Biografía Kyrie Irving

Kyrie Irving
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Kyrie Irving

Biografía

(1992–)
Kyrie Irving, estrella del baloncesto profesional, ayudó a los Cleveland Cavaliers a ganar su primer campeonato de la NBA antes de pasar a jugar con los Boston Celtics y los Brooklyn Nets.

¿Quién es Kyrie Irving?


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Nacido en 1992 en Melbourne (Australia), Kyrie Irving se convirtió en una estrella del baloncesto en el instituto de Nueva Jersey antes de jugar brevemente en la Universidad de Duke. Fue seleccionado por los Cavaliers de Cleveland con el número 1 en el Draft de la NBA de 2011, y en 2016, se asoció con LeBron James para dar a los Cavaliers su primer campeonato en la historia de la franquicia. Junto con su deslumbrante capacidad anotadora, Irving es conocido por sus anuncios del "Tío Drew" y sus polémicos comentarios sobre que la Tierra es plana. Tras seis años en Cleveland, Irving pasó a los Boston Celtics en 2017 y luego a los Brooklyn Nets en 2019.

Brooklyn Nets

Al inicio del periodo de la agencia libre de la NBA del verano de 2019, se anunció que Irving había firmado un acuerdo de cuatro años y 142 millones de dólares para jugar con los New Jersey Nets. Con el también agente libre Kevin Durant en camino a Brooklyn, aunque descartado para la temporada 2019-20 mientras se recupera de un desgarro en el tendón de Aquiles, se esperaba que los dos All-Stars eventualmente transformaran a los Nets en uno de los principales equipos de la liga.

Irving mostró de qué se trataba todo el alboroto cuando dejó 50 puntos en una derrota en tiempo extra ante los Minnesota Timberwolves en la noche de apertura, pero pronto fue marginado por un largo tramo debido a una lesión en el hombro. Regresó para ofrecer uno de los mejores partidos de su carrera a finales de enero de 2020, con 54 puntos en 19 de 23 tiros, antes de lesionarse de nuevo al día siguiente. A finales de febrero, se anunció que el escolta estrella se sometería a una cirugía de final de temporada en su molesto hombro.

Celtics de Boston

Después de seis temporadas, cuatro apariciones en el All-Star y un campeonato de la NBA como miembro de los Cavaliers de Cleveland, Kyrie Irving se embarcó en la siguiente fase de su carrera con los Celtics de Boston en 2017.

Las cosas tuvieron un comienzo poco ideal: El 17 de octubre, a los cinco minutos del inicio de la temporada, el también recién llegado a los Celtics Gordon Hayward cayó con una fractura de tibia. El 11 de noviembre, Irving sufrió una fractura facial menor, y regresó a la acción unos días más tarde con una máscara asfixiante.

A pesar de los contratiempos, los Celtics arrancaron una racha de 16 partidos ganados desde finales de octubre hasta justo antes de Acción de Gracias. Con Irving mostrando su capacidad anotadora, junto con el compromiso de jugar una defensa enérgica bajo el entrenador Brad Stevens, los Celtics se convirtieron en los favoritos para ganar la Conferencia Este de la NBA. Sin embargo, Irving se sometió a una cirugía de rodilla de final de temporada a finales de marzo de 2018, y los Celtics fueron derrotados en las finales de la conferencia por los Cavaliers.

Aunque Irving pudo regresar para el inicio de la temporada 2017-18 de la NBA, los Celtics lucharon por estar a la altura de las altas expectativas. Además, Irving se encontró bajo escrutinio por criticar públicamente a sus compañeros de equipo y por aparentemente enfriar la idea de volver a firmar con los Celtics después de la temporada, que terminó con una decepcionante derrota de cinco partidos ante los Milwaukee Bucks en la segunda ronda de los playoffs de la NBA.

Kyrie Irving

Normalmente un base, el 6'3" Irving anota mucho más que los jugadores del tipo "pasar primero" que tradicionalmente ocupan la posición. Promedió unos impresionantes 25,2 puntos por partido durante la temporada 2016-17 de la NBA, y 21,6 puntos por partido en general durante sus seis temporadas con los Cavaliers. Estableció un máximo de carrera con 57 puntos en una victoria sobre los San Antonio Spurs en marzo de 2015.

Irving promedió un mediocre 5,5 asistencias por partido con los Cavaliers, aunque produjo un máximo de carrera de 6,9 por partido en esa categoría durante la temporada 2018-19, impulsado por un récord personal de 18 asistencias contra los Toronto Raptors en enero. Unos días después, estableció otra marca personal con ocho robos contra los Miami Heat.

