Biografía Kamala Harris

Kamala Harris
Fotografía: Cliff Hawkins/Getty Images

Kamala Harris

Biografía

(1964–)
Kamala Harris es la vicepresidenta de Estados Unidos, lo que la convierte en la primera mujer vicepresidenta y en la primera persona negra y asiática estadounidense en ocupar el cargo.

¿Quién es Kamala Harris?


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Después de asistir a la Universidad de Howard y a la Facultad de Derecho de la Universidad de California, Kamala Harris se embarcó en un ascenso a través del sistema legal de California, llegando a ser fiscal general del estado en 2010. Tras las elecciones de noviembre de 2016, Harris se convirtió en la segunda mujer afroamericana y la primera sudamericana de origen asiático en obtener un escaño en el Senado de Estados Unidos. Declaró su candidatura a las elecciones presidenciales de Estados Unidos de 2020 el Día de Martin Luther King Jr. de 2019, pero abandonó la carrera antes de finalizar el año. En agosto de 2020, Joe Biden anunció a Harris como compañero de fórmula para la vicepresidencia y, tras una reñida carrera, Biden y Harris fueron elegidos en noviembre de 2020.

Vida temprana

Kamala Devi Harris nació el 20 de octubre de 1964 en Oakland, California. Criada en un barrio predominantemente afroamericano de Berkeley, fue llevada a las manifestaciones por los derechos civiles cuando era pequeña y cantaba en un coro baptista.

La madre de Harris, Shyamala, emigró de la India para asistir a la Universidad de California en Berkeley, donde conoció al padre de Harris, Donald, de origen jamaicano. Shyamala se labró una carrera como reconocida investigadora del cáncer de mama, mientras que Donald se convirtió en profesor de economía de la Universidad de Stanford. Su madre también se encargó de que Harris y su hermana menor, Maya, mantuvieran los lazos con su herencia india educándolas en las creencias hindúes y llevándolas a su país de origen cada dos años.

Los padres de Harris se divorciaron cuando ella tenía siete años, y a los 12 se trasladó con su madre y su hermana a Montreal, Quebec, Canadá. Durante su estancia en Quebec aprendió a hablar algo de francés y demostró sus incipientes instintos políticos organizando una protesta contra el propietario de un edificio que no permitía a los niños del barrio jugar en el césped.

Educación

Harris asistió al instituto Westmount de Quebec, donde fundó un grupo de baile con una amiga. Al regresar a Estados Unidos, ingresó en la Universidad Howard de Washington, D.C., donde fue elegida para el consejo estudiantil de artes liberales y se unió al equipo de debate, en camino a obtener una licenciatura en ciencias políticas y economía. A continuación, Harris se matriculó en el Hastings College of the Law de la Universidad de California, donde se licenció en 1989.

Carrera profesional

Después de ser admitida en el Colegio de Abogados del Estado de California en 1990, Harris comenzó su carrera como ayudante del fiscal de distrito en el condado de Alameda. En 1998 fue nombrada directora de la Unidad de Delitos Profesionales de la Fiscalía de San Francisco, y en el año 2000 fue nombrada jefa de la División Comunitaria y de Vecindario, periodo en el que estableció la primera Oficina de Justicia Infantil del Estado. Sus logros en este puesto incluyen la puesta en marcha de la iniciativa «Back on Track», que reduce la reincidencia ofreciendo formación laboral y otros programas educativos a los delincuentes de bajo nivel.

Sin embargo, Harris también recibió críticas por adherirse a una promesa de campaña y negarse a pedir la pena de muerte para un miembro de una banda condenado por el asesinato del policía Isaac Espinoza en 2004.

Fiscal General de California

Harris continuó su ascenso político al derrotar por poco al fiscal de distrito del condado de Los Ángeles, Steve Cooley, para ser fiscal general de California en noviembre de 2010, lo que la convirtió en la primera afroamericana y la primera mujer en ocupar el cargo.

