Biografía Kate Sheppard

Kate Sheppard

Kate Sheppard

Biografía

(1847–1934)
Kate Sheppard fue una líder del movimiento sufragista neozelandés que ayudó a las mujeres a conseguir el derecho al voto en Nueva Zelanda.

¿Quién era Kate Sheppard?


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Kate Sheppard se trasladó a Nueva Zelanda a finales de la década de 1860. En 1885, fundó la Women's Christian Temperance Union y, dos años después, se convirtió en la líder de su campaña por el sufragio. Varios proyectos de ley sobre el sufragio fracasaron antes de que el Parlamento neozelandés concediera finalmente el derecho de voto a las mujeres en 1893. Posteriormente, Sheppard participó activamente en los movimientos por el sufragio femenino en otros países.

Los primeros años

Figura fundamental para que Nueva Zelanda se convirtiera en el primer país del mundo en conceder a las mujeres el derecho al voto, Sheppard nació como Catherine Wilson Malcolm el 10 de marzo de 1847 en Liverpool, Inglaterra.

Hija de padres escoceses, Sheppard se trasladó con su familia a una edad temprana a Escocia, donde se crió y educó. En 1862, el padre de Sheppard murió. A finales de la década de 1860, se trasladó con su madre, dos hermanos y una hermana a Nueva Zelanda, donde pronto conoció a un comerciante llamado Walter Allen Sheppard y se casó con él. La pareja tuvo un hijo en común, Douglas, nacido en 1880.

Vida política

Activa en la Iglesia Congregacional de la Trinidad, Sheppard también se sumergió en el movimiento antialcohólico y, en 1885, cofundó la Unión Cristiana Antialcohólica de Nueva Zelanda. Para Sheppard, el trabajo con la organización arrojó inmediatamente luz sobre la necesidad de que las mujeres obtuvieran el derecho al voto. Dos años después de la creación de la WCTU, Sheppard fue nombrada líder de su campaña por el sufragio.

Durante los años siguientes, Sheppard apoyó una serie de cuestiones relacionadas con los derechos de la mujer, desde las ventajas de la anticoncepción y el derecho al divorcio, hasta la tutela de los niños y la abolición de los corsés. Además, Sheppard promovió los beneficios del ciclismo y de otras actividades físicas para las mujeres.

Con el apoyo de su marido, Sheppard fue una trabajadora incansable, produciendo panfletos, pronunciando discursos e impulsando una serie de peticiones ante el Parlamento en un esfuerzo por asegurar el derecho al voto para las mujeres. Varias de ellas fracasaron, incluida una de 1892 que contenía las firmas de más de 20.000 partidarios.

Un año después, sin embargo, Sheppard volvió al Parlamento con lo que describió como una petición «monstruosa», ya que contenía más de 30.000 firmas. El 19 de septiembre de 1893, el gobernador Glasgow (Sir David Boyle) firmó el proyecto de ley, convirtiendo a Nueva Zelanda en el primer país del mundo en conceder a las mujeres el derecho al voto.

Sin embargo, este logro no supuso el fin del activismo de Sheppard, que no se durmió en los laureles. En 1896, cofundó el Consejo Nacional de Mujeres y fue elegida su primera presidenta. Al frente de la organización, Sheppard luchó por la igualdad en el matrimonio y el derecho de las mujeres a presentarse como candidatas al Parlamento.

Años posteriores y muerte

La mala salud obligó a Sheppard a renunciar a la presidencia del NCW en 1903. Los problemas de salud, de hecho, seguirían acosándola el resto de su vida. La tragedia también lo hizo. Su hijo, Douglas, murió en 1910, y su marido, Walter, falleció cinco años después. En 1925, Sheppard se casó con un viejo amigo, William Sidney Lovell-Smith. Su unión duró cuatro años, hasta su fallecimiento en 1929. Un año después, murió la única nieta de Sheppard, Margaret.

Sheppard murió el 13 de julio de 1934 en Christchurch, Nueva Zelanda. Sin embargo, su influencia y su legado han perdurado. No sólo su imagen aparece en el billete de 10 dólares de Nueva Zelanda, sino que el monumento a Kate Sheppard en Christchurch fue inaugurado en 1993— el centenario de la aprobación de la ley de sufragio femenino en Nueva Zelanda.

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