Biografía Kanye West

Kanye West
Fotografía: Dominique Charriau/WireImages

Kanye West

Biografía

(1977–)
Kanye West es un rapero, productor discográfico y diseñador de moda ganador de un premio Grammy.

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Kanye West se dio a conocer en la industria musical como productor de importantes artistas. Mostró sus propias habilidades como rapero con su debut de 2004, College Dropout, y cimentó su lugar en la cima del mundo del hip hop a través de álbumes que encabezan las listas como Late Registration (2005), My Beautiful Dark Twisted Fantasy (2010), Yeezus (2013) y Ye (2018). Ganador de casi dos docenas de premios Grammy, West también es conocido por su teatralidad en las galas de premios, sus incursiones en la moda y su matrimonio con Kim Kardashian.

Vida temprana

Kanye Omari West nació en Atlanta, Georgia, el 8 de junio de 1977. Su padre, Ray, era reportero gráfico del periódico Atlanta Journal y también fue políticamente activo en los Panteras Negras; más tarde se convirtió en consejero cristiano. La madre de West, Donda, era una maestra que llegó a ser profesora de inglés en la Universidad Estatal de Chicago y, finalmente, mánager de su hijo, antes de morir a los 58 años por una enfermedad cardíaca tras una operación de cirugía estética en 2007. Su muerte afectó profundamente a West tanto en lo musical como en lo personal.

Ray y Donda se divorciaron amistosamente cuando West tenía tres años. Después, su madre le crió en el barrio de clase media de South Shore, en Chicago, y pasaba los veranos con su padre. A los 10 años, West se trasladó durante un año con Donda a China, donde ella daba clases como parte de un programa de intercambio universitario; él era el único extranjero de su clase. A su regreso a Chicago, West se sintió atraído por la escena hip-hop del South Side, y se hizo amigo del DJ y productor No I.D., que se convirtió en su mentor. West se graduó en el Polaris High School y obtuvo una beca para estudiar en la American Academy of Art de Chicago, pero abandonó la universidad para dedicarse a la música, un acto que daría lugar al título de su primer álbum en solitario años más tarde.

Productor musical

Después de pasar tiempo produciendo para artistas locales, West desarrolló un estilo característico, apodado «chipmunk soul», caracterizado por muestras de soul aceleradas. En 2001 se trasladó a Nueva York. Aquí tuvo su gran oportunidad al encargarse de la producción del tema de Jay-Z "This Can't Be Life," que apareció en el álbum de 2000 Dynasty: Roc La Familia. Al año siguiente, cimentó su floreciente reputación produciendo cuatro canciones en The Blueprint de Jay Z, ampliamente considerado como uno de los mejores álbumes de rap de todos los tiempos. A partir de ahí, West pasó a producir para otros talentos estelares, como los raperos Mos Def, Talib Kweli y Ludacris, y las cantantes Alicia Keys y Beyoncé.

Pero West no se conformaba con ser un actor de trastienda. Quería ser el protagonista, pero al principio le costó que le tomaran en serio como rapero. Suplicó a la discográfica Roc-A-Fella que le dejara rapear, pero como el cofundador Jay-Z dijo más tarde a la revista Time, "Todos crecimos como tipos de la calle que teníamos que hacer lo que fuera para salir adelante. Luego está Kanye, que, por lo que sé, no ha trabajado ni un solo día en su vida. No veía cómo podía funcionar»; West recibió una respuesta similar de otras discográficas. «Siempre salía llorando de las reuniones», recuerda. En octubre, cuando West volvía a casa tras una sesión de grabación en un estudio de California, sufrió un choque frontal que le dejó la mandíbula destrozada. Escribió y grabó una canción sobre la experiencia, «Through the Wire», con la mandíbula todavía conectada tras una operación de reconstrucción. A continuación, escribió gran parte del resto de su álbum de debut mientras se recuperaba en Los Ángeles. En respuesta, West decidió mejorarlo: revisó y reescribió las canciones y refinó la producción, añadiendo baterías más potentes, coros de gospel y cuerdas (pagó las orquestas de su propio bolsillo).

