Biografía Kurt Warner

Kurt Warner
Fotografía: Scott McDermott/USA Network/NBCU Fotografía Bank via Getty Images

Kurt Warner

Biografía

(1971–)
El jugador profesional de fútbol americano Kurt Warner condujo a la potente ofensiva de los Rams de San Luis a la victoria en la Super Bowl y recibió el premio al mejor jugador.

¿Quién es Kurt Warner?


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La carrera de Kurt Warner como jugador de fútbol americano ha demostrado ser una de las historias más improbables de conversión de un hombre en un hombre rico que jamás haya existido en el mundo del deporte. Ignorado por las grandes universidades de la División I y, en un momento dado, trabajando en el turno de noche reponiendo estantes en un supermercado para poder mantenerse en forma durante el día, Warner, un suplente sin nombre de 28 años, fue catapultado al estrellato en 1999. Durante su segundo año completo en la NFL, condujo a una potente ofensiva de los Rams de San Luis a una victoria en la Super Bowl y obtuvo los honores de MVP en el camino. Durante la década siguiente, Warner capitaneó otros dos equipos hasta la Super Bowl, registró otra temporada de MVP y lanzó más de 200 touchdowns en su carrera.

Vida temprana

Nacido el 22 de junio de 1971 en Burlington (Iowa), Kurtis Eugene Warner se crió principalmente en Cedar Rapids (Iowa), siendo el menor de los dos hijos de Gene y Sue Warner, que se divorciaron cuando Warner tenía sólo cuatro años. Warner y su hermano mayor, Matt, vivían con su madre, que se las arreglaba con una serie de trabajos de baja categoría, a veces con tres de ellos a la vez. Warner luchó por forjar una relación con el nuevo marido de su madre, cuyo matrimonio de cinco años con la madre de Kurt distaba mucho de ser armonioso.

Donde Warner encontró consuelo fue en los deportes. Mientras asistía a la Regis High School en Cedar Rapids, destacó en baloncesto, béisbol y fútbol americano. Después de ganarse el puesto de mariscal de campo en su tercer año, su entrenador de la escuela secundaria, reconociendo la inteligencia de Warner en el campo, permitió a su QB a veces llamar a sus propias jugadas.

Al principio de su carrera

En 1988, cuando Warner estaba en su último año de instituto, ya se había hecho con los honores del estado y había ganado un viaje a la Shrine Bowl de Iowa, un partido en el que participan los mejores jugadores del estado. Allí, llevó a su equipo a la victoria y se llevó a casa el MVP.

Decepcionado por la falta de interés de los grandes programas de fútbol universitario, Warner terminó en la Universidad del Norte de Iowa en Cedar Falls, una escuela de la División I-AA que no era precisamente famosa por producir talentos de la NFL. Al principio, Warner estaba entusiasmado con la idea de estar más cerca de su casa, pero su entusiasmo por la universidad, donde se especializaba en comunicaciones, y por su programa de fútbol, disminuyó. Después de haber sido suplente en su primer año, el quarterback fue relegado al banquillo durante las tres temporadas siguientes. Finalmente, en el otoño de 1993, Warner se hizo con el puesto de titular, llevando a los Panthers a un récord de 8-3, a un puesto en los playoffs y a los honores de la conferencia como Jugador Ofensivo del Año.

Además de ganar un merecido crédito futbolístico, el tiempo que Warner pasó en Northern Iowa estuvo marcado por el encuentro con Brenda Meonio, una madre soltera de 25 años con dos hijos pequeños, incluyendo un hijo Zach que había sufrido una lesión cerebral cuando era un bebé. Brenda y Kurt se hicieron rápidamente amigos, y cuando se casaron en 1997, Warner adoptó legalmente a los hijos de su mujer. Desde entonces, la pareja ha tenido otros cinco hijos, entre ellos dos gemelas nacidas en diciembre de 2005.

A pesar del éxito de su última temporada, el sueño de Warner de jugar en la NFL parecía poco probable tras su graduación en 1994. No fue reclutado, y aunque los Green Bay Packers le invitaron al campo de entrenamiento, el equipo le cortó apenas cinco semanas después de la firma.

Aún así, Warner se aferró a su sueño. Aceptó un trabajo en Cedar Falls reponiendo los estantes de un supermercado por 5,50 dólares la hora, entrenaba durante el día en su antigua universidad y decía a todo el que quisiera escucharle que algún día sería quarterback de la NFL.

Carrera en la NFL

En 1995, Warner fue convocado para jugar con los Iowa Barnstormers de la Arena Football League. Allí, su preciso y fuerte brazo estableció una serie de récords de pases en la liga y acabó llamando la atención de los Rams, una franquicia de la NFL en apuros que le envió al extranjero para jugar en la liga europea de la NFL en la primavera de 1998.

De nuevo, Warner consiguió más números sorprendentes, liderando la liga en yardas de pase y touchdowns. El rendimiento fue lo suficientemente bueno como para ayudarle a conseguir el puesto de tercer jugador de los Rams ese otoño, una temporada en la que el club obtuvo un récord de 4-12.

Todo cambió a la temporada siguiente cuando, a finales de agosto, el mariscal de campo titular del equipo cayó por una lesión de rodilla que puso fin a la temporada. En su lugar, los Rams recurrieron a Warner, que había jugado lo suficientemente bien en el campamento como para ganarse el puesto de reserva.

