Biografía Khalil Gibran

Kahlil Gibran

Kahlil Gibran

Biografía

(1883–1931)
Kahlil Gibran, escritor y artista nacido en el Líbano, se dio a conocer por sus obras místicas en árabe e inglés, ganando fama tras la publicación en 1923 de «El Profeta».

¿Quién era Kahlil Gibran?


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Kahlil Gibran se trasladó a Estados Unidos en 1895 y conoció la comunidad artística de Boston. Al principio se mostró prometedor como artista, pero también empezó a escribir columnas en periódicos y libros en árabe, llamando la atención por sus poemas en prosa. Después de mudarse a Nueva York, Gibran comenzó a escribir libros en inglés, incluyendo su obra más famosa, El Profeta (1923). La popularidad de El Profeta perduró mucho después de la muerte del autor en 1931, convirtiéndolo en el tercer poeta más vendido de todos los tiempos.

Años tempranos

Gibran Khalil Gibran nació el 6 de enero de 1883 en el seno de una familia cristiana maronita en Bsharri, Líbano. Un niño tranquilo y sensible, que mostró una aptitud artística temprana y un amor por la naturaleza que se hizo evidente en sus obras posteriores. Su educación temprana fue esporádica, aunque recibió lecciones informales de un médico local.

El temperamental padre de Gibran trabajaba como recaudador de impuestos, pero fue acusado de malversación de fondos y sus propiedades fueron confiscadas. En busca de una vida mejor, la madre de Gibran trasladó a la familia a Boston, Massachusetts, donde se establecieron en el barrio de inmigrantes de South End.

Desarrollo artístico

Al recibir su primera educación formal, donde fue inscrito con su ahora conocido nombre de Kahlil Gibran, el niño de 13 años destacó por su capacidad artística. Se dirigió al fotógrafo y editor Fred Holland Day, que cultivó el talento de Gibran y lo introdujo en una comunidad artística más amplia.

A los 15 años, Gibran regresó a su país natal para asistir a una escuela maronita en Beirut, donde mostró interés por la poesía y fundó una revista estudiantil. Regresó a Boston en 1901, poco después de la muerte de una de sus hermanas a causa de la tuberculosis; al año siguiente, también fallecieron su hermano y su madre.

Apoyado económicamente por su hermana superviviente, una costurera, Gibran continuó trabajando en su arte. En 1904, disfrutó de una exposición de sus dibujos en el estudio de Day, y comenzó a escribir una columna semanal para el periódico árabe al-Mohajer. Gibran atrajo seguidores por sus «poemas en prosa», que eran más accesibles que las obras árabes tradicionales y exploraban temas de soledad y pérdida de conexión con la naturaleza. Publicó un panfleto sobre su amor por la música en 1905, y siguió con dos colecciones de cuentos.

Mientras tanto, Gibran se hizo amigo de Mary Haskell, una directora de escuela progresista que se convirtió en benefactora y colaboradora literaria del escritor. Ella financió su inscripción en la Académie Julian en París, y luego su traslado a la ciudad de Nueva York en 1911.

Los años de Nueva York

Estableciéndose en los círculos artísticos de Nueva York, Gibran publicó en 1912 la novela al-Ajniha al-mutakassira (Alas rotas). A finales de 1914 realizó una exposición de sus pinturas, aunque para entonces su estilo de influencia simbolista estaba pasando de moda en el mundo del arte.

Gibran comenzó a escribir para el periódico árabe al-Funun, y con el estallido de la Primera Guerra Mundial expresó más inclinaciones nacionalistas. Se unió al consejo de otro periódico, Fatat Boston, y en 1920 fundó al-Rabitah al-Qalamiyah (El vínculo de la pluma), una sociedad de escritores árabes.

Con la ayuda de Mary Haskell, Gibran comenzó a escribir libros en inglés, produciendo una colección de parábolas con El loco (1918) y El precursor (1920). En 1919, también publicó el poema al-Mawakib(La procesión) y un libro de arte, Veinte dibujos.

Libros: 'El Profeta'

En 1923, Gibran publicó la que fue su obra más famosa, El Profeta. Centrado en el personaje de Almustafá, un hombre santo que se dispone a regresar a casa tras doce años de exilio, el libro expone cuestiones de amor, dolor y religión a lo largo de 26 ensayos poéticos. Las críticas fueron limitadas, pero El Profeta agotó rápidamente su primera edición y continuó vendiéndose de forma constante, dando a su autor su primera muestra de fama generalizada.

Gibran se convirtió en directivo de la New Orient Society de Nueva York, que contaba con escritores como Bertrand Russell y H.G Wells para su revista trimestral. En 1928, entregó otro de sus célebres libros, Jesús, el Hijo del Hombre, una colección de reflexiones sobre Cristo de personas tanto históricas como imaginarias.

Muerte

Sin embargo, para esta época Gibran también estaba luchando contra el alcoholismo y se estaba convirtiendo en un recluso. Un último libro terminado, Los dioses de la tierra, llegó a las estanterías a principios de 1931, y terminó un manuscrito de lo que se convirtió en El vagabundo (1932) poco antes de su muerte el 10 de abril de 1931, a causa de una cirrosis hepática.

Batalla legal y legado

El cuerpo de Gibran fue enterrado en Bsharri, en el monasterio de Mar Sarkis, que pronto se convirtió en un museo. Sin embargo, surgieron problemas legales debido a la disposición de su testamento que destinaba los derechos de autor de las ventas de sus libros a su ciudad natal. Al no poder llegar a un consenso sobre cómo distribuir el dinero, los habitantes de Bsharri se enzarzaron en una amarga disputa que se prolongó durante décadas, antes de que el gobierno libanés interviniera para poner fin al asunto.

Mientras tanto, la popularidad de El Profeta se mantuvo. Encontró un resurgimiento particular en el movimiento de contracultura de la década de 1960 en Estados Unidos, alcanzando a veces ventas de 5.000 copias por semana. A menudo despreciado por los críticos durante su vida, Gibran acabó convirtiéndose en el tercer poeta más vendido de todos los tiempos, por detrás de William Shakespeare y el filósofo chino Lao-tzu.

Gracias en gran parte a los diarios conservados por Mary Haskell, los biógrafos han podido descubrir amplios detalles de la vida del escritor antes de que se hiciera famoso. En 2008, Kahlil Gibran: The Collected Works, y en 2014, El Profeta de Kahlil Gibran tuvo una buena acogida al llegar a la gran pantalla como película de animación.

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