sufrir un infarto en 1987. La autobiografía de King, My Remarkable Journey, se publicó en 2009.

'Larry King Now'

En 2012 King lanzó su propia serie web, Larry King Now, que sigue la misma línea que su programa de entrevistas en la CNN.

Muerte

King falleció el 23 de enero de 2021. Aunque no se anunció la causa de la muerte, unas semanas antes se supo que padecía COVID-19. “Con profunda tristeza, Ora Media anuncia la muerte de nuestro cofundador, presentador y amigo Larry King, que ha fallecido esta mañana a los 87 años en el Centro Médico Cedars-Sinai de Los Ángeles,” publicó King’en Twitter. ’Tanto si entrevistaba a un presidente, un líder extranjero, una celebridad, un personaje envuelto en un escándalo o un hombre cualquiera, a Larry le gustaba hacer preguntas cortas, directas y sin complicaciones, creía que las preguntas concisas solían proporcionar las mejores respuestas, y no se equivocaba en esa creencia.

Vida personal

King también se hizo conocido por sus repetidos viajes al altar, casándose un total de ocho veces — dos de ellas con la misma mujer. King ha estado entrando y saliendo de matrimonios la mayor parte de su vida adulta, empezando por su matrimonio con su novia del instituto, Freda Miller, cuando tenía 19 años. Durante sus siete matrimonios posteriores, ha sido padre de cuatro hijos. En 1997, King se casó con su séptima esposa, Shawn Southwick, ex cantante y presentadora de televisión, en la habitación del hospital de Los Ángeles, tres días antes de ser operado del corazón. Southwick es 26 años menor que King. La pareja tiene dos hijos juntos, Chance y Cannon. Southwick tiene un hijo, Danny, de su anterior matrimonio. La pareja anunció su separación, y su inminente divorcio, el 14 de abril de 2010. Sin embargo, la pareja ha detenido los procedimientos desde entonces, alegando que lo hicieron por el bien de los niños.

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