Biografía Kris Kristofferson

Kris Kristofferson
Fotografía: George Pimentel/WireImage

Kris Kristofferson

Biografía

(1936–)
El cantante, compositor y actor Kris Kristofferson triunfó con canciones country como «Me and Bobby McGee» antes de iniciar su carrera cinematográfica.

¿Quién es Kris Kristofferson?


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La carrera del cantante y actor Kris Kristofferson tuvo un comienzo lento hasta que empezó a progresar cuando artistas como Johnny Cash y Jerry Lee Lewis comenzaron a grabar sus canciones. Su gran éxito llegó en 1971, cuando la versión de Janis Joplin de su canción «Me and Bobby McGee» alcanzó el primer puesto de las listas de éxitos. Por esa misma época, Kristofferson inició una exitosa carrera como actor de televisión y cine, con papeles memorables en Alice Doesn’t Live Here Anymore, A Star Is Born, Lone Star y las películas de Blade. Manteniendo simultáneamente su legendaria carrera como compositor e intérprete, ha ganado varios premios Grammy, ha sido incluido en el Salón de la Fama de los Compositores y en el Salón de la Fama de la Música Country y ha visto sus canciones en los primeros puestos de las listas de éxitos durante gran parte de su vida.

Vida temprana

Kristofferson nació en Brownsville, Texas, el 22 de junio de 1936, como la primera de tres hijos en una familia militar conservadora. Cuando Kristofferson era un niño, la familia se mudó a menudo, pero finalmente se estableció en San Mateo, California, cuando él estaba en la escuela secundaria. Tras graduarse en el instituto en 1954, Kristofferson asistió al Pomona College, en el sur de California, donde se centró en la escritura creativa y en la poesía de William Blake. Demostrando el talento que le serviría más tarde en su vida, Kristofferson ganó varios premios por su trabajo, incluyendo el primer premio en un concurso de cuentos cortos celebrado por The Atlantic Monthly. También jugó al fútbol en la escuela y fue boxeador de los Guantes de Oro.

Cuando Kristofferson se graduó en la universidad en 1958, había obtenido su licenciatura con honores y también ganó una beca Rhodes para estudiar en la Universidad de Oxford. Ese mismo año se trasladó a Inglaterra para cursar un máster en literatura. También empezó a escribir canciones y pronto actuó en clubes locales como Kris Carson. Aunque llegó a grabar algunas canciones para una pequeña discográfica, no consiguieron que se le reconociera, y regresó a su país después de terminar sus estudios. Entonces reanudó su relación con su novia del instituto, Frances Beer, y pronto se casaron.

Ahora que se encontraba en una encrucijada en su vida, Kristofferson decidió cambiar de dirección, renunciando a continuar con sus estudios para seguir los pasos de su padre y alistarse en el ejército. Se alistó en el ejército estadounidense, donde se formó como Ranger y piloto de helicóptero antes de ser destinado a Alemania Occidental. Durante su servicio, sin embargo, se aferró a su amor por la escritura y la música y finalmente organizó una banda de soldados que actuaba en varias funciones.

En 1965, Kristofferson había alcanzado el rango de capitán y se le ofreció un puesto como instructor de inglés en la academia militar de West Point. Sin embargo, tras realizar un viaje a la meca musical de Nashville ese mes de junio, decidió cambiar el rumbo de su vida una vez más, rechazando su oferta de trabajo, renunciando al ejército y poniéndose en marcha para convertirse en compositor de música country.

Salto a la carrera

Pero el camino elegido por Kristofferson’no fue fácil. Sus padres estaban tan angustiados por su decisión que su relación con él se volvió muy tensa; no se habló con su madre durante más de 20 años. Y aunque Kristofferson firmó con la editorial Bighorn Music poco después de trasladar a su mujer y a su hija pequeña (Tracy, nacida en 1962) a Nashville, los escasos ingresos que le proporcionó le obligaron a realizar diversos trabajos esporádicos durante los años siguientes.

Durante este periodo, Kristofferson hizo algunos progresos, ya que otros artistas grabaron sus canciones, como «Viet Nam Blues» y «Jody and the Kid», y las incluyeron en las listas de éxitos de música country. Sin embargo, su primer sencillo como intérprete, Golden Idol, de 1967, no fue tan bueno y no llegó a las listas de éxitos. Las dificultades de Kristofferson se intensificaron en 1968, cuando nació su segundo hijo, Kris, con problemas de salud que provocaron un aumento de las facturas médicas.

