Biografía Kara Walker

Kara Walker
Fotografía: Charles Eshelman/WireImage

Kara Walker

Biografía

(1969–)
Kara Walker es una artista afroamericana que saltó a la fama por su uso de grandes siluetas de papel para explorar cuestiones sociales relacionadas con el género, la raza y la historia de los negros.

¿Quién es Kara Walker?


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En la Escuela de Diseño de Rhode Island, Kara Walker empezó a trabajar con siluetas. En 1994, su obra apareció en una exposición de nuevos talentos en el Drawing Center de Nueva York y se convirtió en un éxito inmediato. En 1997, recibió una beca «genius» de la Fundación John D. y Catherine T. MacArthur. Desde entonces, la obra de Walker se ha expuesto en galerías y museos de todo el mundo.

Vida temprana

Walker nació en Stockton, California, el 26 de noviembre de 1969. Criada por un padre que trabajaba como pintor, Walker ya sabía a los 3 años que también quería ser artista.

Inicialmente soñaba con crear obras de arte, pero las ambiciones de Walker cambiaron a medida que crecía; comenzó a experimentar con varios estilos vanguardistas, creando piezas con el fin de contar una historia o hacer una declaración en lugar de lograr la belleza o la perfección.

Supongo que hubo un poco de rebeldía, quizá un poco de deseo renegado que me hizo darme cuenta, en algún momento de mi adolescencia, de que me gustaban mucho los cuadros que contaban historias de las cosas, los cuadros de género, los cuadros históricos, el tipo de derivados que tenemos en la sociedad contemporánea

Walker declaró en 1999, durante una entrevista con el Museo de Arte Moderno de Nueva York.

A una edad temprana, Walker se trasladó con su familia a Atlanta, Georgia, donde pasaría el resto de su infancia y posteriormente asistiría al Atlanta College of Art. En 1991 se licenció en Bellas Artes en pintura y grabado. Tres años más tarde, en 1994, obtuvo un máster en pintura y grabado en la Rhode Island School of Design, situada en Providence.

Éxito profesional

El mismo año en que se graduó en la RISD, Walker estrenó un mural en el Drawing Center de Nueva York, titulado "Gone: An Historical Romance of a Civil War as It Occurred Between the Dusky Thighs of One Young Negress and Her Heart. No fue sólo el tema de la obra lo que llamó la atención de los críticos, sino su forma: figuras silueteadas en papel negro sobre una pared blanca.

El mural lanzó la carrera de Walker, convirtiéndola también en una de las principales voces artísticas sobre el tema de la raza y el racismo. A lo largo de su impresionante carrera, Walker ha realizado exposiciones individuales en diversas instituciones, como el Museo de Arte Moderno de San Francisco, la Tate Liverpool de Liverpool (Merseyside, Inglaterra), el Museo Metropolitano de Arte de Nueva York y el Museo de Arte Walker de Minneapolis (Minnesota).

En 2007, la revista TIME incluyó a Walker en su prestigiosa lista «TIME 100». Según un artículo de la revista TIME: "[Walker] se enfrenta de forma estridente tanto a la amplitud del panorama general como a la elocuencia del detalle revelador. Juega con los estereotipos, dándoles la vuelta, abriéndolos y poniéndolos al revés. Se deleita con la crueldad y la risa. Los tópicos le dan asco. Es valiente. Sus siluetas se lanzan contra la pared y no parpadean.

Sin embargo, además de ser bien recibida, la obra de Walker ha suscitado polémica entre algunos. En 1997, un grupo de artistas afroamericanos de edad avanzada criticó a Walker por utilizar lo que consideraban estereotipos negros en su arte, e incluso trató de organizar un boicot a su obra.

En diciembre de 2012, la Biblioteca de Newark, en Nueva Jersey, cubrió un gran dibujo de Walker, parte del cual representaba a un hombre blanco sujetando la cabeza de una mujer negra desnuda contra su ingle, después de que empleados y clientes se quejaran de la obra. Los funcionarios de la biblioteca descubrieron más tarde el dibujo, permitiendo que se mostrara.

Residente desde hace mucho tiempo en la ciudad de Nueva York, Walker era profesor de artes visuales en el programa MFA de la Universidad de Columbia. En 2015, Walker comenzó un mandato de cinco años como Cátedra Tepper de Artes Visuales en Rutgers’ Mason Gross School of the Arts.

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