Rápidamente causó impacto en su cargo al retirarse de las negociaciones para un acuerdo con las cinco mayores instituciones financieras del país por prácticas hipotecarias inadecuadas, consiguiendo finalmente un pago de 20 millones de dólares en 2012 que quintuplicaba la cifra original propuesta para su estado.

La fiscal general también causó sensación por su negativa a defender la Proposición 8, una medida electoral de California de 2008 que fue considerada inconstitucional por un tribunal federal. Después de que el Tribunal Supremo de Estados Unidos desestimara un intento de apelar el fallo en 2013, Harris ofició el primer matrimonio entre personas del mismo sexo en California desde que se promulgó inicialmente la Proposición 8.

Otros logros incluyen una exitosa demanda contra la publicidad falsa de la cadena de universidades con ánimo de lucro Corinthian Colleges, así como la continua persecución legal del servicio de anuncios clasificados Backpage, que llevó a su director general a declararse culpable de facilitar la prostitución y el lavado de dinero después de que Harris pasara al Senado.

Senadora de EE.UU.

En noviembre de 2016, Harris derrotó con holgura a la congresista Loretta Sánchez para ocupar un escaño en el Senado de EE.UU. por California, convirtiéndose así en la segunda mujer afroamericana y la primera sudamericana de origen asiático en entrar en el Senado.

Desde entonces, Harris se ha incorporado al Comité de Seguridad Nacional y Asuntos Gubernamentales de la cámara, al Comité Selecto de Inteligencia, al Comité Judicial y al Comité de Presupuestos. Ha apoyado un sistema de salud de pagador único y ha introducido legislación para aumentar el acceso a sitios de recreación al aire libre en áreas urbanas y proporcionar alivio financiero ante el aumento de los costos de la vivienda.

Harris también se ha hecho un nombre desde su lugar en el Comité Judicial, particularmente por su cuestionamiento punzante de Brett Kavanaugh, quien enfrentó acusaciones de asalto sexual después de ser nominado para juez de la Corte Suprema en 2018, y del entonces fiscal general Jeff Sessions durante una audiencia de 2017 que profundizó en la supuesta colusión entre el equipo de Trump y agentes rusos.

Carrera presidencial de 2020

El 21 de enero de 2019, durante una entrevista por el Día de Martin Luther King Jr. en Good Morning America, Harris anunció que se presentaba a la presidencia en 2020.

Una de las principales candidatas demócratas, Harris se unió a un campo que ya incluía a la senadora de Massachusetts, Elizabeth Warren, y a la senadora de Nueva York, Kirsten Gillibrand, en un intento de expulsar al presidente Donald Trump de la Casa Blanca después de un mandato.

Una semana después de su anuncio en GMA, Harris inició formalmente su campaña ante unos 20.000 simpatizantes en la plaza Frank Ogawa en Oakland, California. Se mantuvo cerca de la cima de las encuestas demócratas en las semanas siguientes, resistiendo el alboroto que se produjo cuando admitió haber fumado marihuana en una entrevista en febrero, y otro cuando un activista por los derechos de los animales se enfrentó a ella en el escenario de un acto político en junio.

Harris destacó como una de las mejores intérpretes del primer debate de las primarias demócratas a finales de junio, y acaparó los titulares por criticar a Joe Biden por su historial de oposición a los autobuses federales para la integración escolar. En el segundo debate del mes siguiente, Biden y el resto criticaron su plan de salud y aspectos de su historial como fiscal general de California.

Su apoyo en las encuestas cayó en el otoño de 2019, Harris trató de volver a situarse en el primer plano pidiendo la destitución de Trump por sus tratos con Ucrania y centrándose en el acceso de las mujeres a la salud reproductiva. Mientras tanto, su equipo de campaña supuestamente discutía sobre la estrategia y la cadena de mando, la disfunción señalada en una carta de renuncia del director de operaciones del estado que se hizo pública a través de The New York Times.

