Biografía Katharine Graham

Katharine Graham
Fotografía: Kazuhiro Nogi/AFP/Getty Images

Katharine Graham

Biografía

(1917–2001)
Katharine Graham fue la primera mujer directora general de Estados Unidos en la lista Fortune 500. Como editora del Washington Post, llevó al periódico a la fama nacional, sobre todo cuando publicó Los Archivos del Pentágono e informó sobre el escándalo Watergate.

¿Quién fue Katharine Graham?


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Como directora de la Washington Post Company (1963-91) y editora del Washington Post (1969-79), Katharine Graham (1917-2001) se convirtió en una de las mujeres más poderosas del mundo. Fue editora cuando el Post desafió al gobierno de Estados Unidos para publicar los Documentos del Pentágono, de carácter confidencial, y cuando dos reporteros sacaron a la luz el escándalo del Watergate durante la presidencia de Richard Nixon. Graham también llevó su negocio al éxito financiero, convirtiéndose en la primera mujer directora general de una empresa de la lista Fortune 500. En 1998 recibió el Premio Pulitzer por sus memorias, Historia personal (1997).

Vida temprana

Katharine Graham nació como Katharine Meyer el 16 de junio de 1917 en la ciudad de Nueva York. Graham era la cuarta de cinco hijos. Creció en un hogar acomodado, con muchos lujos, pero no estaba cerca de sus padres. Incluso se olvidaron de decirle que su padre iba a comprar el Washington Post, por lo que enterarse de su adquisición fue una sorpresa.

Graham asistió a Vassar antes de trasladarse a la Universidad de Chicago, donde se licenció en 1938. Después fue a San Francisco y trabajó como reportera.

Casamiento e hijos

Tras regresar a Washington, D.C., Katharine Meyer conoció a Phil Graham, un empleado del Tribunal Supremo, en el otoño de 1939. Tras un intenso romance, ambos se casaron el 5 de junio de 1940. Tuvieron cuatro hijos juntos: su hija Elizabeth (apodada Lally) en 1943 y sus hijos Don, Bill y Stephen, nacidos en 1945, 1948 y 1952, respectivamente. Cuando su padre necesitó un sucesor en el Washington Post (el hermano de Graham no estaba interesado), recurrió a Phil, que se convirtió en editor del periódico en 1946. Graham lo aceptó como algo natural, e incluso le siguió la corriente cuando su padre quiso que Phil tuviera una mayor participación en las acciones que su esposa.

Phil atravesó una grave depresión en 1957. En la década de 1960 mostraba síntomas de depresión maníaca; a veces bebía en exceso y hacía compras impulsivas. También menospreciaba a Graham y hacía bromas a su costa. En diciembre de 1962, Graham se enteró de que Phil tenía una aventura cuando escuchó accidentalmente a su marido y a su amante juntos por teléfono.

Phil exigió el divorcio y el control del Post, pero dejó de lado esta petición tras ingresar en un centro para recibir tratamiento. En agosto de 1963, tras obtener un pase de fin de semana, Phil acudió a la granja de la pareja. Allí pudo acceder a una pistola y suicidarse.

Katharine Graham y el 'Washington Post'

El 20 de septiembre de 1963, Graham fue elegida presidenta de la Washington Post Company. Nunca había planeado un trabajo así, pero su marido se había suicidado recientemente. Tomar las riendas de la empresa significaba que Graham podría pasarla a sus hijos.

Su nuevo papel no fue fácil para Graham, ya que se sentía mal preparada y nerviosa, hasta el punto de que se encontró trabajando en la mejor manera de decir «Feliz Navidad» antes de una fiesta de la oficina. Aunque carecía de formación, el Post había formado parte de la vida de Graham desde que su padre compró el periódico en una subasta por quiebra en 1933. También había trabajado para la publicación en diferentes puestos, entre ellos en los departamentos de redacción y circulación.

Trabajando con Ben Bradlee

Graham acabó contratando a gente ella misma en lugar de confiar en los remanentes de la época de su marido como editor. Una de esas contrataciones fue la de Ben Bradlee, que se convirtió en director del Post en 1965.

La selección de Bradlee fue inusual, ya que venía de Newsweek en lugar de la redacción del Post, pero acabó siendo una magnífica elección, ya que trabajó para mejorar la calidad del periódico. Graham consideraba a Bradlee como un socio; aunque tuvieron desacuerdos, la suya fue una relación fructífera que vio cómo el Post se convertía en uno de los mejores periódicos del país.

Los papeles del Pentágono

Graham se convirtió en editor del Washington Post en 1969. El 17 de junio de 1971, tomó la difícil decisión de que el Post publicara los clasificados Papeles del Pentágono. Extractos de estos documentos, que profundizaban en la historia de la participación de Estados Unidos en Vietnam, aparecieron al día siguiente.

Graham dio este paso después de que el New York Times, el primer periódico que consiguió un conjunto de los Papeles, tuviera prohibida su publicación por orden judicial. Su equipo jurídico temía que la publicación pudiera poner en peligro su empresa; si el Departamento de Justicia aplicaba sanciones penales, podría poner en peligro una oferta de acciones en curso y las licencias de televisión. Sin embargo, Graham también sabía que la sala de redacción, después de luchar por obtener los documentos, se resentiría por cualquier retraso en la publicación, y temía perder a gente con talento.

