Biografía Junipero Serra

Junipero Serra

Junipero Serra

Biografía

Missionary, Saint (c. 1713–c. 1784)
El misionero español Junípero Serra estableció su primera misión en Estados Unidos en 1769. Construyó ocho misiones más en California durante los siguientes trece años. Se le concedió la santidad en 2015.

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Junípero Serra pasó los primeros años de su carrera como educador franciscano en Palma, España. Tenía más de treinta años cuando atendió a la llamada de convertirse en misionero. Primero trabajó para difundir la palabra de Dios en México en las décadas de 1750 y 1760, antes de trasladarse a la actual California. Serra estableció allí nueve misiones desde 1769 hasta 1782. Murió en 1784. Fue beatificado en 1988 por el Papa Juan Pablo II y canonizado en 2015 por el Papa Francisco.

Vida temprana

Nacido el 24 de noviembre de 1713 en la isla española de Mallorca, Junípero Serra era de origen humilde. Sus padres, Antonio Nadal Serra y Margarita Rosa Ferrer, pasaron su vida trabajando la tierra en el pueblo de Petra. Hicieron que lo bautizaran en su primer día en el mundo, dándole el nombre de Miguel José. Más tarde fue educado por monjes franciscanos en una escuela primaria local. Serra tenía sólo 15 años cuando decidió ingresar en el sacerdocio. Se trasladó a Palma para perseguir su objetivo.

Serra se hizo novicio en el Convento de Jesús en septiembre de 1730. Allí estudió teología y filosofía. Al año siguiente, Serra se unió oficialmente a los franciscanos y tomó el nombre de "Junípero" en honor a un amigo y socio de San Francisco. Se desconoce la fecha exacta de su ordenación sacerdotal. Los expertos estiman que fue en algún momento entre 1737 y 1739. A partir de entonces, Serra dedicó gran parte de su tiempo a la enseñanza. En 1742, se doctoró en teología por la Universidad Luliana.

Misionero en México

En 1749, Serra asumió un nuevo reto—llevar su fe al Nuevo Mundo como misionero. Viajó primero a México con un antiguo alumno, Francisco Palóu. Serra desembarcó en Vera Cruz y caminó 250 millas hasta la Ciudad de México. En el camino, sufrió una lesión en la pierna, que le causaría dolor el resto de sus días. Serra ingresó en el Colegio de San Fernando, una escuela de misioneros en Ciudad de México, pero no se quedó mucho tiempo. En 1751 se ofreció como voluntario para las misiones de Sierra Gorda, situadas en las tierras de los indios pames. Serra predicó a los nativos y buscó formas de mejorar la economía de la zona.

Durante los últimos años de la década de 1750 y hasta la década de 1760, Serra desempeñó diferentes funciones en el Colegio de San Fernando. También continuó predicando en varias misiones, incluyendo las de Puebla y Oaxaca. En 1769, Serra comenzó su viaje hacia el norte, donde realizaría parte de su trabajo más conocido.

Misiones de California

Serra estableció su primera misión en San Fernando de Velicatá en mayo de 1769. En julio de ese mismo año fundó otra misión en San Diego, la primera de las nueve que creó en la actual California. Serra pasó el resto de su vida dedicado a su labor evangélica en la región. Al tratar de llevar su religión a los nativos americanos, a veces se enfrentó a su propio gobierno. Se enfrentó a las autoridades españolas por la forma en que los soldados trataban a los nativos. Aunque abogaba por los pueblos nativos, Serra también trataba de corregirlos cuando rompían las reglas. Apoyó el uso de castigos corporales para las ofensas.

El 28 de agosto de 1784, Serra murió a la edad de 70 años en la Misión de San Carlos, la única de las misiones que fundó. Allí fue enterrado en el suelo. Según la página web de los frailes franciscanos de la Provincia de Santa Bárbara, las nueve primeras misiones de Serra acogieron a más de 4.600 nativos americanos convertidos y más de 6.700 nativos americanos habían sido bautizados a través de las misiones a finales de 1784. Tras su muerte, Serra fue recordado por su dedicación a la fe y por llevar el catolicismo a California. A partir de la década de 1940, se inició un movimiento para su canonización. El Papa Juan Pablo II beatificó a Serra en 1988, otorgándole el título de "Beato"

Controversia sobre la santidad

En 2015, el Papa Francisco hizo santo a Junípero Serra durante su primera visita a Estados Unidos. Se celebró una misa especial en la Basílica del Santuario Nacional de la Inmaculada Concepción en Washington, D.C. el 23 de septiembre. Esta misa marcó la primera canonización del país. El Papa Francisco dijo a los miles de personas que asistieron a la misa que Serra "trató de defender la dignidad de la comunidad nativa, para protegerla de aquellos que la habían maltratado y abusado. Malos tratos y agravios que hoy todavía nos preocupan, sobre todo por el daño que causan en la vida de muchas personas.

Sin embargo, no todo el mundo estaba contento con la decisión del Papa de conceder la santidad a Serra. Algunos se opusieron a los métodos contundentes que utilizó para tratar de convertir a los nativos americanos a la fe católica. Su decisión de aplicar castigos corporales a los que cometían infracciones también rompía con las prácticas franciscanas tradicionales. Según USA Today, Valentín López, presidente de la Banda Tribal Amah Mutsun, expresó su indignación en una carta al gobernador de California, Jerry Brown, escribiendo “La canonización de Junípero Serra condona y celebra efectivamente su uso de la prisión y la tortura para convertir a los indios de California al cristianismo”

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