Biografía Lance Armstrong

Lance Armstrong
Fotografía: Gail Oskin/Getty Images

Lance Armstrong

Biografía

(1971–)
Lance Armstrong es un superviviente de cáncer y ex ciclista profesional que fue despojado de sus siete victorias en el Tour de Francia debido a las pruebas de uso de drogas para mejorar el rendimiento.

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Lance Armstrong se convirtió en triatleta antes de dedicarse al ciclismo profesional. Su carrera se vio interrumpida por un cáncer testicular, pero Armstrong volvió para ganar un récord de siete carreras consecutivas del Tour de Francia a partir de 1999. Despojado de esos títulos en 2012 debido a las pruebas de uso de drogas para mejorar el rendimiento, Armstrong admitió en 2013 haberse dopado a lo largo de su carrera ciclista, tras años de negaciones.

Carrera temprana

Nacido el 18 de septiembre de 1971 en Plano, Texas, Armstrong fue criado por su madre, Linda, en los suburbios de Dallas, Texas. Armstrong fue atlético desde una edad temprana. Empezó a correr y a nadar a los 10 años, y a los 13 empezó a competir en ciclismo y triatlón. A los 16 años, Armstrong se convirtió en triatleta profesional— fue campeón nacional de triatlón de velocidad en 1989 y 1990.

Poco después, Armstrong optó por centrarse en el ciclismo, su prueba más fuerte y también su favorita. Durante su último año de instituto, el equipo de desarrollo olímpico de Estados Unidos le invitó a entrenar en Colorado Springs, Colorado. Armstrong dejó temporalmente el instituto para hacerlo, pero más tarde tomó clases particulares y recibió su diploma de bachillerato en 1989.

El verano siguiente, se clasificó para el equipo mundial junior de 1990 y se situó en el puesto 11 en el Campeonato del Mundo de Ciclismo en Ruta, con el mejor tiempo de cualquier estadounidense desde 1976. Ese mismo año, se convirtió en el campeón nacional amateur de Estados Unidos y se impuso a muchos ciclistas profesionales para ganar dos grandes carreras, el First Union Grand Prix y el Thrift Drug Classic.

Estrella del ciclismo internacional

En 1991, Armstrong compitió en su primer Tour DuPont, una larga y difícil carrera de 12 etapas, que cubría 1.085 millas en 11 días. Aunque terminó en la mitad del pelotón, su actuación anunció a un prometedor recién llegado al mundo del ciclismo internacional. Posteriormente, ganó una etapa en la Settimana Bergamasca de Italia ese mismo verano.

Después de terminar segundo en las pruebas de contrarreloj de los Juegos Olímpicos de 1992, Armstrong era el favorito para ganar la carrera en ruta de Barcelona, España. Sin embargo, con una actuación sorprendentemente floja, sólo llegó al puesto 14. Sin inmutarse, Armstrong se convirtió en profesional inmediatamente después de las Olimpiadas, y se unió al equipo de ciclismo Motorola por un respetable salario anual. Aunque quedó en último lugar en su primera prueba profesional, la Clásica de San Sebastián, de un día de duración, en España, se recuperó en dos semanas y terminó segundo en una carrera de la Copa del Mundo en Zúrich, Suiza.

Armstrong tuvo un año fuerte en 1993, ganando la "Triple Corona" del ciclismo, la Thrift Drug Classic, la Kmart West Virginia Classic y la CoreStates Race (el Campeonato Profesional de Estados Unidos). Ese mismo año, fue segundo en el Tour DuPont. Empezó con buen pie en su primer Tour de Francia, una carrera de 21 etapas que se considera el evento más prestigioso del ciclismo. En agosto de 1993, Armstrong, de 21 años, ganó su carrera más importante: el Campeonato Mundial de Ciclismo en Carretera en Oslo (Noruega), una prueba de un día con un recorrido de 161 millas. Como líder del equipo Motorola, se sobrepuso a las difíciles condiciones—la lluvia torrencial hizo que las carreteras estuvieran resbaladizas y provocó que se estrellara dos veces durante la carrera—para convertirse en la persona más joven y en el segundo estadounidense que gana esa competición.