Un excelente tirador de tiros libres, Irving convirtió el 87,3 por ciento de sus intentos con los Cavaliers. Hizo un sólido 38,3 por ciento de sus intentos desde el rango de tres puntos durante esos años, incluyendo un 41,5 por ciento, el mejor de su carrera, en 2014-15.

Zapatos y 'Tío Drew'

Ya era un All-Star cuando entró en su cuarta temporada de la NBA, Irving alcanzó otra meseta cuando recibió su propio zapato de la firma Nike, el Kyrie 1, en diciembre de 2014.

Irving ha aprovechado la oportunidad de expresarse con su calzado a lo largo de los años. Inspirado por ver la película ganadora del Oscar Whiplash, comenzó a escribir el título de la película en el lateral de sus zapatillas en 2015. También ha llevado diferentes versiones de sus zapatillas características desde que se unió a los Celtics, incluyendo una con la puntera cubierta de trébol, así como la edición especial de las zapatillas «mamá».

Irving también es conocido por su apoyo a Pepsi Max. En 2012, estrenó el primero de sus anuncios del «Tío Drew», en el que aparece como un viejo cascarrabias que se queja de los buenos tiempos mientras domina a rivales más jóvenes en un partido de baloncesto. Los anuncios gozaron de una larga vida en vídeos expandidos en YouTube.

En 2017, se anunció que el concepto del Tío Drew se estaba desarrollando en un largometraje, con las antiguas estrellas de la NBA Shaquille O'Neal, Reggie Miller y Chris Webber uniéndose a la diversión. El Tío Drew llegó a los cines en junio de 2018 y tuvo una respetable actuación en la taquilla.

Traspaso de Cleveland a Boston

Aunque acababa de participar en sus terceras Finales de la NBA consecutivas con su compañero de equipo en Cleveland, LeBron James, Irving sorprendió a los aficionados al pedir un traspaso en el verano de 2017.

Consiguió su deseo el 22 de agosto, cuando los Cavaliers intercambiaron a Irving con los Celtics por el guardia Isaiah Thomas, el alero Jae Crowder, el hombre grande Ante Zizic y una selección de primera ronda del draft. Una semana más tarde, después de que Cleveland expresara su preocupación por la salud de Thomas, los Celtics entregaron otra elección del draft.

La razón por la que Irving quería salir de una situación aparentemente buena en Cleveland acabó saliendo a la luz: Tras ceder el protagonismo a James, sin duda uno de los mejores jugadores de la historia de la NBA, el escolta All-Star buscaba la oportunidad de liderar su propio equipo.

Explicó su pensamiento a ESPN en septiembre: “Como hombre de 25 años que evoluciona y que viene a perfeccionar su oficio cada día, sólo quería estar en un entorno en el que sintiera que podía ser enseñado cada día, y tener esa exigencia del cuerpo técnico, y tener esa exigencia de la franquicia que me impulsara a superar mi potencial y ver hasta dónde puedo llegar.

Teoría de la Tierra Plana de Irving

En febrero de 2017, Irving levantó las cejas cuando apareció en el podcast de sus compañeros de equipo’ "Road Trippin'" y argumentó que la Tierra es plana. Insistió en que la verdad era evidente, pero que personas poderosas estaban controlando el flujo de información para convencer a las masas de lo contrario.

Los comentarios de Irving’se hicieron virales e inspiraron numerosos artículos de opinión que cuestionaban su cordura. El famoso astrofísico Neil deGrasse Tyson incluso opinó sobre el tema: "Vivimos en un país libre, por lo que debería poder pensar y decir lo que quiera", dijo a TMZ. "Si quiere pensar que la Tierra es plana, adelante— siempre y cuando siga jugando al baloncesto y no se convierta en jefe de ninguna agencia espacial.

Irving acabó explicando que los comentarios eran una "táctica de explotación" para mostrar cómo los medios de comunicación intentaban demonizar a las personas que desafiaban el statu quo, y dijo que quería que la gente no aceptara ciegamente todo lo que se les enseñaba.

Mamá y papá

Antes de que Kyrie llegara, su padre, Drederick Irving, era un impresionante jugador de baloncesto por derecho propio. Seleccionado para el equipo de la ciudad en el instituto Adlai Stevenson del Bronx, desarrolló una carrera histórica en la Universidad de Boston, donde se convirtió en el máximo anotador de la escuela en 1988. Al no poder realizar sus esperanzas en la NBA, jugó durante unos años en los Bulleen Boomers de Australia.

Mientras estaba en la BU, Drederick conoció a Elizabeth Larson, miembro del equipo de voleibol y pianista de formación clásica. Se casaron y se mudaron a la ciudad natal de Elizabeth, cerca de Seattle, Washington, antes de trasladarse a Australia para la carrera de baloncesto de Drederick. Elizabeth murió inesperadamente a la edad de 29 años en 1996, tras contraer una septicemia.

