Biografía Kofi Annan

Kofi Annan
Fotografía: JOEL SAGET/AFP via Getty Images

Kofi Annan

Biografía

(1938–2018)
Kofi Annan fue secretario general de las Naciones Unidas y recibió el Premio Nobel de la Paz.

¿Quién fue Kofi Annan?


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Kofi Annan nació en el seno de una familia aristocrática de Ghana y asistió a varias escuelas y universidades, estudiando relaciones internacionales en Estados Unidos y Suiza. En 1962 se convirtió en funcionario internacional al servicio de las Naciones Unidas. Llegó a ser secretario general de la ONU y posteriormente enviado especial a Siria. Annan murió el 18 de agosto de 2018 en Suiza a la edad de 80 años.

Vida temprana y educación

El ex secretario general de las Naciones Unidas, Kofi Atta Annan, nació a los pocos minutos de su hermana gemela, Efua Atta, el 8 de abril de 1938 en Kumasi, Ghana. Nieto y sobrino de tres jefes tribales, Annan se crió en una de las familias aristocráticas de Ghana.

A mediados de su adolescencia, Annan asistió a un internado metodista de élite llamado Mfantsipim, donde aprendió que «el sufrimiento en cualquier lugar concierne a la gente de todo el mundo».

Al graduarse Annan de la escuela en 1957, Ghana obtuvo la independencia de Gran Bretaña; fue la primera colonia africana británica en hacerlo. Fue un periodo emocionante», dijo Annan en una ocasión a «The New York Times». «La gente de mi generación, al ver los cambios que se produjeron en Ghana, creció pensando que todo era posible»: Kumasi College of Science and Technology, ahora la Universidad de Ciencia y Tecnología Kwame Nkrumah; Macalester College en St. Paul, Minnesota; Graduate Institute of International Studies en Ginebra, Suiza; y MIT Sloan School of Management en Cambridge, Massachusetts. Obtuvo varios títulos, incluido un máster en ciencias, y estudió relaciones internacionales. Annan, cuya lengua materna es el akan, también domina el inglés, el francés, algunas lenguas del Kru y otros idiomas africanos.

Carrera en las Naciones Unidas

La carrera de Annan en las Naciones Unidas comenzó en 1962, cuando consiguió un empleo como oficial de presupuesto para la Organización Mundial de la Salud, un organismo de la ONU. Annan ha sido funcionario internacional desde entonces, con la excepción de un breve paréntesis de 1974 a 1976, cuando trabajó como director de turismo en Ghana.

Durante un periodo de nueve años, de 1987 a 1996, Annan fue nombrado secretario general adjunto en tres puestos consecutivos: Coordinador de Recursos Humanos, Gestión y Seguridad; Planificación de Programas, Presupuesto y Finanzas, y Contralor; y Operaciones de Mantenimiento de la Paz. Mientras desempeñaba este último cargo, tuvo lugar el genocidio de Ruanda. El ex general canadiense Roméo Dallaire, comandante de la fuerza de la Misión de Asistencia de las Naciones Unidas para Ruanda, acusó a Annan de ser excesivamente pasivo en sus respuestas al genocidio de 1994. Unos 10 años después del genocidio, en el que murieron más de 800.000 personas, Annan admitió que «podría y debería haber hecho más para dar la voz de alarma y recabar apoyos», según un artículo de la BBC de marzo de 2004.

Annan ocupó el cargo de secretario general adjunto desde marzo de 1994 hasta octubre de 1995. Retomó el cargo en 1996 tras un nombramiento de cinco meses como representante especial del secretario general en la antigua Yugoslavia.

Jefe de las Naciones Unidas

El Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas recomendó a Annan para sustituir al anterior secretario general, el Dr. Boutros Boutros-Ghali de Egipto, a finales de 1996. La Asamblea General votó a su favor, y comenzó su primer mandato como secretario general el 1 de enero de 1997.

Entre los logros más conocidos de Annan se encuentran la emisión de un Llamamiento a la Acción de cinco puntos en abril de 2001 para hacer frente a la pandemia del VIH/SIDA y su propuesta de crear un Fondo Mundial para la Salud y el SIDA. Él y las Naciones Unidas fueron galardonados conjuntamente con el Premio Nobel de la Paz en diciembre de 2001 "por su trabajo en favor de un mundo mejor organizado y más pacífico". En septiembre de 2004 declaró a la BBC que la guerra de Irak no se ajustaba a la carta de la ONU y era ilegal.

La vida después de las Naciones Unidas

Annan se retiró el 31 de diciembre de 2006. Varios meses antes, pronunció un discurso de despedida ante los líderes mundiales en la sede de la ONU en Nueva York, en el que describió los principales problemas de una economía mundial injusta y el desprecio generalizado por los derechos humanos.

No sólo somos todos responsables de la seguridad de los demás," dijo Annan en su discurso." También somos, en cierta medida, responsables del bienestar de los demás. La solidaridad mundial es necesaria y posible. Es necesaria porque sin una medida de solidaridad ninguna sociedad puede ser verdaderamente estable, ni la prosperidad de nadie está verdaderamente asegurada. Se involucró en una serie de organizaciones con un enfoque global. Fue elegido para dirigir la formación de la Alianza para una Revolución Verde en África, se convirtió en miembro de los Global Elders y fue nombrado presidente del Foro Humanitario Mundial de Ginebra. En 2009, Annan se incorporó a un programa de la Universidad de Columbia en la Escuela de Asuntos Internacionales y Públicos.

En febrero de 2012, Annan fue nombrado enviado de la ONU y la Liga Árabe a Siria en un intento de poner fin a la guerra civil que se desarrolla en ese país. Desarrolló un plan de seis puntos para la paz. Dimitió del cargo, alegando la intransigencia tanto del gobierno sirio como de los rebeldes, así como el fracaso del Consejo de Seguridad para crear una solución pacífica.

"Como enviado, no puedo' querer la paz más que los protagonistas, más que el Consejo de Seguridad o la comunidad internacional, para el caso," dijo Annan en un discurso de renuncia el 2 de agosto de 2012.

"Esperaba dedicarme a la política ghanesa," dijo Annan una vez a la revista Saga, "retirarme a una granja a los 60 años y morir en mi cama a los 80. No fue así. Es una de las cosas que hace Dios.

Muerte

Annan falleció tras una corta enfermedad en un hospital de Berna, Suiza, el 18 de agosto de 2018. Su esposa Nane y sus hijos Ama, Kojo y Nina estuvieron a su lado. "Kofi Annan fue un estadista global y un internacionalista profundamente comprometido que luchó durante toda su vida por un mundo más justo y pacífico. Durante su distinguida carrera y su liderazgo en las Naciones Unidas fue un ardiente defensor de la paz, el desarrollo sostenible, los derechos humanos y el estado de derecho," dijeron la Fundación Kofi Annan y la familia Annan en un comunicado.

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