Al año siguiente, volvió a ser subcampeón en el Tour DuPont. Frustrado por su fracaso, se entrenó con ganas para la prueba del año siguiente y llegó a la meta con dos minutos de ventaja sobre su rival, el ruso Viatcheslav Ekimov. En el Tour DuPont de 1996, estableció varios récords del evento, incluyendo el mayor margen de victoria (tres minutos, 15 segundos) y la mayor velocidad media en una contrarreloj (32,9 millas por hora).

También en 1996, Armstrong volvió a correr para el equipo olímpico en Atlanta, Georgia. Con un aspecto inusualmente fatigado, terminó sexto en las pruebas contrarreloj y duodécimo en la carrera en ruta. A principios de ese verano, no pudo terminar el Tour de Francia, ya que estaba enfermo de bronquitis. A pesar de estos contratiempos, Armstrong seguía en la cresta de la ola en el otoño de 1996. Entonces era el séptimo ciclista del mundo y firmó un lucrativo contrato con un nuevo equipo, el francés Cofidis. Los tumores, muy avanzados, se habían extendido al abdomen, los pulmones y los ganglios linfáticos. Tras la extirpación de un testículo, la modificación drástica de sus hábitos alimenticios y el inicio de una quimioterapia agresiva, se le dio a Armstrong una probabilidad de supervivencia del 65 al 85%. Sin embargo, cuando los médicos le encontraron tumores en el cerebro, sus probabilidades de supervivencia se redujeron al 50-50, y después al 40%. Afortunadamente, una cirugía posterior para extirpar sus tumores cerebrales fue declarada exitosa, y después de más rondas de quimioterapia, Armstrong fue declarado libre de cáncer en febrero de 1997.

A lo largo de su aterradora lucha con la enfermedad, Armstrong siguió manteniendo que iba a competir de nuevo. Sin embargo, nadie parecía creer en él, y Cofidis rescindió su contrato y su salario anual de 600.000 dólares. Como agente libre, tuvo muchos problemas para encontrar un patrocinador, y finalmente firmó un contrato de 200.000 dólares al año con el equipo United States Postal Service.

Dominio del Tour de Francia

En el Tour de Luxemburgo de 1998, su primera carrera internacional desde que regresó del cáncer, Armstrong demostró que estaba preparado para el reto al ganar la primera etapa. Poco más de un año después, culminó su regreso a lo grande al convertirse en el segundo estadounidense, después de Greg LeMond, en ganar el Tour de Francia. Repitió esa hazaña en julio de 2000 y siguió con una medalla de bronce en los Juegos Olímpicos de Verano.

Armstrong reforzó su legado como corredor dominante de su generación al ganar el Tour en 2001 y 2002. Sin embargo, conseguir una quinta victoria, empatando el récord de Jacques Anquetil, Eddy Merckx, Bernard Hinault y Miguel Indurain, fue su logro más difícil. Aquejado por una enfermedad antes del inicio de la carrera, Armstrong se cayó en un momento dado tras enganchar la bolsa de un espectador, y apenas evitó otra caída al desviarse por un campo. Terminó con un minuto y un segundo de ventaja sobre el alemán Jan Ullrich, el más cercano de sus triunfos en el Tour.

Armstrong volvió a estar en plena forma para conseguir su sexta victoria en el Tour de 2004, un récord. Ganó cinco etapas individuales y terminó con una cómoda ventaja de seis minutos y 19 segundos sobre el alemán Andreas Kloden. Tras culminar su asombrosa racha con una séptima victoria consecutiva en el Tour en 2005, se retiró de la competición.

