Biografía King George Iii

George III
Fotografía: National Galleries Of Scotland/Getty Images

George III

Biografía

(1738–1820)
El rey Jorge III gobernó el reino británico en tiempos turbulentos, incluida la Guerra de la Independencia estadounidense, tras la cual las colonias obtuvieron la independencia.

¿Quién fue Jorge III?


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Miembro de la dinastía de Hanover, que gobernó Inglaterra durante casi dos siglos, Jorge III fue el rey de Gran Bretaña durante algunos de los años más tumultuosos de la nación, incluidos los de la Guerra de la Independencia estadounidense. En 1788, una enfermedad le provocó un colapso mental, pero se recuperó brevemente, recuperando la popularidad y la admiración por su virtud y su firme liderazgo durante la Revolución Francesa y las guerras napoleónicas. Finalmente, los recurrentes ataques de locura llevaron al Parlamento a decretar la regencia de su hijo, y Jorge III vivió sus últimos años con esporádicos periodos de lucidez, hasta su muerte en 1820.

Vida temprana

Nacido prematuramente el 4 de junio de 1738, hijo de Federico, príncipe de Gales, y de la princesa Augusta de Sajonia-Gotha, no se esperaba que el enfermizo príncipe viviera y fue bautizado ese mismo día. En ese momento, parecía improbable que Jorge Guillermo Federico se convirtiera algún día en el rey Jorge III, el monarca inglés que más tiempo ha gobernado antes de la reina Victoria y la reina Isabel II.

El joven Jorge fue educado por tutores privados, y a los 8 años ya podía hablar inglés y alemán y pronto aprendería francés. Fue instruido en una amplia gama de temas, pero mostró un interés particular por las ciencias naturales. En su juventud, Jorge fue muy tímido y reservado, y estuvo muy influenciado por su principal mentor, el noble escocés John Stuart, Tercer Conde de Bute, que ayudó al joven príncipe a superar su timidez y le aconsejó en muchos asuntos personales y políticos.

Cuando el padre de Jorge murió en 1751, éste heredó el título de Duque de Edimburgo. Tres semanas después, el niño de 12 años fue nombrado Príncipe de Gales por su abuelo, Jorge II, lo que le puso en la línea de sucesión al trono. Cuando George cumplió 18 años, su abuelo le invitó a vivir en St. James Place, pero Lord Bute le convenció de que se quedara en casa para vivir con su dominante madre, que le inculcó sus estrictos valores morales.

Tímido e inexperto, Jorge se convierte en rey

En 1760, el abuelo de Jorge murió repentinamente, y el joven de 22 años se convirtió en rey. Un año después, se casó con Carlota Sofía de Mecklemburgo-Strelitz. Aunque se casaron el mismo día que se conocieron, la pareja disfrutó de un matrimonio de 50 años y tuvo 15 hijos juntos.

Pero además de la corona, Jorge heredó una guerra mundial en curso, luchas religiosas y problemas sociales cambiantes. Desde 1754, Gran Bretaña y Francia se habían enzarzado en una escaramuza fronteriza en Norteamérica que comenzó cuando una milicia colonial británica, dirigida por el teniente George Washington, atacó el fuerte francés Duquesne. Durante la Guerra de los Siete Años resultante, Jorge III estuvo estrechamente asesorado por su primer ministro Lord Bute, que mantuvo al joven e inexperto monarca aislado de los miembros clave del Parlamento. Sin embargo, debido a su origen escocés y a su creencia en el derecho divino del rey Jorge III a gobernar, Bute fue difamado por otros miembros del Parlamento y finalmente se vio obligado a dimitir debido a las fuertes críticas de la prensa y a su supuesta implicación en un escándalo sexual que involucraba a la madre de Jorge.

