Biografía Kitty Genovese

Kitty Genovese

Kitty Genovese

Biografía

(1935–1964)
En 1964, Kitty Genovese fue brutalmente atacada y abandonada a su suerte cerca de su casa en Queens, Nueva York. Su muerte contribuyó al fenómeno psicológico social denominado «efecto espectador».

¿Quién es Kitty Genovese?


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Catherine “Kitty” Genovese nació el 7 de julio de 1935 en Brooklyn, Nueva York, hija de Vincent y Rachel Genovese. En 1964, Winston Moseley apuñaló y violó cruelmente a Kitty Genovese y la dejó morir cerca de su apartamento en Kew Gardens, Queens. La cobertura de los medios de comunicación tras su asesinato generó un debate nacional sobre la inquietante apatía que rodeaba a los hechos, lo que finalmente condujo a la construcción del fenómeno psicológico social conocido como efecto espectador.

¿Dónde está enterrada Kitty Genovese?

Genovese está enterrada en el cementerio de Lakeview en New Canaan, Connecticut.

Película de Netflix

En los últimos años, el horrible e inquietante asesinato de Genovese se ha convertido en el tema del documental de Netflix de 2015 El testigo, en el que participa el hermano de Genovese, William, explorando la muerte de su hermana. En 2016 se estrenó un largometraje titulado 37.

Vida temprana

Catherine “Kitty” Genovese nació el 7 de julio de 1935 en Brooklyn, Nueva York, de padres italoamericanos Vincent Adronelle Genovese, que dirigía Bay Ridge Coat & Apron Supply Company, y Rachel née Petrolli, ama de casa. Junto con sus cuatro hermanos menores, la familia vivía en una casa cuádruple en un barrio obrero irlandés e italiano de Brooklyn. Desde muy joven, Kitty Genovese era conocida por su energía y sus ganas de vivir. También era conocida como una charlatana que era popular en la escuela y que disfrutaba más de sus clases de inglés y música. Encantadora y atractiva, Genovese fue elegida “la mejor de la clase” entre su clase de graduación, compuesta por otras 712 estudiantes, en el instituto femenino Prospect Heights, en 1953. Después del instituto, su familia se trasladó a New Canaan, Connecticut, pero Kitty optó por no seguirles a los suburbios.

La vida en Kew Gardens, Queens

A Genovese le encantaba la ciudad de Nueva York y, después de trabajar brevemente como secretaria, camarera, azafata y camarera, acabó estableciéndose en un puesto de gerente de bar en Ev’s 11th Hour en Hollis, Queens. Era una empleada fiable y trabajadora, y como trabajaba constantemente en doble turno, le iba bastante bien, ganando unos ingresos de 750 dólares al mes (unos 5.000 dólares en 2014), y estaba ahorrando para el sueño de su vida: abrir su propio restaurante italiano. Mujer independiente, Genovese solía decirle a su padre (cuando le preguntaba por la posibilidad de encontrar un marido), “ningún hombre podría mantenerme porque gano más que un hombre”

El 13 de marzo de 1963, Genovese conoció a Mary Ann Zielonko en Swing Rendezvous, un bar clandestino de lesbianas en Greenwich Village. La pareja se enamoró rápidamente y decidió irse a vivir juntos. Encontraron un apartamento junto a la estación de Long Island Rail Road en Kew Gardens, un barrio de Queens. Era un pintoresco segundo piso, una de las 14 unidades similares de un edificio de dos plantas con escaparates en la planta baja y apartamentos en la superior.

El asesinato

Kitty Genovese salió del trabajo sobre las tres de la madrugada del 13 de marzo de 1964. Era una noche fría y estaba emocionada por llegar a casa de Zielonko. Era el primer aniversario de la pareja.

Genovese aparcó su coche en la estación de tren y comenzó a caminar hacia su apartamento. No sabía que Winston Moseley estaba al acecho. Moseley, un hombre discreto de 28 años que perforaba tarjetas de datos para una empresa de máquinas comerciales, dejó a su esposa dormida, a sus dos hijos y a sus cinco pastores alemanes en South Ozone Park, Queens, alrededor de la 1 de la madrugada para conducir en busca de una víctima con un cuchillo de caza dentado en el bolsillo. Casi se había dado por vencido cuando, alrededor de las 3 de la madrugada, vio a Genovese subir a un Fiat rojo. Rápidamente dio media vuelta y la siguió. Cuando ella aparcó, él también lo hizo.

Kew Gardens estaba desolado a las 3 de la madrugada, la farmacia Franken’s y la cafetería Interlude estaban cerradas y las ventanas de los apartamentos estaban oscurecidas porque la mayoría de los residentes dormían. Cuando Genovese se dirigía a su apartamento, oyó unos pasos. Asustada, empezó a correr, pero Moseley la alcanzó rápidamente. La apuñaló y ella gritó «¡Oh, Dios! Me han apuñalado. Un vecino, Robert Mozer, vio el forcejeo y gritó: «¡Deja a esa chica en paz!» Con Moseley distraído, Genovese se puso en pie. Genovese no estaba herida de muerte y trató de llegar a la entrada de su apartamento, donde dormía Zielonko, pero se desplomó en el vestíbulo al final de la escalera.

