Biografía Karen Carpenter

Karen Carpenter
Fotografía: Harry Langdon/Getty Images

Karen Carpenter

Biografía

(1950–1983)
Karen Carpenter, la mitad del dúo pop de los años 70 The Carpenters, cantó éxitos como «(They Long to Be) Close to You» y «We’ve Just Begun».

¿Quién era Karen Carpenter?


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La cantante Karen Carpenter empezó a actuar con su hermano Richard cuando era adolescente. Más tarde, la pareja se hizo mundialmente famosa como Carpenters, uno de los grupos de soft rock más importantes de la década de 1970. Consiguieron su primer número uno con «They Long to Be Close to You» en 1970. Pronto le siguieron más éxitos, como “Rainy Days and Mondays” y “Top of the World.” Carpenter luchó contra la anorexia durante muchos años, y la enfermedad contribuyó a su prematura muerte en 1983.

Vida temprana y carrera

Nacida el 2 de marzo de 1950 en New Haven, Connecticut, Karen Carpenter era la mitad del exitoso dúo de pop de los 70, los Carpenters, con su hermano Richard. La familia Carpenter se trasladó a Downey, California, en 1963, y fue allí donde Karen comenzó a interesarse por la música. Tomó un instrumento en el instituto como forma de evitar la clase de gimnasia. Como dijo a la revista People, «No podía soportar la pista de atletismo a las 8 de la mañana ni la piscina fría, así que me pusieron en la banda y me dieron un glockenspiel». Llegaron a ganar una batalla de bandas en el Hollywood Bowl en 1966. Karen y Richard Carpenter se convirtieron más tarde en un dúo, consiguiendo finalmente un contrato discográfico con A&M.

Los Carpenters

Karen y su hermano sacaron su primer álbum, Offering (más tarde rebautizado como Ticket to Ride), en 1969. Si bien este álbum no tuvo éxito, sí lo tuvo el siguiente, Close to You, de 1970. Para entonces, Karen dejó la batería para centrarse en la canción. (They Long to Be) Close to You, escrita por Burt Bacharach, se convirtió en el primer sencillo del dúo que ocupó las listas de éxitos. La canción también les valió un Grammy a la mejor interpretación vocal contemporánea de un dúo, grupo o coro. El álbum también incluía otro éxito ya clásico de los Carpenters, We’ve Only Just Begun. Los Carpenters ganaron el Grammy al mejor artista novel en 1970 y siguieron llegando a las listas de éxitos con canciones como Rainy Days and Mondays, Superstar y Hurting Each Other.

A veces denostados por la crítica por ser demasiado sentimentales y cuadriculados, los Carpenters se ganaron una importante base de fans con su sonido de rock suave y sus canciones pop cuidadosamente elaboradas. La encantadora voz de Karen era una parte esencial del atractivo del dúo. Su imagen tan limpia se ganó a fans tan famosos como el presidente Richard Nixon, que les hizo tocar en la Casa Blanca en 1973. Ese mismo año, consiguieron éxitos como «Sing» y «Top of the World». Por desgracia, las largas giras y otras presiones empezaron a afectar a Karen.

Luchas personales y el marido

En 1975, Carpenter había perdido una cantidad considerable de peso y experimentaba un agotamiento extremo. (Más tarde se reveló que padecía un trastorno alimentario conocido como anorexia nerviosa). Acabó en el hospital durante un tiempo, y su estado era tan malo que tuvo que cancelar la gira europea de los Carpenters. Carpenter pasó semanas recuperándose en casa de sus padres, pero lucharía contra su trastorno alimentario durante el resto de su vida.

Karen y Richard continuaron con su música, cosechando éxitos con canciones como «I Need To Be In Love» (1976), pero a finales de la década ya no dominaban las listas de éxitos. Sin embargo, la vida personal de Karen parecía mejorar en esta época. Se casó con el promotor inmobiliario Thomas Burris en 1980. Lamentablemente, esta unión pronto se desmoronó, ya que Carpenter luchaba contra su enfermedad y su marido se enfrentaba a problemas empresariales.

Muerte prematura

Los Carpenters aparecieron por última vez en el Billboard’s Top 40 en 1981 con “Touch Me When We’re Dancing,” que también fue un número uno en la lista de canciones contemporáneas para adultos. Por aquel entonces, Karen buscó tratamiento para su trastorno alimentario. Se trasladó a Nueva York, donde pasó casi un año recibiendo tratamiento. La mañana del 4 de febrero de 1983, Karen sufrió un colapso en la casa de su familia en Downey, California. La llevaron a un hospital local, pero el personal médico no pudo reanimarla. Carpenter murió de un fallo cardíaco, probablemente provocado por su larga lucha contra la anorexia. Sólo tenía 32 años.

El mundo de la música lloró su muerte. El compositor Burt Bacharach dijo a la revista People que “era una persona mágica con una voz mágica.” el único trabajo en solitario de Carpenter&#x2019, un disco autotitulado, se publicó años después de su fallecimiento en 1996.

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