Raíces australianas y competencia internacional

Con Drederick como estrella local del baloncesto, Kyrie Andrew Irving nació el 23 de marzo de 1992 en Melbourne (Australia). El futuro grande de la NBA no permaneció mucho tiempo en Australia, ya que se trasladó a Estados Unidos con su padre y su hermana mayor, Asia, cuando tenía unos 2 años, pero conservó la doble nacionalidad australiana-estadounidense.

Años más tarde, Irving consideró seriamente la posibilidad de jugar con la selección australiana en la competición internacional. Finalmente, se decantó por el Team USA, ganando una medalla de oro (y los honores de MVP) con los estadounidenses en la Copa del Mundo de Baloncesto de la FIBA de 2014, y otro oro en los Juegos Olímpicos de Río de 2016.

Estrella de la escuela secundaria & Universidad de Duke

De vuelta a Estados Unidos, Drederick Irving acabó estableciéndose en West Orange, Nueva Jersey, llevando a su hijo pequeño a sus partidos de baloncesto de recogida.

Inmerso en el deporte, Kyrie Irving llegó a ser una estrella en la cercana Montclair Kimberley Academy, una escuela privada conocida más por lo académico que por lo deportivo, antes de trasladarse al St. Patrick High School de Elizabeth. Junto con el futuro profesional de la NBA, Michael Kidd-Gilchrist, Irving llevó a St. Patrick al campeonato estatal como junior y ganó una serie de elogios como senior, incluyendo la selección del equipo McDonald's All-American y los honores de Jugador del Año de la Escuela Secundaria del Estado de Gatorade.

En la Universidad de Duke, Irving se convirtió en uno de los raros bases de primer año para comenzar con el legendario entrenador Mike Krzyzewski. Demostró lo que era el alboroto con una electrizante actuación de 31 puntos contra Michigan State en diciembre de 2010, pero sufrió una lesión en el pie unos días más tarde que lo dejó fuera de combate hasta el torneo de la NCAA en marzo.

A pesar de jugar sólo 11 partidos con Duke, Irving demostró lo suficiente en su breve carrera universitaria como para ser seleccionado con el número 1 en el Draft de la NBA de 2011 por los Cleveland Cavaliers.

Estrellato y campeonato en Cleveland

Con los Cavs tambaleándose tras la pérdida de LeBron James a los Miami Heat en 2010, Irving demostró ser uno de los únicos puntos brillantes en sus primeros días con el equipo. Fue nombrado MVP del Rising Stars Challenge durante el fin de semana de las estrellas de la NBA de 2012, y unos meses más tarde fue votado como el Rookie del Año.

Con su deslumbrante habilidad para driblar y su capacidad para hacer tiros acrobáticos, Irving pronto se abrió camino en la conversación como uno de los mejores guardias de la liga. Obtuvo su primera selección para el All-Star en 2013, y al año siguiente fue nombrado MVP del partido.

Ese verano, James anunció que volvía a Cleveland. Con la incorporación del alero Kevin Love, se esperaba que los Cavaliers compitieran por el campeonato de la NBA con su nuevo «Big Three». Los Cavaliers se lanzaron a por el título, pero Irving sufrió una fractura de rótula en el primer partido de las Finales de la NBA de 2015 contra los Golden State Warriors, lo que le dejó fuera de juego durante el resto de la serie y hasta bien entrada la siguiente temporada.

En 2016, los Cavs se ganaron la revancha de las Finales contra los Warriors, y esta vez Irving estaba listo para brillar en el gran escenario: Después de anotar 41 puntos para ayudar a Cleveland a evitar la eliminación en el quinto partido, aportó el triple ganador en el séptimo partido para dar a los Cavaliers su primer campeonato en la historia de la franquicia.

En 2017, Irving y sus compañeros se enfrentaron a los Warriors en las Finales por tercer año consecutivo, pero fueron abrumados por el alero de alta anotación de Golden State, Kevin Durant, y perdieron en cinco partidos.

Personal

Antes del inicio de la temporada 2017-18, Irving se unió a la creciente lista de jugadores de la NBA que se han pasado a una dieta vegana.

Irving fue padre en noviembre de 2015 con el nacimiento de su hija Azurie Elizabeth, llamada así en honor a su madre. Tras separarse de la madre de la niña, Andrea Wilson, no tardó en confirmar que salía con la cantante de R&B Kehlani, aunque se separaron unos meses después.

El All-Star de la NBA ha colaborado con The Shared Grief Project, una organización que destaca las historias de atletas que sufrieron la pérdida de sus seres queridos, sobre todo a edades tempranas, pero que siguieron disfrutando de vidas exitosas.

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