Biografía Kublai Khan

Kublai Khan
Fotografía: Fine Art Images/Heritage Images/Getty Images

Kublai Khan

Biografía

(c. 1215–c. 1294)
El general y estadista mongol Kublai Khan era nieto de Gengis Khan. Tras conquistar China, fundó la dinastía Yuan del país y se convirtió en su primer emperador.

¿Quién fue Kublai Khan?


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Kublai Khan subió al poder en 1260 y se convirtió en gobernante del vasto Imperio Mongol que había establecido su abuelo, Gengis Khan. Se distinguió de sus predecesores por gobernar a través de un aparato administrativo que respetaba y abrazaba las costumbres locales de los pueblos conquistados, en lugar de hacerlo sólo con la fuerza. Su sometimiento de la dinastía Song, en el sur de China, le convirtió en el primer mongol en gobernar todo el país y propició un largo periodo de prosperidad para el imperio. Sin embargo, las luchas políticas internas, las políticas sociales discriminatorias y las numerosas campañas militares malogradas acabaron por socavar la viabilidad a largo plazo de su dinastía Yuan.

Hijo del Imperio

Kublai Khan era nieto de Gengis Khan, fundador y primer gobernante del Imperio Mongol, que, en el momento del nacimiento de Kublai en Mongolia, el 23 de septiembre de 1215, se extendía desde el Mar Caspio hacia el este hasta el Océano Pacífico. Criado en las tradiciones nómadas de las estepas mongolas por su padre, Tolui, y su madre, Sorghaghtani Beki, Kublai aprendió el arte de la guerra desde muy joven y, siendo aún un niño, se convirtió en un hábil luchador, cazador y jinete. Además, conoció la cultura y la filosofía chinas, por las que desarrolló una afinidad que le acompañaría y le serviría de base para muchas de sus decisiones posteriores.

Kublai tuvo su primera oportunidad real de aplicar su educación cuando su hermano Möngke se convirtió en el Gran Khan en 1251. Puso a Kublai a cargo del norte de China mientras él se lanzaba a conquistar a sus enemigos del sur. En deferencia a la sabiduría y las costumbres de la población bajo su control, Kublai se rodeó de asesores chinos y estableció una nueva capital norteña llamada Shangdu. Kublai, que no era un simple burócrata, también ayudó a su hermano a expandir el imperio con sus propias campañas militares. Sin embargo, se distinguiría de sus antepasados por la moderación con la que trató a los pueblos conquistados.

Emergencia

En 1259, mientras estaba enfrascado en una batalla con los Song en el sur de China, Kublai recibió la noticia de que Möngke había muerto en la batalla. Poco después se enteró de que su hermano menor Ariq Böke había consolidado el poder en la capital mongola de Karakorum y convocó una reunión de familias reales que lo nombraron Gran Kan. Con sus propios designios en el trono, Kublai forjó una tregua con los Song y regresó a su país, donde disputó la pretensión de su hermano y se hizo nombrar Gran Kan en 1260.

Las pretensiones contrapuestas de los hermanos desencadenaron una guerra civil entre las dos facciones, de la que Kublai salió finalmente victorioso en 1264. Ariq Böke se rindió en Shangdu (también conocido como Xanadú) a Kublai, que le perdonó la vida. Sin embargo, Kublai haría ejecutar a todos sus partidarios, asegurando su lugar como nuevo Gran Kan del Imperio Mongol.

El Kan Sabio

Mostrando una vez más su respeto por la cultura china, y evitando la costumbre de sus predecesores de gobernar con mano de hierro, Kublai Khan trasladó la capital del imperio de Karakorum a Dadu, en lo que hoy es Pekín, y gobernó mediante una estructura administrativa más acorde con la tradición local. Aunque no estuvo exento de problemas, el gobierno de Kublai Khan se distinguió por sus mejoras en la infraestructura, la tolerancia religiosa, el uso del papel moneda como principal medio de intercambio y la expansión del comercio con Occidente.

También introdujo una nueva estructura social que dividía a la población en cuatro clases: La aristocracia mongola y una clase mercantil extranjera estaban exentas de impuestos y gozaban de privilegios especiales, mientras que los chinos del norte y del sur soportaban la mayor parte de la carga económica del imperio y se veían obligados a realizar gran parte del trabajo manual.

Expansión

Por su reinado relativamente benévolo, Kublai acabaría ganándose el apodo de Kan Sabio. Sin embargo, sus ambiciones se extendían mucho más allá de las fronteras de su imperio existente, y en 1267, renovó sus esfuerzos para someter a la dinastía Song en el sur de China. La campaña resultó ser larga, en parte debido a las dificultades estratégicas que planteaba. El terreno era difícil de recorrer para la caballería—de la que dependía en gran medida el poderío de las fuerzas mongolas—. Además, las fortificaciones requerían nuevas tácticas de asedio, como la construcción de catapultas, y el territorio al que se podía acceder por mar exigía una importante expansión de la armada. A pesar de estos desafíos, en 1279,Kublai Khan había conquistado definitivamente a los Song y se convirtió en el primer mongol en gobernar toda China.

En celebración de su imperio recién expandido, Kublai Khan declaró una nueva dinastía Yuan, de la que fue el primer y más exitoso gobernante. Aunque la dinastía duró poco, hasta 1368, sirvió de precedente para la posterior dinastía Qing.

Desenlace y muerte

Aunque las políticas centradas en China de Kublai Khan tuvieron sus ventajas políticas en algunas partes del imperio, también le granjearon enemigos en otras, especialmente entre la aristocracia mongola, que consideraba que había traicionado su herencia. En el centro de este contingente resentido estaba su primo Kaidu, que creía que el poder había pasado injustamente a Möngke cuando su abuelo y antiguo Gran Kan, Ögödei, había muerto. Aunque Kaidu nunca consiguió desbancar a Kublai Khan, siguió siendo una amenaza para su autoridad durante su gobierno.

Más cerca de casa para Kublai Khan, la naturaleza discriminatoria de su estructura social impuesta también provocó un profundo resentimiento entre las clases bajas chinas, a las que constantemente se les cobraban impuestos excesivos para pagar una serie de campañas militares infructuosas, incluyendo intentos fallidos de conquistar Japón, Birmania y Java.

Aunque nunca abandonó sus ambiciones de extender aún más su imperio, estas derrotas, unidas a las pérdidas personales que incluían la muerte de su esposa favorita y de su hijo mayor y heredero, pesaron mucho sobre Kublai Khan. Comenzó a beber y a comer en exceso, adquiriendo sobrepeso y desarrollando gota. Murió el 18 de febrero de 1294, a la edad de 79 años.

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