Pero a pesar de todo, el talento de Kristofferson como compositor no hizo más que crecer y, en 1969, su fortuna empezó a cambiar cuando la versión de Roger Miller de su canción «Me and Bobby McGee» alcanzó el Top 20 del country. Sus canciones también llamaron la atención de Johnny Cash, a quien Kristofferson entregó personalmente una aterrizando un helicóptero en el patio de Cash. Las bravuconadas de Kristofferson harían que Cash lo tuviera como invitado en su programa de televisión y que lo presentara en el Festival de Folk de Newport, dando a la carrera de Kristofferson un impulso muy necesario y llevándolo al borde de una de sus épocas más exitosas.

Coming Down, Going Up

En 1970, Kristofferson publicó su primer álbum autotitulado y lo apoyó con grandes actuaciones en el Troubadour de Los Ángeles, el Festival de la Isla de Wight en Inglaterra y el Bitter End de Nueva York. Aunque resultó un fracaso comercial y de crítica, las versiones de sus canciones empezaron a llenar las listas de éxitos de country, incluida la versión de Waylon Jennings de una de las varias canciones coescritas por Kristofferson y el autor Shel Silverstein—la grabación de Jerry Lee Lewis’Once More with Feeling” y la de Sammi Smith’Help Me Make It Through the Night. A finales de año, la versión de Ray Price de su «For the Good Times» y la de Cash de «Sunday Morning Coming Down» alcanzaron el número 1, entraron en el Top 20 del pop y recibieron premios a la canción del año de la Academia de Música Country y la Asociación de Música Country.

Pero el verdadero éxito de Kristofferson llegaría al año siguiente, cuando el álbum póstumo de Janis Joplin, Pearl, incluyó su versión de «Me and Bobby McGee». La canción alcanzó el número 1 en las listas de éxitos de marzo y proporcionó a Joplin y Kristofferson, que habían mantenido una relación sentimental durante un tiempo, sus mayores éxitos. Desde entonces, la canción ha sido grabada por muchos otros artistas, como Kenny Rogers, Chet Atkins, Olivia Newton-John y Dolly Parton. El gran éxito de «Me and Bobby McGee» ayudó a impulsar las ventas del siguiente álbum de Kristofferson, «The Silver Tongued Devil and I», que finalmente se convirtió en disco de oro, y llevó a su discográfica a reeditar su primer álbum, esta vez con mejores resultados.

A finales de 1971, Kristofferson había pasado de la oscuridad virtual al estrellato como compositor, con tres de sus títulos que optaban a múltiples premios Grammy. Kristofferson ganó el premio a la mejor canción country por «Help Me Make It Through the Night». A partir del drama dirigido por Dennis Hopper La última película (1971), Kristofferson aparecería en la gran pantalla con la misma frecuencia con la que lanzaba discos, a veces incluso eclipsando su oferta musical con sus películas, a las que a menudo también contribuía con canciones. Sus créditos durante los primeros años de la década de 1970 incluyen un papel protagonista junto a Gene Hackman en Cisco Pike (1972), su interpretación de Billy the Kid en Pat Garret and Billy the Kid (1973) y un papel coprotagonista junto a Ellen Burstyn en Alice Doesn’t Live Here Anymore (1974). También publicó los álbumes Border Lord y Spooky Lady’s Sideshow, pero ninguno de ellos tuvo un éxito especial. Sin embargo, consiguió un sencillo country número 1 con Why Me (1973).

Este también fue un periodo de cambios en la vida personal de Kristofferson. El mismo año en que «Why Me» alcanzó el primer puesto en las listas de éxitos de música country, él y Frances Beer se divorciaron, y poco después se casó con la cantante Rita Coolidge. Kristofferson y Coolidge tuvieron una hija juntos (Casey, nacida en 1974) y también grabaron una serie de exitosos álbumes a dúo. Su álbum de 1973, Full Moon, produjo el disco de oro A Song I’d Like to Sing” y el ganador del premio Grammy D From the Bottle to the Bottom; y el de 1974 Breakaway contenía la canción ganadora del Grammy Lover Please.

Kristofferson inició la segunda mitad de la década publicando los álbumes Who’s to Bless and Who’s to Blame y Surreal Thing, que entraron en las listas de éxitos country pero no pasaron al pop. También apareció en las películas Vigilante y El marinero que cayó en desgracia. Sin embargo, su trabajo más conocido de esta época fue su interpretación de una envejecida estrella del rock junto a Barbra Streisand en el remake de Nace una estrella de 1976. Aunque fue rechazada por la crítica, Nace una estrella fue un éxito de taquilla, y la banda sonora, que incluía canciones de Kristofferson, encabezó las listas de éxitos y vendió varios millones de copias. Kristofferson también ganó el Globo de Oro al Mejor Actor por su papel en la película.