'The College Dropout'

El álbum se publicó finalmente en febrero de 2004; vendió 2,6 millones de copias y convirtió a West en una estrella. Titulado The College Dropout, rompía el molde del gangsta-rap, con temas que incluían el consumismo (ya lo criticaba entonces), el racismo, la educación superior y sus creencias religiosas. En el single "Jesus Walks", rapeaba: "Dicen que puedes rapear sobre cualquier cosa excepto sobre Jesús/Eso significa armas, sexo, mentiras, cintas de vídeo/Pero si hablo de Dios, mi disco no será reproducido. The College Dropout alcanzó el número 2 en la lista Hot 200 de Billboard, y West recibió 10 nominaciones a los Grammy, ganando tres premios, entre ellos el de mejor canción de rap por Jesus Walks y el de mejor álbum de rap. Poco después del lanzamiento del álbum, West fundó su sello discográfico, GOOD music — acrónimo de Getting Out Our Dreams — junto con Sony BMG. Sacaría música de John Legend, Big Sean, Common, Pusha-T y otros.

'Late Registration'

West se gastó un año y 2 millones de dólares en su segundo álbum, contratando una orquesta y trabajando con el compositor Jon Brion, que nunca había trabajado con un rapero. West, el inquieto burgués-creativo, quería "ver hasta dónde podía expandir" el hip hop, dijo al New York Times. Los resultados fueron espectaculares, y le reportaron otros tres premios Grammy — Mejor Álbum de Rap de nuevo, además de Mejor Canción de Rap por "Diamonds from Sierra Leone," y Mejor Interpretación Solista de Rap por "Gold Digger." Late Registration debutó en el nº 1 del Billboard Hot 200 — una hazaña que West repetiría con cada lanzamiento de álbumes en solitario posterior.

En Late Registration, el Don de Louis Vuitton no se limita a crear música pop — quiere ser música pop,— escribió Rob Sheffield en la reseña de cinco estrellas de Rolling Stone del álbum.

Así que intensifica su juego lírico, muestra sus épicas habilidades de producción, llega más alto, empuja más fuerte, y reclama todo el mundo de la música como territorio del hip hop.

En septiembre de 2005, un mes después del lanzamiento de Late Registration, West apareció en una emisión de la NBC para recaudar fondos para las víctimas del huracán Katrina. Provocó una tormenta mediática nacional -la primera, pero de ninguna manera la última- cuando opinó en directo que «George Bush no se preocupa por los negros», articulando una crítica generalizada al presidente por no haber visitado la devastada ciudad de Nueva Orleans de inmediato. Bush se sintió muy afectado por el comentario de West, y más tarde lo calificó de «momento repugnante». Comenzó a tomar influencias tanto del rock 'n' roll (los Stones, Led Zeppelin, los Killers) como de la música house (que se originó en su ciudad natal, Chicago). Así nació su tercer álbum, Graduation, el 11 de septiembre de 2007. Salió a la venta el mismo día que el álbum de 50 Cent, Curtis, en lo que se presentó como una batalla por el alma del hip-hop: el showman erudito contra el matón callejero con cicatrices de bala. Pero con Graduation' la innovadora (para el hip-hop) paleta de capas de sintetizadores electrónicos, y el juego de palabras de eslogan — "Soy como la mosca Malcolm X/Compra cualquier vaquero necesario," sonrió en "Good Morning" — sólo podía haber un ganador. El álbum de West vendió 957.000 copias en sus primeros seis días, llegando directamente al número 1.

Cuando la industria musical empezaba a preocuparse por el efecto de Internet en sus márgenes de beneficios, West se limitó a aceptar el cambio con su vídeo para el sencillo "Can't Tell Me Nothing", para el que contrató al cómico Zach Galifianakis para que hiciera la sincronización labial de la letra de la canción en una versión alternativa, creando una sensación viral en YouTube.

La muerte de mamá

West estaba en la cima del mundo, aclamado como el artista que había matado el gangsta rap. Y entonces, en noviembre de 2007, se produjo la tragedia. Su querida madre, Donda, murió de un ataque al corazón tras una operación de cirugía estética. Durante su primer concierto tras el funeral, le dedicó una interpretación de "Hey Mama". Meses después, West rompió con su prometida, Alexis Phifer. Su siguiente álbum, 808s & Heartbreak, publicado 12 meses después de la muerte de su madre, estaba atravesado por la pena, el dolor y la alienación. West incluso abandonó por completo el rap, prefiriendo cantar a través de un procesador vocal Auto-Tune, que le daba a su voz un tono robótico — una técnica ahora omnipresente en el hip hop. Clasificó el nuevo álbum como "arte pop" (no confundir con el movimiento de arte visual) y anunció: "El hip hop se ha acabado para mí" (No fue así — ganó dos Grammys por raps invitados que hizo ese año, en "American Boy" de Estelle y "Swagga Like Us" de TI.

