Biografía Larry Itliong

Larry Itliong
Fotografía: AP Fotografía/Harold Filan

Larry Itliong

Biografía

(1913–1977)
Larry Itliong fue un organizador y líder comunitario filipino-estadounidense que desempeñó un importante papel en el movimiento obrero agrícola, incluida la huelga de la uva de Delano en la década de 1960.

¿Quién fue Larry Itliong?


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Un adolescente Larry Itliong abandonó Filipinas y llegó a Estados Unidos en 1929. Aunque soñaba con estudiar derecho, Itliong se convirtió primero en trabajador migrante y luego en organizador laboral que luchaba por un mejor trato y salario. Era un «manong» filipino-estadounidense, un término respetuoso del dialecto ilocano que significa «hermano mayor» y que se utilizaba para referirse a los hombres filipinos que emigraron a Estados Unidos a principios del siglo XX. A pesar de la destacada participación de César Chávez en la huelga de la uva de Delano en la década de 1960, fue Itliong quien coordinó la acción laboral inicial que se convirtió en un amplio boicot. También fue líder de uno de los dos sindicatos que se fusionaron para convertirse en la conocida Unión de Campesinos. Itliong murió a los 63 años en 1977.

Vida temprana y educación

Larry Dulay Itliong nació el 25 de octubre de 1913 en San Nicolás, Pangasinan, Filipinas. Sus padres eran Artemio y Francesca Itliong.

Itliong dejó Filipinas para irse a los Estados Unidos cuando tenía 15 años, llegando en 1929. Debido a la anexión de Filipinas por parte de Estados Unidos a finales del siglo XIX, los filipinos eran ciudadanos estadounidenses y no estaban sujetos a la Ley de Inmigración de 1924, que prohibía los inmigrantes procedentes de Asia.

Itliong terminó el sexto grado antes de su traslado a Estados Unidos. Quería ser abogado en su nuevo país, pero la pobreza y el racismo le impidieron seguir ese camino. Además del inglés, hablaba varios dialectos filipinos, español, cantonés y japonés.

Carrera y activismo laboral

Itliong comenzó su carrera moviéndose por todo el país para trabajar, normalmente encontrando empleo en granjas recogiendo productos o en fábricas de conservas. En la década de 1930 se puso en huelga con los trabajadores de la lechuga en el estado de Washington y cofundó el Sindicato de Trabajadores de la Conservera de Alaska. Con la ayuda de Itliong, el sindicato obtuvo un contrato con una jornada laboral de ocho horas y horas extras para sus miembros.

En Stockton, California, que se convirtió en el hogar de Itliong después de su servicio durante la Segunda Guerra Mundial, ayudó a dirigir la huelga de espárragos de 1948. Fue la primera huelga agrícola a gran escala de la posguerra. Itliong fundó el Sindicato Filipino de Trabajadores Agrícolas en Stockton en 1956. Luego, con Philip Vera Cruz y otros manongs activos en el movimiento obrero, Itliong trabajó para establecer el Comité Organizador de Trabajadores Agrícolas, que estaba afiliado a la AFL-CIO.

Huelga de la uva de Delano y la Unión de Trabajadores Agrícolas

En mayo de 1965 Itliong organizó con éxito una huelga para elevar el salario de los trabajadores de la uva en el valle de Coachella, en California. El 7 de septiembre de ese año, con la presencia de Itliong como líder de la AWOC, los trabajadores filipinos de la uva votaron para ir a la huelga en Delano, California. Al día siguiente, más de 2.000 trabajadores iniciaron la huelga. Itliong no tardó en ponerse en contacto con Chávez para preguntarle si los miembros mexicano-americanos de la Asociación Nacional de Trabajadores Agrícolas también participarían en la acción. Chávez se mostró inicialmente receloso, pero él y su compañera organizadora Dolores Huerta acabaron hablando con los miembros de la NFWA. El resultado fue un voto unánime para unirse a la huelga.

Las acciones de Itliong ayudaron a impulsar un boicot de la uva de cinco años que se extendió por todo Estados Unidos y más allá de sus fronteras. En el camino, en 1966, los dos sindicatos AWOC y NFWA se unieron para convertirse en la Unión de Campesinos. Chávez dirigió la UFW, mientras que Itliong fue un director adjunto que se encargó de los esfuerzos de apoyo a los trabajadores a lo largo de la huelga y el boicot.

El final exitoso de la huelga de la uva de Delano en 1970 trajo a los trabajadores un mayor salario, seguro médico y límites en el uso de pesticidas. Itliong también se aseguró de que Paolo Agbayani Village, una comunidad de jubilados para los trabajadores filipino-americanos, recibiera una parte de los ingresos de cada caja de uva recogida.

Itliong dimitió de la UFW en 1971 porque no estaba de acuerdo con la forma en que se dirigía la organización. Se convirtió en presidente de la Asociación Política Filipino Americana y fue delegado en la Convención Nacional Demócrata de 1972.

Vida personal

Itliong se casó seis veces y tuvo siete hijos.

A Itliong le faltaban tres dedos, lo que le llevó a recibir el apodo de "Siete Dedos" No hay una explicación definitiva sobre cómo perdió esos dígitos.

Muerte y legado

Itliong falleció en Delano, California, en 1977, cuando tenía 63 años. La fecha de su muerte ha sido reportada como 8 y 10 de febrero. La causa de su muerte fue la esclerosis lateral amiotrófica (ELA), o enfermedad de Lou Gehrig.

El estado de California, donde residía Itliong, ha reconocido su cumpleaños, el 25 de octubre, como el Día de Larry Itliong. El estado también está tomando medidas para que los estudiantes aprendan más sobre la historia filipino-americana y los líderes como Itliong.

Un libro para niños, Journey for Justice: The Life of Larry Itliong (2018), relata la historia de la vida de Itliong.

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