Biografía Juliette Gordon Low

Juliette Gordon Low
Fotografía: Bettmann/Getty Images

Juliette Gordon Low

Biografía

(1860–1927)
Juliette Gordon Low es conocida por ser la fundadora de las Girl Scouts de los Estados Unidos de América.

¿Quién fue Juliette Gordon Low?


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Juliette Gordon Low pasó sus primeros años de vida en el Sur como miembro de una familia de élite social y económica. Tras la muerte de su millonario marido, Low conoció a William Baden-Powell, fundador de los Boy Scouts, lo que la inspiró a crear las Girl Scouts of the United States of America. Tras una batalla contra el cáncer de mama, murió en Savannah, Georgia, en 1927.

Vida temprana

Low nació como Juliette Magill Kinzie Gordon el 31 de octubre de 1860, en Savannah, Georgia, de padre William Washington Gordon y madre Eleanor Lytle Kinzie. La segunda de seis hijos, Low recibió el nombre de su abuela materna, pero rápidamente fue apodada "Daisy", un apodo común en la época. Los padres de Low la describieron como «un bebé precioso» con «un carácter dulce». Su padre, nacido en Georgia y propietario de la plantación de algodón Belmont, poblada por esclavos, creía en la secesión del Sur de la Unión; por otro lado, su madre, nacida en el Norte y cuya familia había ayudado a fundar la ciudad de Chicago, creía en la abolición.

Mientras el padre de Low se unía a los esfuerzos de guerra en nombre del Sur, sus parientes maternos se alistaban en las milicias del Norte. La madre de Low luchó con los sentimientos contradictorios de tener a sus seres queridos en ambos bandos de la guerra, así como con el duro trato de los vecinos que no entendían las lealtades divididas de la familia.

A medida que la guerra se prolongaba, la madre de Low se sentía cada vez más abatida por la ausencia de su marido y su capacidad para mantener a la familia. Cuando Low tenía cuatro años, el Sur había perdido la guerra, y la niña, desnutrida y enferma, seguía sin ver a su padre más que unos pocos días.

Mudanza a Chicago

En los últimos días de la Guerra Civil, los Gordon, bajo la protección del general William Tecumseh Sherman, se trasladaron a Illinois para quedarse con los padres de Eleanor, donde Low conoció una forma de vida totalmente diferente. Su abuelo fue uno de los fundadores del Chicago Board of Trade, el Chicago Athenaeum y las escuelas públicas de la ciudad. Como resultado de la influencia de sus abuelos maternos en la comunidad, Low conoció a una gran variedad de personas, incluyendo a muchos nativos americanos, que buscaban el consejo de su abuelo sobre negocios e inversiones. Sus interacciones con los nativos americanos le permitieron apreciar desde el principio la cultura nativa americana, que idealizaría durante el resto de su vida.

La familia pronto se reunió en Savannah y, gracias a los esfuerzos de su madre por recuperar las pérdidas financieras en el Sur, el padre de Low pudo revitalizar la plantación Belmont.

La empatía de Low por los demás y su visión poco convencional de la vida se hicieron más evidentes a medida que crecía. Sus hermanos comentaban a menudo su incapacidad para llevar la cuenta del tiempo, sus frecuentes "experimentos" que salían mal y los actos de bondad que resultaban en desastres de buena voluntad. Sus travesuras le valieron el nuevo apodo de «Daisy la Loca», lo que le dio una reputación de excentricidad que la acompañó durante toda su vida adulta. Su naturaleza aventurera y excéntrica se tradujo en un espíritu inquieto cuando ingresó en una serie de internados, entre los que se encontraban el Instituto Femenino de Virginia, la Escuela Edgehill, la Escuela de la Srta. Emmett y la Mesdemoiselles Charbonniers. Aunque en la escuela le enseñaron las típicas gracias sociales de una dama de alta alcurnia, destacando en dibujo, piano y oratoria, ella anhelaba, en cambio, explorar, ir de excursión, jugar al tenis y montar a caballo—todas ellas actividades desalentadas por sus restrictivas escuelas de acabado. A los 19 años, Low se debatía entre ser una hija obediente y perseguir su sueño de ser una mujer independiente. Tras una disputa con su madre por motivos económicos, Low logró convencer a la familia de que debía trasladarse a Nueva York para estudiar pintura‚ uno de los pocos pasatiempos considerados apropiados para las mujeres de su época. Low creía que podría convertir su pintura en un medio de apoyo financiero y autosuficiencia.

Casamiento con William Mackay Low

También se esperaba que se casara, lo que hizo a los 26 años. Su unión con el rico comerciante de algodón William Mackay Low, al que consideraba su único y verdadero amor, tuvo lugar el 21 de diciembre de 1886.

Durante la ceremonia, un grano de arroz arrojado por un simpatizante se alojó en la oreja de Low. El dolor del arroz impactado fue tan grande que la pareja se vio obligada a volver a casa para que se lo quitaran. Como resultado, la audición de Low quedó dañada de forma permanente, lo que provocó frecuentes infecciones de oído y, finalmente, sordera en ambos oídos.

Debido a la riqueza de su marido, los Low viajaban a menudo y se relacionaban con personas educadas y adineradas. Compraron la Casa Wellesbourne en Warwickshire, Inglaterra, y pasaban los otoños cazando en Escocia y los inviernos viendo a su familia en Estados Unidos.

