Biografía Kit Carson

Kit Carson
Fotografía: © CORBIS/Corbis via Getty Images

Kit Carson

Biografía

(1809–1868)
Kit Carson fue un hombre de frontera, trampero, soldado y agente indio estadounidense que hizo importantes contribuciones a la expansión hacia el oeste de Estados Unidos.

¿Quién era Kit Carson?


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Kit Carson fue un hombre de la frontera estadounidense que a los 20 años se convirtió en un experimentado cazador y trampero. Tras conocer al explorador John C. Frémont en 1842, Carson participó activamente en la ampliación de las fronteras de Estados Unidos hasta su tamaño actual. Se convirtió en agente federal de los indios en la década de 1850 y más tarde sirvió al ejército de la Unión en la Guerra Civil. Carson es recordado como un icono de la época de los hombres de frontera del Oeste americano.

Vida temprana

Nacido el 24 de diciembre de 1809, Christopher "Kit" Carson se convirtió en una de las figuras más famosas del Oeste americano. Se crió en la frontera de Missouri, en unas tierras compradas a los hijos del hombre de la frontera Daniel Boone. Desde muy joven, Carson conoció tanto la belleza como el peligro que encerraba esta zona. Él y su familia temían a menudo los ataques a su cabaña por parte de los nativos americanos.

Cuando el padre de Carson, un granjero, murió en 1818, Carson hizo todo lo posible para ayudar a su madre, que tenía 10 hijos que criar sola. Abandonó su educación y trabajó las tierras de la familia. Carson nunca aprendió a leer—un hecho que más tarde trató de ocultar y del que se avergonzaba.

Carson fue aprendiz de un fabricante de sillas de montar en Franklin, Missouri, a los 14 años, pero anhelaba la libertad y la aventura. En 1826, Carson huyó de Franklin, rompiendo su contrato con el guarnicionero. Se dirigió al oeste por el Camino de Santa Fe, trabajando como obrero en una caravana de comerciantes.

Trampero y guía del oeste

Carson acabó aprendiendo los entresijos de la caza de trampas en las tierras a veces hostiles del oeste, demostrando ser duro y resistente a pesar de su pequeña complexión. En 1829, Carson se unió a Ewing Young para atrapar en Arizona y California. También trabajó para Jim Bridger y la Compañía de la Bahía de Hudson en diferentes momentos.

En el camino, Carson aprendió a hablar español y francés con fluidez. Inmerso a menudo en las tierras y culturas de los nativos americanos, también aprendió a comunicarse en varias de sus lenguas e incluso se casó con dos mujeres nativas americanas. A diferencia de muchos otros hombres de su profesi&oacuten, Carson destacaba por sus modales desenfadados y su estilo de vida templado, y un conocido lo describi&oacuten como "limpio como el diente de un sabueso"

Uniendo fuerzas con Frémont"

En 1842, Carson conoci&oacuten al explorador John C. Frémont, un oficial del Cuerpo Topogr&aacutefico de los Estados Unidos, mientras viajaba en un barco de vapor. Frémont pronto contrató a Carson para que se uniera a él como guía en su primera expedición. Con sus muchos años de experiencia en los bosques, Carson era el candidato ideal para ayudar al grupo a llegar al Paso del Sur en las Montañas Rocosas. Los informes de Frémont&#xE9, que elogiaban a Carson, contribuyeron a convertirlo en uno de los montañeros más famosos de la época. En 1843, Carson acompa&ntildeó a Frémont a inspeccionar el Gran Lago Salado en Utah y luego a Fort Vancouver en el noroeste del Pacífico. Carson también guió la expedición de 1845-46 a California y Oregón. Durante esta época, se vio envuelto en la guerra mexicano-estadounidense. Durante su estancia en California, la misión de Frémont se convirtió en una operación militar, y él y Carson apoyaron el levantamiento de los colonos estadounidenses que se conoció como la Revuelta de la Bandera del Oso.

Enviado a Washington, D.C., para dar la noticia de la victoria, Carson sólo llegó hasta Nuevo México, donde se le ordenó guiar al general Stephen W. Kearny y sus tropas a California. Los hombres de Kearny se enfrentaron a las fuerzas mexicanas cerca de San Pasqual, California, pero fueron superados en la lucha. Carson se escabulló del enemigo para conseguir la ayuda de las tropas estadounidenses en San Diego. Después de la guerra, Carson regresó a Nuevo México, donde vivió como ranchero.

Agente indio y oficial militar estadounidense

En 1853, Carson asumió un nuevo papel, aceptando servir como agente indio federal para el norte de Nuevo México, trabajando principalmente con los utes y los apaches jicarilla. Vio el impacto de la migración hacia el oeste de los colonos blancos en los nativos americanos, y creyó que los ataques a los blancos por parte de los nativos americanos se cometían por desesperación. Para evitar que estos pueblos se extinguieran, Carson abogó por la creación de reservas indias.

Con el estallido de la Guerra Civil en 1861, la Unión recurrió a Carson para que ayudara a organizar el Primer Regimiento de Infantería Voluntaria de Nuevo México. Como teniente coronel, participó en el sangriento enfrentamiento con los soldados confederados en la batalla de Valverde en 1862.

Carson también dirigió campañas contra las tribus nativas americanas de la región, siendo la más infame el esfuerzo por obligar a los navajos a trasladarse a la reserva de Bosque Redondo en Fort Sumner. Carson y sus hombres destruyeron las cosechas y mataron al ganado, y su embestida allanó el camino para que las tribus enemigas tradicionales de los navajos siguieran con sus propios ataques. Hambrientos y agotados, los navajos se rindieron finalmente en 1864, y se vieron obligados a marchar unos 500 km hasta la reserva. El viaje, conocido como la Larga Marcha, resultó ser brutal y costó la vida a cientos de participantes.

Años finales en Colorado, muerte y legado

Promovido a general de brigada en 1865, Carson se trasladó a Colorado tras la guerra y fue nombrado comandante de Fort Garland. Negoció un tratado de paz con los Utes durante este tiempo antes de dimitir en 1867 debido al deterioro de su salud.

Carson pasó sus últimos meses como superintendente de asuntos indios para el Territorio de Colorado. Tras un agotador viaje a la Costa Este en 1868, regresó a Colorado en pésimas condiciones. Después de que su tercera y última esposa muriera en abril, Carson siguió aproximadamente un mes después, el 23 de mayo de 1868, según se dice, pronunciando las últimas palabras, &quot¡Doctor, compadre, adiós!"

Icono de los días de los hombres de frontera del Oeste americano, Carson es recordado a través de la designación de lugares como Carson City, Nevada, y Carson Pass en California. Además de las novelas de diez centavos que reforzaron su leyenda en vida, se le recuerda en películas de temática del Oeste y en programas de televisión como Las aventuras de Kit Carson, que se emitió entre 1951 y 1955.

La vida de Carson fue reexaminada en el libro de 2006 Sangre y trueno: An Epic of the American West, de Hampton Sides. A principios de 2018, apareció en la serie documental Frontiersmen de History Channel.

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