Biografía Kirk Douglas

Kirk Douglas
Fotografía: Silver Screen Collection/Hulton Archive/Getty Images

Kirk Douglas

Biografía

(1916–2020)
El actor Kirk Douglas aportó su formidable mentón y talento a películas clásicas como ‘Espartaco’ y ‘Los malos y los bellos’. También es el padre del actor Michael Douglas.

¿Quién era Kirk Douglas?


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Tras su paso por la Marina estadounidense y por Broadway, el actor Kirk Douglas irrumpió en el cine con El extraño amor de Martha Ivers. A continuación, obtuvo el reconocimiento de la crítica en películas como Los malos y los bellos, de 1952, y Lust for Life, de 1956. Uno de sus mayores éxitos fue Spartacus, de 1960.

Vida temprana

Nacido el 9 de diciembre de 1916 en Ámsterdam, Nueva York, Issur Danielovitch, Douglas es conocido por su característica voz, su físico robusto y su barbilla hendida. Hijo de inmigrantes ruso-judíos, Douglas creció en la pobreza. Hizo trabajos esporádicos para pagarse los estudios universitarios y mantenerse mientras estudiaba interpretación en la Academia Americana de Arte Dramático. Por aquel entonces, no tenía ni idea de lo que le deparaba el futuro: En los años 50 y 60, Douglas era uno de los protagonistas más populares del cine.

Después de servir en la Marina estadounidense durante la Segunda Guerra Mundial y de una breve carrera en los escenarios de Broadway, Douglas hizo su primera película en Hollywood, El extraño amor de Martha Ivers (1946), protagonizada por Barbara Stanwyck. Tres años más tarde, hizo una interpretación de primera como un boxeador que no se detiene ante nada para llegar a la cima en Champion (1949). Asombró al público y a la crítica con su interpretación de Midge Kelly en la película, que le valió su primera nominación al Oscar.

Destacados de la carrera

Un actor muy solicitado, Douglas trabajó con muchos directores importantes, incluyendo a Billy Wilder para Ace in the Hole (1951). Sin embargo, fue su trabajo con Vincente Minnelli el que dio lugar a dos de sus mejores interpretaciones: el ejecutivo cinematográfico en bancarrota moral Jonathan Shields en Los malos y los bellos (1952), y el problemático artista Vincent van Gogh en Lust for Life (1956). Douglas obtuvo una nominación al Oscar por cada una de esas películas.

Además de su éxito de crítica, Douglas se convirtió en un gran atractivo para la taquilla. A lo largo de los años, apareció con frecuencia junto a su amigo y compañero de peso en Hollywood, Burt Lancaster, en películas como Pelea en el O.K. Corral (1957), un drama del oeste, El discípulo del diablo (1959) y Siete días de mayo (1964). Trabajando con el director Stanley Kubrick, también protagonizó el drama de la Primera Guerra Mundial Caminos de gloria (1957) y Spartacus (1960). El trabajo de Douglas en Espartaco como un esclavo romano (el personaje del título de la película) que lidera una sublevación se considera uno de sus papeles emblemáticos.

Al hacer Espartaco, Douglas también desafió la práctica de incluir en la lista negra a ciertas figuras de Hollywood por sus posibles inclinaciones comunistas. Contrató al guionista Dalton Trumbo, incluido en la lista negra, para que escribiera Spartacus. Trumbo, miembro de los Diez de Hollywood, produjo varios guiones bajo diversos seudónimos durante la década en que estuvo en la lista negra, pero más tarde recibió todo el crédito por su trabajo, incluyendo dos premios de la Academia.

En la década de 1970, Douglas intentó dirigir, pero no tuvo mucho éxito. Dos de sus trabajos como director en esa década, Scalawag (1973) y Posse (1975), no lograron impresionar a los espectadores. Por la misma época, su carrera como actor se estancó. Entre sus últimas y más memorables películas se encuentran El hombre de Snowy River (1982) y Tough Guys (1986), que fue su última reunión en pantalla con Lancaster.

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Escribir y actuar

Mientras una fase de la vida de Douglas se ralentizaba, otra acababa de empezar. En 1988, compartió la historia de su vida en la autobiografía más vendida, The Ragman's Son. También demostró su talento para escribir ficción, con obras como Baile con el diablo (1990) y El regalo (1992). Una de sus obras de no ficción, Escalando la montaña: My Search for Meaning (1997), se publicó poco después de que Douglas sufriera una apoplejía casi mortal en 1995. Siguió con Mi golpe de suerte en 2003.