A cien metros de distancia, Moseley estaba sentado en su coche. Al principio se asustó, pero se tranquilizó cuando se dio cuenta de que la policía no iba a venir. Ya había asesinado antes, estaba decidido a terminar lo que había empezado. Salió de su coche y encontró a Genovese, sangrando y aterrorizada. La apuñaló y la violó brutalmente. Cuando terminó, se levantó, se quitó el polvo, cogió 49 dólares de la cartera de Kitty’y la dejó viva, pero apenas respirando. Una vecina preocupada y amiga de Kitty, Sophie Farrar, oyó la conmoción y acudió en su ayuda, abrazándola y consolándola. Casi a las 4 de la mañana, más de 30 minutos después del ataque inicial, un vecino, Karl Ross, llamó finalmente a la policía y el patrullero Clarence Kron llegó rápidamente junto con la ambulancia, que fue donde sucumbió a sus heridas de camino al Hospital General de Queens.

Secuelas inmediatas y arresto

Mary Ann Zielonko identificó el cuerpo de Genovese en la morgue. El informe del forense indicaba 13 puñaladas y numerosas heridas defensivas— Genovese había luchado mucho y podría haber vivido si la ayuda hubiera llegado antes del segundo ataque. Ansiosos por encontrar a su asesino, los detectives de homicidios entrevistaron primero a Zielonko, pero rápidamente la descartaron como sospechosa (aunque la acosaron sobre su sexualidad durante el proceso).

Seis días después del ataque, Moseley confesó los asesinatos de tres mujeres: Annie Mae Johnson, Barbara Kralik y Kitty Genovese, así como numerosos robos y violaciones. Moseley fue detenido y juzgado y posteriormente declarado culpable. Fue condenado a muerte el 15 de junio de 1964, pero su sentencia se redujo posteriormente a 20 años de prisión. Tras fugarse de Attica en 1968 (durante la cual mantuvo rehenes en Buffalo antes de ser recapturado), recibió 30 años más. A Moseley se le denegó la libertad condicional 18 veces. Murió en prisión el 28 de marzo de 2016, a la edad de 81 años. En el momento de su muerte era uno de los reclusos más veteranos de Nueva York.

Cobertura mediática

El primer artículo sobre el asesinato de Genovese apareció en el New York Times el sábado 14 de marzo de 1964. Se trataba de una breve reseña, de sólo cuatro párrafos, titulada «Una mujer de Queens es apuñalada hasta la muerte frente a su casa»; pero dos semanas más tarde, Martin Gansberg publicó un artículo con un titular impactante: «37 personas que vieron el asesinato no llamaron a la policía». El titular, que llamaba la atención, iba seguido de una descripción aún más desconcertante: «Durante más de media hora, 38 ciudadanos respetables y respetuosos de la ley en Queens vieron cómo un asesino acechaba y apuñalaba a una mujer». Aunque más tarde se determinó que muchos de los llamados «hechos» del artículo de Gansberg eran exagerados (por ejemplo, se especula con que unos pocos testigos llamaron a la policía durante el ataque y se duda de que hubiera, de hecho, «apáticos»); 37” espectadores apáticos), esta versión del asesinato de Genovese’llegó a los titulares nacionales y la inquietante apatía que rodeó los hechos suscitó un debate nacional sobre la intervención de los transeúntes, especialmente en entornos urbanos.

Efectos duraderos: Leyes del buen samaritano

En 1968, John Darley y Bibb Latané desarrollaron el concepto psicológico social conocido como “el efecto espectador” tras interesarse por las respuestas apáticas al asesinato de Genovese’. El efecto espectador se refiere al fenómeno por el que los individuos son más propensos a ayudar cuando están solos que cuando están en compañía de otros. Esto dio lugar a numerosos estudios psicológicos sobre el comportamiento de ayuda y también contribuyó al desarrollo de varias leyes sobre el buen samaritano.

Además, se atribuye al asesinato de Kitty Genovese el mérito de haber impulsado la adopción del sistema 911 en 1968 en todo el país (en el momento de su asesinato, los ciudadanos preocupados tenían que marcar «O» para la operadora o el número de la estación de policía local, que luego se transmitía a una oficina de comunicaciones y después a la comisaría; obviamente, un proceso que llevaba mucho tiempo y causaba graves retrasos).

En general, sin embargo, el asesinato de Genovese se ha convertido en una especie de parábola moderna; el antónimo de la parábola del buen samaritano, según «El asesinato de Kitty Genovese y la psicología social de la ayuda: The Parable of the 38 Witnesses” de Rachel Manning, Mark Levine y Alan Collins 2007.

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Biografía de Kitty Genovese

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