Regreso a la competición

El 9 de septiembre de 2008, Armstrong anunció que planeaba volver a la competición y al Tour de Francia en 2009. Miembro del equipo Astana, quedó tercero en la carrera, por detrás de su compañero Alberto Contador y del miembro del equipo Saxo Bank Andy Schleck.

Después de la carrera, Armstrong dijo a los periodistas que tenía la intención de volver a competir en 2010, con un nuevo equipo respaldado por RadioShack. Frenado por múltiples caídas, Armstrong terminó en el puesto 23 de la general en el que sería su último Tour de Francia, y anunció que se retiraba definitivamente en febrero de 2011.

Polémica por las drogas

A pesar de la inspiradora narración del triunfo de Armstrong sobre el cáncer, no todo el mundo estaba convencido de que fuera válida. El periodista deportivo irlandés David Walsh, por ejemplo, empezó a sospechar del comportamiento de Armstrong y trató de arrojar luz sobre los rumores de consumo de drogas en el deporte. En 2001, escribió un artículo en el que relacionaba a Armstrong con el médico italiano Michele Ferrari, que estaba siendo investigado por suministrar potenciadores del rendimiento a los ciclistas. Más tarde, Walsh consiguió una confesión de la masajista de Armstrong, Emma O'Reilly, y expuso su caso contra el campeón estadounidense como coguionista del libro de 2004 L.A. Confidential.

La trama se complicó en 2010, cuando el ex corredor del U.S. Postal Floyd Landis, que había sido despojado de su victoria en el Tour de Francia de 2006 por consumo de drogas, admitió haberse dopado y acusó a su célebre compañero de equipo de hacer lo mismo. Esto dio lugar a una investigación federal, y en junio de 2012 la Agencia Antidopaje de Estados Unidos presentó cargos formales contra Armstrong. El caso se calentó en julio de 2012, cuando algunos medios de comunicación informaron de que cinco de los antiguos compañeros de equipo de Armstrong, George Hincapie, Levi Leipheimer, David Zabriskie y Christian Vande Velde—todos ellos participantes en el Tour de Francia de 2012—planeaban testificar contra Armstrong.

El campeón de ciclismo negó con vehemencia haber usado drogas ilegales para aumentar su rendimiento, y las acusaciones de la USADA de 2012 no fueron una excepción: El 23 de agosto de 2012, Armstrong anunció públicamente que abandonaba su lucha contra las recientes acusaciones de la USADA y que había declinado entrar en un arbitraje con la agencia porque estaba cansado de lidiar con el caso, junto con el estrés que el caso creaba para su familia.

"Llega un momento en la vida de todo hombre en el que tiene que decir, ' Ya es suficiente.' Para mí, ese momento es ahora," dijo Armstrong en una declaración en línea alrededor de ese momento. "He estado lidiando con las afirmaciones de que hice trampa y tuve una ventaja injusta al ganar mis siete Tours desde 1999. El peaje que esto ha tenido en mi familia y en mi trabajo para nuestra fundación y en mí me lleva a donde estoy hoy—terminado con esta tontería.

Prohibido del ciclismo

Al día siguiente, el 24 de agosto de 2012, la USADA anunció que Armstrong sería despojado de sus siete títulos del Tour—así como de otros honores que recibió de 1999 a 2005—y prohibido del ciclismo de por vida. La agencia concluyó en su informe que Armstrong había utilizado sustancias prohibidas para mejorar el rendimiento. El 10 de octubre de 2012, la USADA hizo públicas sus pruebas contra Armstrong, que incluían documentos como pruebas de laboratorio, correos electrónicos y pagos monetarios.

Las pruebas demuestran sin lugar a dudas que el equipo de ciclismo profesional U.S. Postal Service dirigió el programa de dopaje más sofisticado, profesionalizado y exitoso que el deporte haya visto jamás,

Travis Tygart, director ejecutivo de la USADA, dijo en un comunicado.