Disputa y enemistad con Taylor Swift en los VMA

La fragilidad del estado mental de West se puso en duda en los MTV Video Music Awards del año siguiente. En la ceremonia celebrada en el Radio City Music Hall de Nueva York, invadió el escenario durante el discurso de aceptación de Taylor Swift al premio al mejor vídeo femenino (por «You Belong to Me») para protestar porque Beyonc debería haber ganado en su lugar. West se disculpó y luego se retractó en una entrevista con el New York Times en 2013. En 2015 ya se habían hecho amigos e incluso se les vio cenando juntos. Luego, en 2016, Kanye rapeó en su canción "Famous": "Siento que Taylor y yo podríamos seguir teniendo sexo/por qué? I made that b**** famous." Swift devolvió el golpe desde el escenario de los Premios Grammy 2016 — esta vez ininterrumpido — con las palabras: "Quiero decir a todas las mujeres jóvenes ahí fuera: Habrá gente en el camino que tratará de socavar vuestro éxito o de quitaros el mérito de vuestros logros… No dejéis que esas personas os desvíen.

Lee más: Taylor Swift y Kanye West: Una Cronología de la Década de Enfrentamiento de los Músicos

Moda

Después de la debacle de Swift, West se tomó un descanso de la música para centrarse en la moda. Ya había colaborado con marcas como A Bathing Ape y Nike en zapatillas de edición limitada desde 2006. Incluso se dice que hizo prácticas en Gap en 2009, y más tarde en Fendi, para ganar experiencia. Lanzó su primera colección en París en 2011, pero fue muy criticada: «No se puede poner una piel de zorro en una pasarela y llamarlo lujo», dijo Long Nguyen, director de estilo de la revista Flaunt. West dio un discurso que sonaba herido en la fiesta posterior al show' "Por favor, sean tranquilos," dijo. "Por favor, denme una oportunidad de crecer." Después de que su segunda colección, un año más tarde, recibiera una tibia recepción, West anunció que ya no mostraría en París.

Colaboró con la marca francesa APC en una colección cápsula en 2013 y firmó un acuerdo de 10 millones de dólares con Adidas, lanzando su primera colección de ropa Yeezy Season 1, con la marca en octubre de 2015. La línea ha tenido una recepción mixta — aunque su colección Season 5 en febrero de 2017 se ganó los elogios de Anna Wintour. "Me gustó mucho", dijo al New York Post. "Un poco más de enfoque que a veces we've de él. "My Beautiful Dark Twisted Fantasy"

West volvió a la música en noviembre de 2010 con su quinto álbum — con la celebridad paranoica y el consumo desenfrenado como temas dominantes: Era un monumento ampuloso y elevado al autoengrandecimiento que sonaba "como un greatest hits" instantáneo, según Pitchfork. Era lo mejor y lo peor de Kanye West todo en uno: una obra magna que rozaba el delirio. De él se desprenden cuatro sencillos, entre ellos «Monster», en el que West, Jay Z y Rick Ross quedaron memorablemente relegados al segundo puesto gracias a un verso invitado de Nicki Minaj. West y su antiguo compañero Jay Z lanzaron entonces un álbum en colaboración, Watch the Throne en 2011 y 2014, del que salieron siete sencillos, entre ellos "Otis" y "Niggas in Paris", y añadieron otras tres victorias en los Grammy a los respectivos botines de West y Jay Z.

