Biografía Ken Kesey

Ken Kesey

Ken Kesey

Biografía

(1935–2001)
El novelista Ken Kesey escribió «One Flew Over the Cuckoo’s Nest» y se le atribuye el mérito de haber contribuido a inaugurar la era de las drogas psicodélicas en la década de 1960.

¿Quién fue Ken Kesey?


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Ken Kesey asistió a la Universidad de Stanford y más tarde sirvió como sujeto experimental y ayudante en un hospital, una experiencia que le llevó a su novela de 1962 One Flew Over the Cuckoo's Nest. A ese libro le siguieron A veces una gran idea y varias obras de no ficción que detallan la transformación de Kesey de novelista a gurú de la generación hippie.

Vida temprana

Ken Elton Kesey nació el 17 de septiembre de 1935 en La Junta, Colorado. Fue criado por sus padres, granjeros lecheros, en la agreste Springfield, Oregón, donde creció hasta convertirse en un luchador y jugador de fútbol americano estrella. En la Universidad de Oregón también se interesó por el teatro, pero recibió una beca Fred Lowe por sus logros en la lucha libre. Kesey se casó con su novia del instituto, Norma Faye Haxby, en 1956, y tras considerar brevemente una carrera como actor, se trasladó a Palo Alto, California, cuando ganó una beca para el programa de posgrado en escritura de la Universidad de Stanford.

Mientras asistía a Stanford, en 1960 Kesey se ofreció como voluntario como sujeto experimental pagado en un estudio realizado por el ejército estadounidense en el que se le administraron drogas que alteraban la mente y se le pidió que informara sobre sus efectos. También trabajó como asistente en la sala de psiquiatría de un hospital. Estas experiencias le sirvieron de base para su novela de 1962, Un vuelo sobre el nido del cuco, que examinaba los abusos del sistema contra el individuo. En 1975, el libro se convirtió en una película dirigida por Miloš Forman y protagonizada por Jack Nicholson. Es famoso que Kesey odiara el guión y se negara a ver la película, pero mucha otra gente no lo hizo. Después de recibir muchos elogios de la crítica, se llevaría los cinco principales premios de la Academia — a la mejor película, director, guión, actor y actriz.

'A veces una gran noción'

Para cuando Kesey comenzó a trabajar en su siguiente novela, creía que la clave de la liberación individual eran las drogas psicodélicas, y a menudo escribía bajo la influencia del LSD. Al igual que Cuco, la obra resultante, A veces una gran noción (publicada en 1964) se centraba en cuestiones de individualidad y conformidad. Considerada como una de las mejores obras de Kesey, más tarde también sería adaptada en una película dirigida y protagonizada por Paul Newman y Henry Fonda.

Los Alegres Bromistas

Para ayudar a publicitar el lanzamiento de A veces una gran noción y difundir sus puntos de vista menos convencionales sobre la liberación, Kesey reunió a un grupo de individuos con ideas afines que se llamaron los Alegres Bromistas. En 1964 emprendieron juntos un viaje a través del país en un viejo autobús al que bautizaron como Further. Cubierto de grafitis caleidoscópicos y capitaneado por Neal Cassady, inmortalizado en la obra de Jack Kerouac «En la carretera» como Dean Moriarty, el autobús llevó a los Pranksters, empapados de LSD, a la Feria Mundial de Nueva York antes de regresar al rancho de Kesey en La Honda, California. Allí, los Pranksters realizaban «Pruebas de Ácido», en las que los asistentes recibían un vaso de Kool-Aid «eléctrico» con LSD y resistían el impulso de «enloquecer». En ocasiones, los invitados a estos eventos disfrutaban de la música de una banda llamada Warlocks, que más tarde se convertiría en Grateful Dead.

En 1966, sin embargo, las hazañas de Kesey se interrumpieron temporalmente cuando fue acusado de posesión de marihuana, fingió una nota de suicidio y huyó a México para evitar el encarcelamiento. Sin embargo, regresó a Estados Unidos al año siguiente y cumplió una condena de seis meses en una granja de trabajo antes de reanudar sus actividades anteriores.

El escritor Tom Wolfe hizo una crónica de la cultura de los Pranksters, y en 1968 publicó La prueba del ácido del Kool-Aid eléctrico, que describía las aventuras de Kesey a lo largo de la década de 1960. Kesey y los Merry Pranksters, a los que se atribuye el lanzamiento del movimiento contracultural hippie, fueron también el centro de atención del documental de 2011 Magic Trip: Ken Kesey's Search for a Kool Place. El Smithsonian haría más tarde un intento infructuoso de adquirir su autobús para su colección.

Vida posterior y muerte

Tras su salida de la cárcel, Kesey se estableció con su mujer y sus cuatro hijos en la granja de su padre en Oregón. Siguió publicando relatos y ensayos y enseñó un curso de posgrado en la Universidad de Oregón, donde colaboró con los estudiantes bajo el seudónimo O.U. Levon en la novela Cavernas. También fue entrenador de lucha libre en las escuelas locales y publicó el libro infantil Little Tricker the Squirrel Meets Big Double the Bear (1988).

En 1992, Kesey publicó su primera novela en casi 30 años, una comedia titulada Sailor Song. Dos años más tarde publicó la que sería su última novela, Last Go Round, de temática occidental. Kesey falleció en Eugene, Oregón, el 10 de noviembre de 2001, por complicaciones derivadas de una operación de cáncer de hígado. Tenía 66 años.

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