Biografía Kurt Vonnegut

Kurt Vonnegut
Fotografía: Oliver Morris/Getty Images

Kurt Vonnegut

Biografía

(1922–2007)
Kurt Vonnegut fue un autor estadounidense más conocido por las novelas «La cuna del gato», «Matadero cinco» y «Desayuno de campeones».

¿Quién era Kurt Vonnegut?


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Kurt Vonnegut surgió como novelista y ensayista en la década de 1960 y escribió los libros clásicos Cuna de gato, Homicidio cinco y Desayuno de campeones antes de 1980. Es conocido por su estilo literario satírico, así como por los elementos de ciencia-ficción de gran parte de su obra. Vonnegut está considerado uno de los novelistas estadounidenses más influyentes del siglo XX. Mezcló la literatura con la ciencia ficción y el humor, y el absurdo con un agudo comentario social. Vonnegut creó un mundo propio y único en cada una de sus novelas y las llenó de personajes insólitos, como la raza alienígena conocida como los Tralfamadorianos en Homicidio Cinco.

Vida temprana y educación

Vonnegut nació el 11 de noviembre de 1922 en Indianápolis, Indiana. Después de estudiar en la Universidad de Cornell de 1940 a 1942, Vonnegut se alistó en el ejército estadounidense. En 1943, el ejército le envió a la actual Universidad Carnegie Mellon para estudiar ingeniería. Al año siguiente, sirvió en Europa y luchó en la Batalla de las Ardenas. Tras esta batalla, Vonnegut fue capturado y se convirtió en prisionero de guerra. Estuvo en Dresde, Alemania, durante el bombardeo aliado de la ciudad y vio la completa devastación que causó. El propio Vonnegut se libró de los daños sólo porque, junto con otros prisioneros de guerra, trabajaba en un almacén subterráneo de carne fabricando suplementos vitamínicos.

Poco después de su regreso de la guerra, Vonnegut se casó con su novia del instituto, Jane Marie Cox. La pareja tuvo tres hijos. Tuvo varios trabajos antes de que su carrera de escritor despegara, como reportero de prensa, profesor y empleado de relaciones públicas para General Electric. Los Vonneguts también adoptaron a los tres hijos de su hermana tras la muerte de ésta en 1958.

Debut como escritor:

Demostrando el talento de Vonnegut para la sátira, su primera novela, Player Piano, abordaba la cultura corporativa y fue publicada en 1952. Le siguieron más novelas, como Las sirenas de Titán (1959), La madre noche (1961) y La cuna del gato (1963). La guerra siguió siendo un elemento recurrente en su obra, y una de sus obras más conocidas, Matadero Cinco, extrae parte de su fuerza dramática de sus propias experiencias. El protagonista, Billy Pilgrim, es un joven soldado que se convierte en prisionero de guerra y trabaja en una carnicería clandestina, no como Vonnegut, pero con una notable excepción: Pilgrim comienza a experimentar su vida fuera de secuencia y revisa diferentes tiempos repetidamente. También tiene encuentros con los tralfamadorianos. Esta exploración de la condición humana mezclada con la fantasía caló hondo en los lectores, dando a Vonnegut su primera novela más vendida.

Posterior éxito

Surgiendo como una nueva voz literaria, Vonnegut se hizo conocido por su inusual estilo de escritura—frases largas y poca puntuación—así como por su punto de vista humanista. Siguió escribiendo cuentos y novelas, entre las que destacan Desayuno de campeones (1973), Pájaro de la cárcel (1979) y Dick de ojos muertos (1982). Vonnegut incluso se convirtió en el tema de Domingo de Ramos: An Autobiographical Collage (1981).

A pesar de su éxito, Vonnegut luchó con sus propios demonios personales. Tras haber luchado contra la depresión durante años, intentó quitarse la vida en 1984. A pesar de los problemas personales, Vonnegut se convirtió en un icono literario con un público devoto. Contaba entre sus amigos a escritores como Joseph Heller, otro veterano de la Segunda Guerra Mundial.

Los últimos años y la muerte

Su última novela fue Timequake (1997), que se convirtió en un éxito de ventas a pesar de recibir críticas dispares. Vonnegut prefirió dedicar sus últimos años a la no ficción. Su último libro fue Un hombre sin patria, una colección de ensayos biográficos. En él, expresaba sus opiniones sobre la política y el arte, y arrojaba más luz sobre su propia vida.

Vonnegut murió el 11 de abril de 2007, a los 84 años, a consecuencia de las heridas en la cabeza sufridas en una caída en su casa de Nueva York unas semanas antes. Le sobrevivieron su segunda esposa, la fotógrafa Jill Krementz, su hija adoptiva, Lily, y seis hijos de su primer matrimonio.

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