Biografía L Frank Baum

L. Frank Baum
Fotografía: Interim Archives/Getty Images

L. Frank Baum

Biografía

(1856–1919)
El escritor de libros infantiles L. Frank Baum creó la popular serie «El Mago de Oz». Ruth Plumly Thompson continuó escribiendo la serie tras su muerte.

¿Quién era L. Frank Baum?


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El autor Frank Baum tuvo su primer libro infantil más vendido con El padre ganso, su libro de 1899. Al año siguiente, Baum consiguió un éxito aún mayor con El maravilloso mago de Oz y llegó a escribir 13 libros más de Oz antes de su muerte en 1919. Sus historias han servido de base para películas tan populares como El Mago de Oz (1939) y Oz el Grande y Poderoso (2013).

Vida temprana

Lyman Frank Baum nació el 15 de mayo de 1856 en Chittenango, Nueva York. En 1900, Baum escribió una de las obras más famosas de la literatura infantil, El maravilloso mago de Oz, posteriormente conocida como El mago de Oz. Disfrutó de una educación cómoda como hijo del propietario de una fábrica de barriles que también tuvo cierto éxito en el negocio del petróleo. Llamado "Lyman" por un tío, Baum odiaba su nombre de pila y prefirió que le llamaran por su segundo nombre "Frank".

La educación de Baum' comenzó con tutores en casa en sus primeros años. A los 12 años, fue a la Academia Militar de Peekskill. Baum abandonó la escuela tras una crisis de salud dos años más tarde, aparentemente aquejado de algún tipo de afección cardíaca. No llegó a obtener un título de bachillerato, y pasó su temprana edad adulta explorando su interés por la actuación y la escritura para el escenario.

'El maravilloso Mago de Oz' y los libros

Después de pasar por el periodismo y por el mundo de los negocios, Baum comenzó a escribir para niños en sus cuarenta años. Había descubierto su talento para contar historias a partir de las rimas infantiles y los cuentos que les contaba a sus cuatro hijos desde su matrimonio con Maud Gage. La pareja se había casado en 1882, y Gage era la hija de la famosa sufragista Matilda Joslyn Gage. En 1897, Baum publicó su primera colección para jóvenes lectores Madre Oca en prosa, que fue ilustrada por Maxfield Parish. Pronto siguió esta obra con el popularísimo Padre Ganso, su libro. Este libro se convirtió en el título infantil más vendido de 1899 y contaba con ilustraciones de W. W. Denslow.

En 1900, Baum presentó a los lectores una tierra fantástica llena de brujas, munchkins y una niña llamada Dorothy de Kansas en El maravilloso mago de Oz. La historia de la búsqueda de Dorothy para encontrar el camino a casa, acompañada por un leñador de hojalata, un espantapájaros y un león cobarde, resultó ser bastante popular. Baum escribió sobre sus intenciones en la introducción del libro: "El maravilloso Mago de Oz fue escrito únicamente para complacer a los niños de hoy. Aspira a ser un cuento de hadas modernizado, en el que se conserven el asombro y la alegría y se dejen de lado los dolores de corazón y las pesadillas."

Dos años después, Baum transformó su cuento de hadas en un exitoso musical de Broadway. Por esta época reimaginó una figura de la cultura popular con La vida y las aventuras de Santa Claus (1902). En 1904, Baum regresó a Oz con la primera secuela de su querida obra, La maravillosa tierra de Oz.

Además de sus libros de Oz, Baum escribió más títulos infantiles bajo una serie de seudónimos. Escribió la serie Las sobrinas de la tía Jane como Edith Van Dyne, entre otros proyectos. En 1910, Baum trasladó a su familia a Hollywood, California, donde trabajó para llevar sus historias a la gran pantalla. Las primeras versiones cinematográficas de sus cuentos de Oz se realizaron en forma de cortometrajes.

Muerte y legado

En 1918, con la salud deteriorada, Baum fue operado de la vesícula biliar. Pasó el último año de su vida confinado en la cama, sin recuperarse del todo de la operación. Pocos días antes de su cumpleaños, Baum murió el 6 de mayo de 1919 en su casa de Hollywood, California. Glinda de Oz fue el último título que escribió para la serie de Oz.

Mientras la nación lloraba a este gran narrador, los personajes de Baum seguían vivos. Otros autores, como Ruth Plumly Thompson, fueron contratados para seguir creando nuevas aventuras de Oz. Veinte años después de su muerte, apareció en la gran pantalla una nueva versión cinematográfica de su cuento clásico. El Mago de Oz, protagonizada por Judy Garland, Bert Lahr, Jack Haley, Ray Bolger y Frank Morgan, se estrenó en 1939. El Mago de Oz se convirtió en una de las películas más vistas de la historia del cine.

Las historias de Baum siguen fascinando y encantando hasta nuestros días. El escritor Gregory Maguire ha escrito varios libros que exploran las vidas de algunos de los personajes más famosos de Baum. Su libro de 1995, Wicked: The Life and Times of the Wicked Witch of the West, se utilizó como base para el popular musical de Broadway Wicked. En la gran pantalla, James Franco interpretó al mago que acaba siendo el Mago de Oz en Oz el Grande y Poderoso de 2013. Su personaje debe enredarse con las fuerzas del bien y del mal, que se manifiestan en la película de la mano de Mila Kunis, Michelle Williams y Rachel Weisz.

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