A raíz de este éxito, Kristofferson cerró la década con los álbumes Easter Island y Shake Hands with the Devil, así como con Natural Act, el último que grabaría con Coolidge; se divorciaron a finales de 1979. Durante este tiempo, también apareció en Convoy, de Peckinpah, y en la malograda película de Michael Cimino, Heaven’s Gate (1980). Sin embargo, las versiones de sus canciones siguieron cosechando éxitos, como las cantadas por el también cantante de country Willie Nelson, que colaboró con Kristofferson en algunos de sus trabajos más memorables de la década siguiente.

The Highwayman

Como había sucedido durante gran parte de su carrera, las décadas de 1980 y 1990 serían una mezcla de altibajos y cambios significativos en la vida personal de Kristofferson. Sus álbumes To the Bone (1981), Third World Warrior (1990) y el A Moment of Forever (1995), producido por Don Was–no llegaron a las listas de éxitos. Su trabajo como actor en el cine también se resintió considerablemente, y Kristofferson apareció principalmente en películas (a menudo inolvidables) hechas para la televisión.

Pero al mismo tiempo, Kristofferson comenzaba nuevos y más fructíferos proyectos y seguía recibiendo reconocimiento por su trabajo. Su colaboración de 1983 con Nelson, Parton, Brenda Lee y otros, The Winning Hand, llegó a lo más alto de las listas de éxitos country, y la película de Nashville de 1984 Songwriter—para la que Kristofferson contribuyó con canciones y protagonizó junto a Nelson—le valió una nominación al Oscar a la Mejor Música (Banda Sonora Original) en 1985. Ese mismo año, Kristofferson ingresó en el Salón de la Fama de los Compositores y se aventuró con el supergrupo country Highwaymen, en el que también estaban Nelson, Cash y Jennings. Titulado Highwayman, el álbum de debut se publicó con gran éxito, encabezando las listas de éxitos de country, convirtiéndose en disco de oro y produciendo varios singles de éxito. Sus siguientes álbumes, Highwayman 2 (1990) y The Road Goes on Forever (1995) también tendrían un éxito moderado.

En 1983, Kristofferson se casó con la abogada Lisa Meyers. La pareja tiene cinco hijos (Jesse, Jody, Johnny, Kelly y Blake) que nacieron entre 1984 y 1994. Con el tiempo se mudaron a una gran finca en la isla hawaiana de Maui.

'Lone Star'

En 1996, Kristofferson experimentó un nuevo resurgimiento en su carrera cuando fue elegido para interpretar al sheriff Charlie Wade en la aclamada película de John Sayles Lone Star, en la que también participó Matthew McConaughey. Pronto le siguieron papeles en películas más destacadas, con Kristofferson apareciendo en las películas de vampiros Blade, el drama familiar Un Soldado’s Daughter Never Cries, el vehículo de Mel Gibson Payback y Planet of the Apes (2001) de Tim Burton. Entre otros muchos papeles en cine y televisión, sus créditos recientes incluyen el drama indie de 2012 La vida en el motel y el western de 2016 Traded.

Los esfuerzos musicales más recientes de Kristofferson también han ido mejor, con los álbumes This Old Road (2006), Closer to the Bone (2009) y Feeling Mortal (2013)—su 28º álbum—todos ellos en el Top 40 del país. En 2004, fue honrado con el ingreso en el Salón de la Fama de la Música Country y en 2014, recibió el premio Grammy a la Trayectoria.

Por esa misma época, Kristofferson reveló públicamente que sufría una forma de demencia parecida al Alzheimer’s—conocida como pugilística—que los médicos atribuyeron a su época de jugador de fútbol americano y boxeador al principio de su vida. Sin embargo, una prueba de la enfermedad de Lyme dio resultado positivo, por lo que cambió su medicación contra el Alzheimer y la depresión por tres semanas de tratamiento contra la enfermedad de Lyme. Aunque todavía tiene algunos problemas de memoria, el cambio ha sido radicalmente positivo. Kristofferson sigue realizando numerosas giras y el 10 de junio de 2016 se publicó una caja con sus primeros 11 álbumes, The Complete Monument & Columbia Album Collection.

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