William empezó a pasar más tiempo separado de su esposa, apostando, saliendo de fiesta, cazando y derrochando en juguetes extravagantes. Low también se iba de viaje con frecuencia, en busca de curas para su pérdida de audición. Además, sufría de abscesos ováricos, una de las principales razones por las que nunca tuvieron hijos.

Divorcio y dificultades legales

En septiembre de 1901, Low se dio cuenta de que su marido había contratado a una amante, una actriz llamada Anna Bateman. Como resultado, William solicitó el divorcio—en aquel momento un decreto escandaloso—pero Low tuvo que demostrar el abandono, el adulterio y la crueldad, todo lo cual requeriría manchar su nombre, así como el de su marido y el de Bateman.

Durante este tiempo, William también comenzó a beber en exceso y su círculo social, preocupado por su estabilidad mental y física, casi lo abandonó. Los amigos y la familia de Low se levantaron para apoyarla, acogiéndola en sus casas para que tuviera razones socialmente aceptables para estar fuera de casa.

Sin embargo, antes de que el proceso de divorcio pudiera finalizar, William murió de un ataque durante un viaje con su amante. Posteriormente, Low descubrió que su marido había modificado su testamento, dejando la mayor parte de su fortuna a Bateman. Low se vio obligada a impugnar el testamento, y finalmente negoció un acuerdo que le proporcionaba una renta anual y la propiedad de Savannah Lafayette Ward.

Tras la pérdida de su marido y de gran parte de su estabilidad financiera, Low comenzó a viajar por el mundo, navegando a Francia, Italia, Egipto e India.

Fundación de las Girl Scouts

Conocimiento del fundador de los Boy Scouts, Robert Baden-Powell

En 1911, Low tuvo un encuentro casual con el general británico Robert Baden-Powell, héroe de guerra y fundador de los Boy Scouts. En un principio, estaba decidida a que no le gustara Powell (creía que había recibido un crédito excesivamente grande por el éxito de la Segunda Guerra de los Bóers y el Sitio de Mafeking), pero en cambio Low quedó encantada al instante por su forma de ser.

Baden-Powell había fundado los Boy Scouts con la intención de entrenar a los jóvenes para la defensa y la preparación en caso de invasión militar. Baden-Powell hizo hincapié en que el entrenamiento debía ser divertido, una idea que Low apreciaba profundamente.

Los dos compartían el amor por el arte y los viajes, así como antecedentes familiares similares. Se hicieron amigas al instante y empezaron a compartir ideas para la formación de una tropa de escultismo para niñas.

El éxito de las Guías

Las primeras tropas, conocidas como Guías, estaban dirigidas por la hermana de Baden-Powell, Agnes, de 51 años. Se trataba de niñas que habían aparecido en las tropas de sus hermanos, vestidas con uniformes poco llamativos y deseosas de aprender las mismas habilidades que los niños. Agnes se sintió abrumada por el creciente número de niñas que mostraban interés en convertirse en Guías, y tanto los Baden-Powells como Low estuvieron de acuerdo en que estas niñas debían tener sus propios grupos.

Las Girl Scouts echan raíces en Estados Unidos

Low inició varias tropas en Escocia y Londres, para niñas de distintos niveles de ingresos. El efecto sobre la autoestima de las niñas fue tan sorprendente que Low decidió que tenía que llevar el programa a Estados Unidos, empezando por su ciudad natal, Savannah.

El 12 de marzo de 1912, Low inscribió la primera tropa de guías americanas. La primera de las 18 niñas en inscribirse fue Margaret "Daisy Doots" Gordon, su sobrina y tocaya. En 1913, Low utilizó su propio dinero y los recursos de amigos y familiares para impulsar la organización a nuevas alturas.

Las Girl Scouts de hoy

Aunque el número de miembros ha disminuido de un máximo de 3,8 millones en 2003 a aproximadamente 2,6 millones, las Girl Scouts de Estados Unidos de Low siguen siendo una de las organizaciones educativas para niñas más importantes del mundo. Entre sus ex alumnos más destacados se encuentran las estrellas del pop Taylor Swift y Mariah Carey, la periodista Katie Couric y la actriz Gwyneth Paltrow.

Muerte y reconocimientos

Después de años de mala salud, Low descubrió que tenía cáncer de mama en 1923. Mantuvo el diagnóstico en secreto y continuó trabajando para convertir a las Girl Scouts en una organización de renombre internacional.

Low murió de las últimas etapas del cáncer el 17 de enero de 1927, y fue enterrada con su uniforme de Girl Scout en el cementerio Laurel Grove de Savannah. Sus amigos honraron sus esfuerzos estableciendo el Fondo de Amistad Mundial Juliette Low para financiar proyectos internacionales para las Girl Scouts y las Girl Guides.

Low ha recibido una serie de honores póstumos por su creación de las Girl Scouts, incluyendo la emisión de un sello postal conmemorativo en 1948, y la inclusión en el Salón Nacional de la Fama de las Mujeres en 1979. En 2012, el presidente Barack Obama la nombró receptora de la Medalla Presidencial de la Libertad.

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