Decidido a no dejarse amedrentar por los contratiempos personales, Douglas no dejó que su ictus le frenara durante mucho tiempo. Aunque el incidente le afectó al habla, siguió actuando y protagonizó la comedia Diamantes en 1999, junto a Dan Aykroyd, Lauren Bacall y Jenny McCarthy. También fue nominado a un premio Emmy por una aparición como invitado en el drama televisivo inspirador Tocado por un ángel en 2000. Unos años más tarde, coprotagonizó junto a su hijo Michael Douglas el drama Está en la familia (2003).

Proyectos posteriores

Douglas continuó escribiendo obras biográficas en sus últimos años, como Let's Face It: 90 Years of Living, Loving, and Learning (2007). Más recientemente, se adentró en la historia de uno de sus papeles más famosos, con ¡Yo soy Espartaco! The Making of a Film, Breaking the Blacklist para el que George Clooney escribió el prólogo.

En 2009, Douglas montó un espectáculo unipersonal sobre el escenario, compartiendo sus 60 años de cine y su vida personal con los asistentes al teatro en Before I Forget. Recibió muchos elogios por su actuación, entre ellos el de Variety por su "franqueza sin censura"; The Hollywood Reporter calificó el espectáculo como una "notable muestra de valentía" por parte de Douglas, añadiendo que su actuación recordaba a la época "en la que los gigantes se paseaban por Hollywood."

Douglas también tuvo la oportunidad de ver parte de su propia historia en la gran pantalla. Dean O'Gorman interpretó a Douglas en Trumbo, la película biográfica de 2015 sobre el guionista incluido en la lista negra. Douglas había ayudado a resucitar la carrera de Trumbo al contratar al entonces escritor en la lista negra para que escribiera el guión de Spartacus. Douglas declaró a la revista Interview que «estoy orgulloso de haber utilizado su nombre y de haber roto la lista negra. Fue una época terrible en la historia de Hollywood. Nunca debería haber ocurrido.

Generoso benefactor

Douglas también dedicó gran parte de su vida a labores filantrópicas. A través de la Fundación Douglas, él y su segunda esposa, Anne, regalaron millones a numerosas causas dignas. Entre las donaciones recientes figuran 2,3 millones de dólares al Hospital Infantil de Los Ángeles para un robot quirúrgico y la dotación de la beca Kirk Douglas en el Instituto de Cine Americano. En octubre de 2015, la pareja también donó otros 5 millones de dólares al centro de mujeres de Los Ángeles Mission&#x2019, lo que eleva su apoyo a la misión a 15 millones de dólares en los últimos tres años.

En 2015, Douglas declaró a The Hollywood Reporter que su compromiso con la caridad comenzó en su infancia. Observó cómo su madre regalaba comida a otros necesitados incluso cuando la familia no tenía suficiente para ellos mismos.

Mi madre me decía, ' debes cuidar de otras personas.

Eso se quedó conmigo.

Legado y familia

A lo largo de su distinguida carrera, Douglas recibió muchos honores, incluyendo el Life Achievement Award del American Film Institute en 1991. También fue homenajeado por el Kennedy Center en 1994, recibió un premio honorífico de la Academia en 1996 y la Medalla Nacional de las Artes en 2001.

Casado dos veces, Douglas tuvo dos hijos, Joel y Michael, con su primera esposa, Diana Dill. En 1954 se casó con Anne Buydens. La pareja tuvo dos hijos, Peter y Eric. Eric murió de una sobredosis de drogas en 2004.

Muerte

Douglas falleció el 5 de febrero de 2020, a la edad de 103 años. “La vida de Kirk’fue bien vivida, y deja un legado en el cine que perdurará para las generaciones venideras, y una historia como filántropo de renombre que trabajó para ayudar al público y traer la paz al planeta,” dijo su hijo Michael en un comunicado. “Permítanme terminar con las palabras que le dije en su último cumpleaños y que siempre serán verdaderas. Papá – Te quiero mucho y estoy muy orgulloso de ser tu hijo.”

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