Matrimonio con Kim Kardashian e hijos

En 2012 West lanzó un álbum recopilatorio, Cruel Summer, en el que mostraba a los artistas de su sello GOOD Music. Pero ese año los titulares se centraron más en su relación con la estrella de la telerrealidad Kim Kardashian, que comenzó en abril. Se comprometieron el 21 de octubre de 2013, después de que West le propusiera matrimonio en el estadio de béisbol AT&T de San Francisco, y se casaron el 24 de mayo de 2014 en el histórico Fuerte de Belvedere, en Italia. Andrea Bocelli cantó mientras Kardashian pasaba por el altar, ante invitados que incluían a la diseñadora Rachel Roy, la campeona de tenis Serena Williams, el director de cine Steve McQueen y las estrellas de la música Legend, Q-Tip, Rick Rubin, Tyga y Lana Del Rey. La pareja tiene tres hijos: la hija North (nacida el 15 de junio de 2013) el hijo Saint (nacido el 5 de diciembre de 2015) y otra hija (nacida por gestación subrogada el 15 de enero de 2018). La pareja dio la bienvenida a su cuarto hijo, Psalm, por medio de un vientre de alquiler en mayo de 2019.

En febrero de 2021, Kardashian solicitó el divorcio de West.

'Yeezus'

Cualquier persona que escuchara el sexto álbum de West, Yeezus, que salió a la venta en junio de 2013, escucharía pocas pruebas de que el rapero estuviera viviendo una existencia idílica. Sonoramente, el álbum era abrasivo, crudo y casi totalmente libre de melodías — West había contratado al productor Rick Rubin para realizar cambios al por mayor apenas unos días antes del lanzamiento. Desde el punto de vista lírico, West sonaba paranoico y narcisista hasta el punto de caer en el batismo, especialmente en "I Am a God", que contenía la inmortal línea "Date prisa con mis malditos croissants".

West afirmó que el álbum era un "ataque a lo comercial" y ciertamente contenía poco que fuera apto para la radio— salvo el magnífico single de inspiración glam-rock, "Black Skinhead" (el primero de los dos únicos singles del álbum). Yeezus sigue siendo el único álbum de West que ha vendido menos de un millón de copias en Estados Unidos. Sin embargo, fue bien recibido por la crítica, sobre todo por la leyenda del rock Lou Reed, que declaró a Rolling Stone que «cada tema es como hacer una película…». El tipo tiene mucho, mucho, realmente talento.

La bronca con Jimmy Kimmel

En septiembre estalló una disputa en Twitter entre West y Jimmy Kimmel, después de que el presentador se burlara de una entrevista que West había concedido a la BBC en el Reino Unido. Kimmel contrató a niños actores para que recitaran en su programa algunas de las frases más rimbombantes de West. Pero a West no le hizo ninguna gracia: «Jimmy Kimmel se pasa de la raya al intentar burlarse de cualquier manera del primer medio de comunicación honesto en años», rezaba uno de los airados tuits. Kimmel leyó alegremente los tuits de West'durante su siguiente programa— desatando más oprobio por parte del rapero, que compartió un enlace a un artículo de Slate titulado: "Kanye tenía razón. "El mes siguiente, West apareció en persona en Jimmy Kimmel Live — la entrevista duró la mayor parte del episodio, y contó con varios monólogos de Kanye que fluyeron libremente, cubriendo todo, desde su carrera hasta sus pensamientos sobre los paparazzi, Steve Jobs y Jesús. No sé si lo sabes, pero mucha gente piensa que eres un imbécil», bromeó Kimmel, aunque pasó a alabar el carácter de West. Resultó que los dos se conocían antes de la disputa, por lo que West se sintió herido por la imagen que Kimmel hizo de él. Kimmel admitió que tener en cuenta los sentimientos de un famoso no es algo que se me ocurra cuando preparo un sketch de comedia.

Colaboración con Paul McCartney, Rihanna y más arrebatos públicos

A principios de 2015 West se convirtió en el único rapero de la historia en grabar con Paul McCartney, lanzando un single, "Four Five Seconds," con la leyenda de los Beatles y Rihanna. Pero un mes más tarde llegó otro descalabro en los premios, esta vez en los Grammy, donde West se opuso a que Beck ganara el premio al mejor álbum. "Beck tiene que respetar el arte, y debería haber dado su premio a Beyoncé," dijo West después de la ceremonia. Meses después se retractó en una entrevista con el periódico inglés The Sunday Times. "Fui inexacto con el concepto de que un señor que toca 14 instrumentos no respete el arte," dijo.