En 1763, George Grenville sucedió a Bute como primer ministro del rey Jorge. Con el Imperio profundamente endeudado al final de la Guerra de los Siete Años, Grenville buscó en las colonias americanas una fuente de ingresos. Razonó que, dado que las colonias se habían beneficiado del resultado de la guerra y que las tropas británicas eran necesarias en Norteamérica para protegerlas, debían pagar por ello. El rey Jorge estuvo de acuerdo con el razonamiento y apoyó la Ley del Azúcar de 1764 y la Ley del Timbre en 1765. Pero en las colonias, la Ley del Timbre fue recibida con indignación, desprecio y, para algunos recaudadores de impuestos, violencia. En Boston, Massachusetts, y eventualmente en otras ciudades coloniales, se escucharon reclamos de «¡no hay impuestos sin representación!»

La Revolución Americana

Aunque la Ley del Timbre fue derogada, el Parlamento aprobó el Acta Declaratoria en 1766, declarando que las colonias estaban subordinadas al Parlamento y sujetas a la ley británica. El Parlamento procedió entonces a aprobar más leyes fiscales. A medida que se extendían las protestas en las colonias, los lores Edmund Burke y William Pitt el Viejo expresaron su oposición a la imposición de impuestos en las colonias por considerarla poco práctica, argumentando que la distancia y la dificultad para realizar las recaudaciones eran demasiado grandes. En medio de toda esta disensión política, el rey Jorge III impulsó al Parlamento a aprobar la Ley de Matrimonios Reales. El rey, un devoto anglicano, estaba horrorizado por el comportamiento de su adúltero hermano, el príncipe Enrique, y la ley ilegalizaba que un miembro de la familia real se casara sin permiso del monarca.

Para 1775, muchos colonos estaban hartos de las extralimitaciones del Parlamento. Inspirados por los filósofos de la Ilustración John Locke y Jean Jacques Rousseau, los colonos formaron el Segundo Congreso Continental y plasmaron sus sentimientos en una declaración de independencia. Aunque el Parlamento concibió y aprobó las leyes, el rey era el objetivo exclusivo de las quejas de los colonos. En 1779, para muchos funcionarios británicos era evidente que la guerra era una causa perdida, aunque el rey seguía insistiendo en que había que librarla para no premiar la desobediencia. El 19 de octubre de 1781, las fuerzas combinadas francesas y estadounidenses rodearon al ejército británico en Yorktown, poniendo fin a cualquier posibilidad de victoria británica. El Tratado de París de 1783 aseguró la independencia de América.

Gloria y locura

El rey Jorge III nunca se recuperó del todo—ni política ni personalmente—de la pérdida de las colonias americanas. Se lamentó de la pérdida de las colonias durante muchos años y cayó en desgracia ante la opinión pública británica por prolongar la guerra. Sin embargo, en 1783 fue capaz de convertir el desastre en triunfo en su país cuando se opuso a un plan de los poderosos ministros del Parlamento para reformar la Compañía de las Indias Orientales. Aunque el rey originalmente apoyaba la reforma, vio este plan como una forma de fomentar la corrupción del Parlamento. Hizo saber que cualquier ministro que apoyara este plan se convertiría en su enemigo. El proyecto de ley fue finalmente derrotado, y el rey Jorge recuperó parte de su popularidad con el pueblo británico como resultado.

En 1788, sin embargo, el rey experimentó un episodio de locura, que se cree que fue causado por una enfermedad genética, la porfiria, aunque algunos historiadores discuten este diagnóstico. Aunque la enfermedad volvería a aparecer, Jorge III se recuperó al año siguiente y, en colaboración con su primer ministro William Pitt el Joven, se ocupó de otra guerra con Francia, del ascenso y caída de Napoleón y de la incorporación de Irlanda al Reino Unido.

Muerte

En 1811, las tragedias familiares personales y las presiones del gobierno hicieron que el rey Jorge volviera a la locura. Débil y ciego, era evidente que el rey ya no podía cumplir con sus obligaciones. El Parlamento aprobó la Ley de Regencia y, en última instancia, el destino del imperio recayó en su hijo mayor, el príncipe Jorge, que se vio en la poco envidiable situación de tener que gobernar según la voluntad cada vez más errática de su padre. Jorge III experimentó breves intervalos de lucidez hasta su muerte en el castillo de Windsor el 29 de enero de 1820.

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