Graham fue reivindicada por una sentencia del Tribunal Supremo de 6-3, emitida el 30 de junio de 1971, que apoyaba la libertad de prensa y declaraba que la información de los Papeles del Pentágono no ponía en riesgo la seguridad del gobierno. Sus acciones ayudaron a elevar el perfil nacional del Post.

La decisión de publicar se dramatiza en una película de 2017, The Post. Meryl Streep interpreta a Graham, mientras que Tom Hanks aparece como Bradlee.

El escándalo Watergate

Después de un robo en la sede del Comité Nacional Demócrata en el complejo Watergate el 17 de junio de 1972, dos reporteros del Washington Post — Bob Woodward y Carl Bernstein — indagaron en la historia. Descubrirían una historia de corrupción y complicidad que se remontaría a la Casa Blanca de Richard Nixon, pero desenterrar el alcance del escándalo llevó tiempo, durante el cual el gobierno de Nixon hizo todo lo posible por minimizar la historia y desprestigiar al Post.

Entre el 29 de diciembre de 1972 y el 2 de enero de 1973, se impugnaron las renovaciones de las licencias de las estaciones de televisión de la compañía Post en Florida. Las acciones de la compañía pasaron de 38 dólares por acción en diciembre a 21 dólares por acción en mayo. No hubo una conexión directa entre la administración de Nixon y estas impugnaciones, pero las cintas grabadas en el despacho de Nixon revelarían más tarde que el presidente dijo el 15 de septiembre de 1972: «Lo principal es que el Post va a tener malditos, malditos problemas con esto. Tienen un canal de televisión… y van a tener que conseguir que se renueve… Y va a estar malditamente activo aquí…

Aunque Graham a veces se preguntaba si toda la historia del Watergate saldría alguna vez a la luz, apoyó sistemáticamente a sus reporteros. Al final, se reveló la existencia de las cintas de Nixon y el presidente dimitió, lo que dejó a Graham agradecida por no ser ya un objetivo de su administración.

Los logros de su carrera y los derechos de las mujeres

Después de hacerse cargo de la empresa Washington Post, Graham era a menudo la única mujer en las reuniones. Los hombres que la rodeaban solían desestimar su capacidad para contribuir, lo que Graham, que había sido educada en la creencia de que las mujeres eran inferiores intelectualmente a los hombres, solía aceptar. Pero podía ser decidida, como demostraría durante una huelga en 1975-1976, cuando se negó a volver a contratar a miembros del sindicato que habían dañado las prensas del Post.

En una entrevista de 1969, Graham dijo: «Creo que un hombre sería mejor en este trabajo que una mujer. "Y cuando las mujeres que trabajaban en Newsweek, de la que era propietaria su empresa, presentaron una queja ante la Comisión de Igualdad de Oportunidades en el Empleo en 1970, Graham se preguntó: "¿De qué lado se supone que debo estar?" (El caso se resolvió a favor de las mujeres, aunque el cambio se resistió dentro de la revista). Sin embargo, Graham llegó a apoyar más a las mujeres, como cuando rechazó la invitación a una cena en el Gridiron Club en 1972, ya que la organización no admitía mujeres en ese momento.

El hijo de Graham, Don, se convirtió en editor del Washington Post en 1979, mientras que ella permaneció como directora general. Cuando Graham dejó este cargo en 1991 (fue presidenta hasta 1993), los ingresos habían pasado de 84 millones de dólares en 1963 a 1.400 millones; las acciones se multiplicaron por 30 durante su mandato.

Conexiones sociales

En 1966, Truman Capote, el autor de A sangre fría, se ofreció a organizar una fiesta para Graham. Ésta se convirtió en el Black and White Ball, que tuvo lugar el 28 de noviembre de 1966 en el Hotel Plaza de Nueva York. Entre los invitados se encontraban celebridades, artistas, miembros de la sociedad y personas elegidas al azar por Capote. Graham se autodenominó «debutante de mediana edad» para el evento, que fue un gran éxito.

A medida que el Post y Graham ascendían en estatura, se convirtió en una conocida anfitriona por derecho propio. Las cenas en su casa eran algunas de las invitaciones más solicitadas en Washington, D.C. Graham también trató de no dejar que la política o el partidismo dictaran su círculo social; entre sus amigos se encontraban Adlai Stevenson, Warren Buffett (que también invirtió en su empresa y le ofreció asesoramiento financiero), Henry Kissinger, Nancy Reagan y Gloria Steinem.

Muerte y legado

Graham murió en Boise, Idaho, el 17 de julio de 2001. Unos días antes había asistido a una conferencia de prensa en Sun Valley, donde se cayó y sufrió una lesión en la cabeza.

El funeral de Graham se celebró el 24 de julio de 2001 en la Catedral Nacional de Washington. Dada su repercusión en Washington, D.C. y en el mundo, asistieron más de 3.000 personas.

Graham dirigió el Post durante una época rentable y rompedora, pero los tiempos se hicieron más difíciles para los periódicos tras su muerte. En 2013, la familia Graham vendió el Washington Post al fundador de Amazon, Jeff Bezos, por 250 millones de dólares.

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