Las pruebas de la USADA contra Armstrong también contenían testimonios de 26 personas. Varios ex miembros del equipo de ciclismo de Armstrong estaban entre los que afirmaban que Armstrong utilizaba drogas para mejorar el rendimiento y servía como una especie de cabecilla de los esfuerzos de dopaje del equipo. Según The New York Times, un compañero de equipo dijo a la agencia que "Lance llevaba la voz cantante en el equipo" y "lo que Lance decía se hacía"

Armstrong disputó las conclusiones de la USADA. Su abogado, Tim Herman, calificó el caso de la USADA de "un trabajo unilateral de hacha" con «acusaciones viejas, desmentidas y poco fiables, basadas en gran medida en trituradores de hachas, perjuradores en serie, testimonios coaccionados, tratos de favor e historias inducidas por amenazas», según USA Today.

Poco después de la publicación de las conclusiones de la USADA, la Unión Ciclista Internacional (el organismo rector del ciclismo) apoyó la decisión de la USADA y despojó oficialmente a Armstrong de sus siete victorias en el Tour de Francia. El sindicato también expulsó a Armstrong del deporte de por vida. El presidente de la UCI, Pat McQuaid, dijo en un comunicado que "Lance Armstrong no tiene cabida en el ciclismo."

Admisión y acontecimientos posteriores

En enero de 2013, durante una entrevista televisada con Oprah Winfrey, Armstrong admitió haber consumido drogas para mejorar su rendimiento a lo largo de su carrera, desde mediados de los años noventa. Durante su entrevista con Winfrey, Armstrong declaró que tomaba las hormonas cortisona, testosterona y eritropoyetina (también conocida como EPO), y que realizaba transfusiones de sangre para aumentar sus niveles de oxígeno. "Soy profundamente defectuoso… y estoy pagando el precio por ello, y creo que" está bien. Me lo merezco," Lance declaró durante la entrevista, añadiendo que tomó drogas ilegales como atleta profesional debido a un "deseo despiadado de ganar … el nivel al que llegó, por cualquier razón, es un defecto."

De la entrevista, Winfrey dijo en un comunicado, "No se sinceró de la manera que esperaba. Fue sorprendente para mí. Diría que, para mí, para mi equipo, para todos los que estábamos en la sala, estábamos hipnotizados por algunas de sus respuestas. Sentí que era minucioso. Fue serio. Sin duda se preparó para este momento. Yo diría que se ha preparado para el momento. Al final, los dos estábamos bastante agotados.

Alrededor de la misma hora en que se realizó la entrevista, se informó de que el Departamento de Justicia de EE.UU. se uniría a una demanda ya en marcha contra el ciclista, por su supuesto fraude contra el gobierno. Los intentos de Armstrong para que se desestimara la demanda fueron rechazados, y a principios de 2017 se permitió que el caso siguiera adelante con el juicio.

Acuerdo de fraude

En la primavera de 2018, dos semanas antes de que comenzara su juicio, Armstrong acordó pagar al Servicio Postal de Estados Unidos 5 millones de dólares para resolver sus reclamaciones por haber sido defraudado. Según su equipo legal, el acuerdo puso fin a "todos los litigios contra Armstrong relacionados con su admisión de 2013" de usar drogas para mejorar el rendimiento.

"Estoy particularmente contento de haber hecho las paces con el Servicio Postal," dijo Armstrong en un comunicado. "Si bien creo que su demanda contra mí no tenía mérito y era injusta, desde 2013 he tratado de asumir la plena responsabilidad de mis errores, y enmendar siempre que sea posible. Corrí con todo mi corazón por el equipo ciclista Postal, y siempre estuve especialmente orgulloso de llevar el águila roja, blanca y azul en el pecho cuando competía en el Tour de Francia.

Landis, el denunciante del caso, recibió 1,1 millones de dólares de la cantidad pagada al gobierno. Además, Armstrong acordó desembolsar 1,65 millones de dólares para cubrir los gastos legales de su antiguo compañero de equipo.