A principios de diciembre de 2019, Harris anunció que ponía fin a su otrora prometedora campaña presidencial.

Compañero de fórmula para la vicepresidencia de Joe Biden

El 11 de agosto de 2020, el aspirante a la presidencia Biden anunció que elegía a su antigua rival Harris como compañero de fórmula. Tengo el gran honor de anunciar que he elegido a Kamala Harris, una intrépida luchadora por los más pequeños y una de las mejores servidoras públicas del país, como mi compañera de fórmula», dijo Biden. Vi cómo se enfrentaban a los grandes bancos, levantaban a los trabajadores y protegían a las mujeres y a los niños de los abusos. Me sentí orgullosa entonces, y me siento orgullosa ahora de tenerla como compañera en esta campaña.

Me siento honrada de unirme a él como candidata de nuestro partido a la Vicepresidencia, y de hacer lo que sea necesario para convertirlo en nuestro Comandante en Jefe,

Harris es la primera mujer negra y de ascendencia sudasiática en ser nominada para un cargo nacional por un partido importante. También es la cuarta mujer en la historia que compite en la candidatura presidencial de un partido importante.

Debate vicepresidencial de 2020

Una semana después de un debate muy polémico entre Biden y Trump, Harris y Mike Pence se enfrentaron en un debate vicepresidencial mucho más civilizado el 7 de octubre de 2020. Aun así, Harris mantuvo la presión sobre su oponente atacando repetidamente la gestión de su administración en relación con el coronavirus, que había provocado más de 210.000 muertes en Estados Unidos hasta ese momento, así como los intentos de los republicanos de hacer aprobar la confirmación de la candidata al Tribunal Supremo Amy Coney Barrett poco antes del día de las elecciones. Harris también se opuso a las afirmaciones de Pence de que un presidente Biden prohibiría el fracking y subiría inmediatamente los impuestos, y defendió su propio historial como fiscal general de California.

Ganar las elecciones de 2020

El 7 de noviembre de 2020, cuatro días después del día de las elecciones, Biden fue declarado como el 46º presidente electo tras ganar en Pensilvania, convirtiendo a Harris en la primera mujer vicepresidenta y en la primera persona negra y asiático-americana en ocupar el cargo.

Esa noche, una radiante Harris subió al escenario en un mitin de la victoria en Wilmington, Delaware, con su traje de pantalón blanco sufragista como guiño a los esfuerzos de sus predecesores. Harris agradeció a los votantes, a su compañero de fórmula y a su familia, con un reconocimiento especial a su madre.

Puede que ella no imaginara este momento, dijo la vicepresidenta, pero creía profundamente en los Estados Unidos, donde un momento como éste es posible, y por eso pienso en ella y en las generaciones de mujeres, negras, asiáticas, blancas, latinas, nativas americanas, que a lo largo de la historia de nuestra nación han allanado el camino para este momento, mujeres que lucharon y se sacrificaron tanto por la igualdad, la libertad y la justicia para todos.

El 14 de diciembre de 2020, los 538 electores del Colegio Electoral emitieron su voto, formalizando la victoria de Biden sobre el presidente Trump en las elecciones presidenciales de 2020. Biden recibió 306 votos y Trump 232.

Libros

Harris publicó dos libros a principios de 2019: Las verdades que sostenemos: un viaje americano, que reflexiona sobre sus relaciones personales y su crianza, y Los superhéroes están por todas partes, otras memorias plasmadas en forma de libro ilustrado para niños.

Se convirtió en autora por primera vez en 2009 con Smart on Crime: A Career Prosecutor's Plan to Make Us Safer, que explora su filosofía y sus ideas para la reforma de la justicia penal.

Vida personal

Harris se casó con el abogado Doug Emhoff el 22 de agosto de 2014, en Santa Bárbara, California. Es la madrastra de sus dos hijos, Ella y Cole, que la llaman cariñosamente "Mamala".

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