Al igual que hizo en la universidad, Warner dio la talla, lanzando 14 touchdowns en sus cuatro partidos, dos más de los que el equipo había pasado durante toda la temporada de 1998. Los comentaristas y los aficionados al fútbol americano quedaron fascinados y asombrados no sólo por el ascenso del quarterback, sino también por el hecho de que el talento del jugador pudiera ser pasado por alto por tantos ojeadores y entrenadores.

No hay forma de cuantificar la imponente presencia en el bolsillo de Warner, su habilidad para soltar el balón justo antes de que llegue la avalancha o la increíble variedad de pases que puede lanzar con una precisión escalofriante,

Escribió Sports Illustrated.

Ganando unos míseros, para los estándares de la NFL, 250.000 dólares, el mínimo de la liga para un jugador de segundo año, Warner y la ofensiva más potente de la liga, apodada El mayor espectáculo sobre el césped, se apresuraron a conseguir un récord de 13-3 y una victoria en la Super Bowl en la que el quarterback lanzó para un récord de 414 yardas y fue el MVP del partido.

La gente piensa que esta temporada es la primera vez que toco un balón de fútbol americano; no se dan cuenta de que he estado haciendo esto durante años, sólo que no a este nivel, porque nunca tuve la oportunidad, "Warner dijo a los periodistas. "Claro, tuve mis momentos difíciles, pero no te sientas allí y dices, ' Wow, yo estaba almacenando comestibles hace cinco años, y mírame ahora. No piensas en ello, y cuando consigues algo, sabes que la suerte no tiene nada que ver con ello». Llevó a los Rams a una segunda aparición en la Super Bowl dos años más tarde, en la que el club de Warner, muy favorecido, perdió ante Tom Brady y los New England Patriots. Ese mismo año, Warner capturó su segundo premio de MVP de la liga.

Fuera del campo

En una liga en la que varios jugadores son bastante francos en cuanto a su fe religiosa, Warner es especialmente expresivo. En prácticamente todas las entrevistas, el cristiano renacido se apresura a dar crédito a Dios no sólo por su éxito, sino también por determinar dónde ha jugado a lo largo de su carrera. En 2001, junto con su esposa Brenda, Warner creó First Things First, una organización benéfica que ayuda a los necesitados.

La generosidad de los Warner se extiende incluso a la hora de salir a comer. A menudo, Kurt recoge la cuenta de una familia en otra mesa. Los hijos de Warner eligen a los clientes desprevenidos, a los que nunca se les dice quién ha pagado la cuenta. En el campo de juego y con los Rams, Warner eligió el número 13 como una forma de mostrar su desprecio por la superstición y otras cosas que no se alinean con su fe.

Cambio de equipo

El tiempo de Warner con los Rams terminó después de la temporada 2003 después de que las lesiones, las costosas pérdidas de balón y la desintegración general del talento que lo rodeaba pusieron al club en modo de reconstrucción.

Lejos de sentir que su carrera había terminado, Warner firmó un contrato de un año con los New York Giants, que habían cambiado al novato Eli Manning esa primavera. El equipo quería que un mariscal de campo veterano dirigiera a los Giants hasta que un mariscal de campo más joven estuviera listo para tomar el relevo. Sin embargo, Warner tuvo problemas en el club y los Giants entraron en una racha de ocho partidos perdidos. Finalmente, el veterano QB se encontró desempeñando el papel de suplente.

En marzo de 2005, Warner firmó un contrato de cuatro años con los Arizona Cardinals, una franquicia de la NFL que sólo había llegado a la postemporada una vez en los últimos 22 años. Después de tres años irregulares, en los que Warner se intercambió la titularidad con Matt Leinart, el ex jugador de la USC que los Cardinals habían reclutado en 2005, Warner se hizo con el puesto en otoño de 2008. Dirigiendo otra prolífica ofensiva, Warner, de 37 años, condujo al club a un récord de 9-7, a los playoffs, y luego a una improbable carrera hasta la Super Bowl, donde el equipo perdió por poco ante los Pittsburgh Steelers, 27-23. En el gran escenario, Warner brilló una vez más, lanzando para 377 yardas y tres touchdowns.

En la temporada baja, Warner, una vez más agente libre, consideró firmar en otro lugar. Estuvo a punto de firmar un acuerdo con los San Francisco 49ers, pero al final firmó con los Cardinals por un contrato de dos años y 23 millones de dólares.

Warner demostró que le quedaba mucho en el tanque a sus 38 años. Completó 24 de 26 pases en el segundo partido de la temporada 2009 para establecer un récord de porcentaje de finalización en un solo partido, y se convirtió en el segundo mariscal de campo en acumular 100 touchdowns para dos equipos distintos. Después de llevar a Arizona al título de la NFC Oeste, disfrutó de un último hurra al pasar para 379 yardas y cinco touchdowns en una emocionante victoria en los playoffs por 51-45 sobre los Green Bay Packers.

A pesar de que le quedaba un año de contrato, Warner cerró el libro de su carrera profesional de rags-to-riches anunciando su retirada en enero de 2010. Poco después se incorporó a la NFL Network como analista. Fue incluido en el Salón de la Fama del Fútbol Americano Profesional en 2017.

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