En marzo, West fue anunciado como copropietario del servicio de streaming de música Tidal, junto con varios otros artistas como Beyoncé, Jay Z, Rihanna, Madonna, Chris Martin y Nicki Minaj. En junio fue cabeza de cartel en el festival de Glastonbury, en el Reino Unido, a pesar de una petición de 135.000 firmas que pedían su retirada del cartel.

'La vida de Pablo'

Hubo más controversia en el periodo previo a su séptimo álbum, La vida de Pablo. Antes de su lanzamiento, el 14 de febrero de 2016, West saltó a los titulares por una serie de tuits polémicos, incluido uno en el que proclamaba que Bill Cosby, juzgado por drogar y violar a mujeres, era inocente. Inició una disputa con el rapero Wiz Khalifa, a quien creyó por error que había criticado a su mujer, Kim Kardashian ("Soy vuestro OG y seré respetado como tal" tuiteó West). También se disculpó con Michael Jordan por parecer que disculpaba a la leyenda del baloncesto en sus letras. Y al día siguiente de la publicación de su álbum, West instó extrañamente a sus seguidores a que presionaran al fundador de Facebook, Mark Zuckerberg, para que invirtiera mil millones de dólares en las ideas de West.

También afirmó que tenía una deuda de 53 millones de dólares.

El álbum en sí fue otro cambio de dirección, y otro triunfo. Abarcaba un abanico sonoro mucho más amplio que Yeezus, incorporando una amplia gama de sonidos, estilos e influencias, desde el trap hasta el gospel, pasando por el crooning Auto-Tune, el avant-pop, el soul clásico y el dancehall. Entre los vocalistas invitados están Frank Ocean, Chance the Rapper, Rihanna, Desiigner y Kid Cudi. Se convirtió en el sexto álbum en solitario consecutivo de West que debuta en el número 1 de la lista Billboard 200.

Cancelación de la gira y regreso a los focos

El 20 de noviembre de 2016, mientras estaba en su Tour Saint Pablo, West interrumpió un concierto en Sacramento para embarcarse en un desvarío sobre las listas de reproducción de la radio, la MTV, Barack Obama, Donald Trump, Beyoncé y Jay Z ("Jay Z, llámame, bruh… Sé que tienes asesinos. Por favor, no los envíes a mi cabeza…"). Era la segunda vez en una semana que despotricaba en el escenario y manifestaba su apoyo a Trump, y esta vez sonó como un colapso público — no completó el show. Al día siguiente canceló las 21 fechas restantes de su gira alegando agotamiento, pasando posteriormente ocho días hospitalizado en el Centro Médico de la UCLA en Los Ángeles.

En febrero de 2017, el presidente de GOOD music, Pusha T, dijo en una entrevista que West estaba trabajando en un nuevo álbum. Los rumores en torno al desarrollo del álbum's siguieron apareciendo, con algunos informes que decían que el galardonado artista se había retirado a las montañas de Jackson Hole, Wyoming, en busca de inspiración creativa.

West comenzó a trabajar en su regreso al ciclo de noticias en abril de 2018 con el anuncio de que estaba escribiendo un libro de temática filosófica, Break the Simulation. Días después, confirmó los rumores sobre nuevo material en una rápida serie de tuits, declarando que lanzaría dos álbumes con una semana de diferencia en junio, el segundo de ellos con la participación de su colaborador de siempre Kid Cudi.

El artista causó entonces un gran revuelo cuando sus tuits viraron hacia su apoyo al presidente Trump, llamándole "mi hermano" y señalando cómo compartían "la energía del dragón", incluso publicando un selfie en el que lleva el sombrero "Make America Great Again" de Trump. West más tarde trató de aclarar las cosas diciendo que amaba a Hillary Clinton también y que no estaba de acuerdo con todo lo que el presidente dijo. "No estoy de acuerdo al 100% con nadie más que conmigo mismo, " escribió.

En una entrevista a principios de mayo con TMZ, West reveló que había sido adicto a los opioides antes de su crisis en el escenario y hospitalización en noviembre de 2016, que comenzó a tomar después de someterse a una liposucción porque "No quería que todos me llamaran gordo. También llamó la atención al describir la historia de la esclavitud de los afroamericanos en EE.UU. como una «elección», palabras que volvieron a provocar la indignación de las redes sociales y provocaron otro intento de explicación más tarde.

