Biografía Kenny Washington

Kenny Washington

Kenny Washington

Biografía

(1918–1971)
Kenny Washington, una de las primeras estrellas afroamericanas del fútbol universitario, fue uno de los dos deportistas negros que se reintegraron a la NFL en 1946.

¿Quién era Kenny Washington?


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Después de la universidad, Kenny Washington fue rechazado por la NFL, que no había tenido un jugador afroamericano desde 1933. En cambio, se convirtió en la mayor estrella y el jugador más popular de dos ligas profesionales menores de la Costa Oeste. Finalmente, en 1946, los Rams de Los Ángeles lo ficharon, poniendo fin a la prohibición de 12 años de jugadores negros en la NFL.

Vida temprana

Washington nació el 31 de agosto de 1918 en Los Ángeles. Nacido en el barrio Lincoln Heights de Los Ángeles, una zona mayoritariamente italiana de la ciudad, Washington fue criado principalmente por su abuela y su tío Rocky, el primer teniente afroamericano uniformado del Departamento de Policía de Los Ángeles.

En la escuela, Washington era una fuerza atlética. Llevó a la Lincoln High School a ganar el título de la ciudad en su primer año y, seis meses después, al campeonato de fútbol americano en su última temporada.

Su dominio continuó en la Universidad de California, en Los Ángeles, donde formó parte de los equipos de fútbol y béisbol de la universidad. Como jugador de béisbol, Washington bateó por encima de .300 los dos años que jugó en el equipo universitario. Algunos ojeadores incluso lo consideraban mejor jugador que su compañero de equipo Jackie Robinson.

En el campo de fútbol, Washington era casi imparable. En 1939, el corredor jugó 580 de 600 minutos y lideró la nación en anotación. Esa misma temporada se convirtió en el primer jugador de la UCLA en ser nombrado All-American.

Más tarde, uno de sus compañeros en aquellos equipos de los Bruins, Woody Strode, comentó que cuando Washington abandonó el campo por última vez como jugador de la UCLA, la ovación que atronó para él sonó como si "el papa de Roma hubiera salido"

Carrera profesional

A pesar de sus impresionantes números universitarios, una carrera en la NFL no estaba disponible para Washington al graduarse de la UCLA. En ese momento, la liga estaba en medio de lo que resultaría ser una prohibición de 12 años para los jugadores afroamericanos, una política que había sido dirigida en 1933 por el propietario de los Washington Redskins, George Preston Marshall.

Ni siquiera el legendario entrenador de los Chicago Bears, George Halas, que había entrenado a Washington en el All Star Game universitario y había presionado para que Washington jugara en la NFL, pudo conseguir que se revocara la prohibición.

En su lugar, Washington entrenó brevemente al equipo de primer año de la UCLA, se unió al departamento de policía de la ciudad y jugó cuatro temporadas de fútbol semiprofesional, primero en los Hollywood Bears y después en los San Francisco Clippers. A pesar de la oscuridad de las dos ligas en las que jugó, Washington se convirtió en una estrella, cuyo perfil era tan alto como el de cualquier jugador de la NFL.

Finalmente, en 1946, la NFL levantó su prohibición racial cuando los Rams de Los Ángeles, ante la amenaza de perder su contrato de arrendamiento en el Coliseo de Los Ángeles si no fichaban a un jugador afroamericano, contrataron a Washington y Strode en un par de acuerdos.

A pesar de que las rodillas de Washington estaban prácticamente destrozadas, se las arregló para promediar 6,1 yardas por acarreo durante sus tres temporadas con el club. Su carrera de touchdown de 92 yardas contra Chicago en 1947 sigue siendo un récord de la franquicia.

Washington se retiró de la NFL tras la temporada de 1948. Su camiseta número 13 fue retirada por la UCLA en 1956, y ese mismo año Washington fue incluido en el Salón de la Fama de la Universidad.

Muerte

Washington murió de problemas cardíacos y pulmonares en Los Ángeles en 1971 a la edad de 52 años.

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