Película y documentales

En 2015, se estrenó en el Festival de Cine de Toronto la película biográfica de Armstrong El Programa, con Ben Foster interpretando al ciclista caído. Armstrong no tuvo mucho que decir sobre la película, aparte de criticar a su protagonista por tomar drogas para mejorar su rendimiento para prepararse para el papel.

Armstrong se mostró mucho más receptivo al estreno de Icarus, un documental de Netflix en el que el ciclista amateur Bryan Fogel también se infla con PED antes de descubrir un sistema patrocinado por el Estado ruso creado para enmascarar el uso de esas drogas por parte de sus atletas. A finales de 2017, Armstrong tuiteó: "Después de que me preguntaran aproximadamente mil veces si ya había visto @IcarusNetflix, finalmente me senté a verlo. Santo cielo. Es difícil imaginar que pueda ser sorprendido por mucho en ese ámbito, pero lo fui. Increíble trabajo @bryanfogel!

Después se anunció que el 6 de enero de 2018, el día después de que los votantes del Oscar pudieran empezar a enviar sus votos, Armstrong copresentaría una proyección y una recepción de Icarus en Nueva York.

El ciclista volvió a la palestra con el documental Lance, dirigido por Marina Zenovich, que se estrenó en el Festival de Cine de Sundance de enero de 2020 antes de emitirse en ESPN ese mismo mes de mayo. Además de examinar las influencias formativas que le llevaron a convertirse en un competidor tan despiadado, el documental mostraba los intentos de Armstrong por adaptarse a la vida pública en los años posteriores a su caída del pedestal como uno de los atletas más admirados del mundo.

Caridad, vida personal e hijos

Armstrong vive en Austin, Texas, desde 1990. En 1996, fundó la Fundación Lance Armstrong contra el Cáncer, ahora llamada LiveStrong, y las Lance Armstrong Junior Race Series para ayudar a promover el ciclismo y las carreras entre los jóvenes estadounidenses. Es autor de dos autobiografías de gran éxito de ventas, It's Not About the Bike: My Journey Back to Life (2000) y Every Second Counts (2003).

En 2006, Armstrong corrió el maratón de Nueva York y recaudó 600.000 dólares para su campaña LiveStrong. Renunció a LiveStrong en octubre de 2012 tras el informe de la USADA sobre su uso de drogas para mejorar el rendimiento.

Armstrong se casó en 1998 con Kristin Richard, una ejecutiva de relaciones públicas que conoció a través de su fundación contra el cáncer. La pareja tuvo un hijo, Luke, en octubre de 1999, utilizando esperma congelado antes de que Armstrong comenzara la quimioterapia. En 2001 nacieron dos hijas gemelas, Isabelle y Grace. La pareja solicitó el divorcio en 2003. Después, salió con la rockera Sheryl Crow, la diseñadora de moda Tory Burch y las actrices Kate Hudson y Ashley Olsen.

En diciembre de 2008, Armstrong anunció que su novia, Anna Hansen, estaba embarazada de él. La pareja había estado saliendo desde julio después de conocerse a través de las obras de caridad de Armstrong. El niño, Maxwell Edward, nació el 4 de junio de 2009. Una hija, Olivia Marie, le siguió el 18 de octubre de 2010.

En julio de 2013, Armstrong volvió a ser noticia cuando se informó de que competiría en The Des Moines Register's Annual Great Bicycle Ride Across Iowa, una carrera ciclista estatal patrocinada por el periódico.

"Soy muy consciente de que mi presencia no es un tema fácil, y por eso animo a la gente a que si quiere chocar los cinco, genial," declaró Armstrong poco después de que se conociera la noticia, según el Daily Mail. "Si quieres tirarme los trastos a la cabeza, eso" está bien también. I'm a big boy, and so I made the bed, I get to sleep in it.

En 2015, Armstrong regresó al recorrido del Tour de Francia para participar en un evento benéfico contra la leucemia un día antes del inicio de la carrera.

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