Superando las listas de éxitos con

El 31 de mayo, West organizó una fiesta de escucha exclusiva en Jackson Hole para personas de la industria y celebridades selectas, como Chris Rock y Jonah Hill, para presentar su nuevo trabajo de estudio, Ye. El álbum de siete canciones, que incluye contribuciones de Kid Cudi y Minaj, toca temas que van desde las acusaciones de agresión sexual que enfrenta Russell Simmons, a la saga de engaño de Tristan Thompson-Khloé Kardashian, a los propios comentarios polémicos del rapero sobre la esclavitud y ser bipolar.

West amplió el tema de la bipolaridad en una entrevista posterior, confirmando que había sido diagnosticado recientemente. Haciéndose eco de la letra de su canción sobre cómo es su «superpoder», insistió en que la condición alimentó su creatividad, pero también admitió que condujo a consecuencias desafortunadas. «Piensa en las personas que tienen problemas mentales que no son Kanye West … piensa en alguien que hace exactamente lo que hice en TMZ, pero sólo lo hacen en el trabajo», dijo.

Luego, el martes por la mañana, vuelven y pierden su trabajo.

El 12 de junio, se reveló que Ye había debutado en el número 1 del Billboard 200; marcó el octavo álbum consecutivo de West en la lista de éxitos, igualando el récord que tenían los Beatles y Eminem. Además, las siete canciones de Ye se habían colado en el Top 40, con Yikes en el puesto más alto, en el nº 8.

Sunday Service Sessions

A principios de 2019, West estrenó sus Sunday Service Sessions; actuaciones del rapero y sus asociados cantando versiones gospel de sus canciones de éxito desde varios lugares. Poco se sabía de estas sesiones, a las que solo se podía acceder por invitación, y el público obtenía un vistazo a través de clips en las redes sociales.

Luego, West llevó una versión a mayor escala de su nuevo proyecto a Coachella en abril para un espectáculo especial del Domingo de Pascua, en el que él y un gran contingente de cantantes y bailarines, vestidos con túnicas malvas a juego, actuaron en la cima de una montaña artificial.

'Jesús es el rey,' 'Jesús ha nacido,' 'Emmanuel' y Óperas

Mientras tanto, el artista siguió trabajando en un nuevo álbum. Titulado Yandhi, con una fecha de lanzamiento prevista para el 29 de septiembre de 2018, el álbum se retrasó al 23 de noviembre, antes de ser retrasado indefinidamente. En agosto de 2019, se anunció que otro proyecto de estudio, Jesus Is King, saldría a la venta el 27 de septiembre, aunque esa fecha también pasó sin rastro del álbum prometido. El Jesus Is King, con tintes de gospel, se presentó finalmente el 25 de octubre, el mismo día que una película IMAX de 35 minutos del mismo título que documentaba una de las sesiones de Sunday Service del artista.

En noviembre, en el Hollywood Bowl, West estrenó Nebuchadnezzar, una ópera con cantos corales al estilo de Sunday Service con su creador leyendo pasajes bíblicos desde un lado del escenario. Siguió con Mary, una ópera basada en la historia de la natividad, antes de lanzar el álbum de gospel de 19 pistas Jesus Is Born el día de Navidad.

West lanzó el día de Navidad de 2020 el álbum de cinco pistas Emmanuel, que consiste en “música nueva de inspiración antigua y latina,” según el comunicado de prensa.

Carrera presidencial 2020

El 4 de julio de 2020, West tuiteó que se presentaba como candidato a la presidencia: ”Ahora debemos hacer realidad la promesa de Estados Unidos confiando en Dios, unificando nuestra visión y construyendo nuestro futuro. Me presento a la presidencia de los Estados Unidos.

West celebró su primer mitin de campaña el 19 de julio de 2020 en Charleston, Carolina del Sur. Con el "2020" afeitado en la cabeza, habló sobre Planned Parenthood, la marihuana y la esclavitud, entre otros temas, en su discurso que duró más de una hora.

El 12 de octubre, lanzó su primer video de campaña instando a los votantes a escribir su en sus boletas.

West finalmente concedió y aludió a una carrera presidencial en 2024.

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