Biografía Julia Child

Julia Child
Fotografía: Bachrach/Getty Images

Julia Child

Biografía

(1912–2004)
La cocinera y escritora Julia Child se convirtió en un nombre familiar gracias a su innovador libro de cocina «Mastering the Art of French Cooking» y su popular programa «The French Chef».

¿Quién es Julia Child?


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Tras asistir a una escuela de cocina en Francia, Julia Child colaboró en el libro de cocina Mastering the Art of French Cooking, que se convirtió en un éxito de ventas tras su publicación en 1961. Child siguió con el lanzamiento de El chef francés en la pequeña pantalla, y cimentó su reputación como icono del sector a través de otros libros y apariciones en televisión, hasta su muerte en 2004. También fue la inspiradora de la película de 2009 Julie & Julia, basada en un blog de cocina de Julie Powell.

Años tempranos y educación

Child nació como Julia McWilliams, el 15 de agosto de 1912, en Pasadena, California. La mayor de tres hermanos, Child era conocida de pequeña por varios apodos, entre ellos "Juke," "Juju" y "Jukies." Su padre, John McWilliams Jr. era un graduado de Princeton y uno de los primeros inversores en el sector inmobiliario de California. Su esposa, Julia Carolyn Weston, era una heredera de una empresa papelera cuyo padre fue vicegobernador de Massachusetts. Fue educada en la elitista Katherine Branson School for Girls de San Francisco, donde, con sus 1,80 metros de altura, era la alumna más alta de su clase. Era una bromista vivaz que, como recordaba un amigo, podía ser «muy, muy salvaje». También era aventurera y atlética, con un talento especial para el golf, el tenis y la caza menor.

En 1930, se matriculó en el Smith College de Northampton, Massachusetts, con la intención de convertirse en escritora. Aunque disfrutaba creando obras cortas y enviaba regularmente manuscritos no solicitados a The New Yorker, ninguno de sus escritos fue publicado.

Carrera temprana

Al graduarse, Child se trasladó a Nueva York, donde trabajó en el departamento de publicidad de la prestigiosa empresa de muebles para el hogar W. & J. Sloane. Sin embargo, tras ser trasladada a la sucursal de la tienda en Los Ángeles, Child fue despedida por «insubordinación grave». En 1941, al comienzo de la Segunda Guerra Mundial, Child se trasladó a Washington, D.C., donde se ofreció como asistente de investigación para la Oficina de Servicios Estratégicos (OSS), una agencia de inteligencia gubernamental recién creada. Child desempeñaba un papel clave en la comunicación de documentos de alto secreto entre los funcionarios del gobierno estadounidense y sus oficiales de inteligencia, y sus colegas fueron enviados a misiones por todo el mundo, a lugares como Kunming, China, y Colombo, Sri Lanka.

Esposo

En 1945, mientras estaba en Sri Lanka, Child comenzó una relación con su compañero de la OSS Paul Child. En septiembre de 1946, tras el final de la Segunda Guerra Mundial, los Child regresaron a Estados Unidos y se casaron.

Introducción a la cocina francesa

En 1948, cuando Paul fue reasignado al Servicio de Información de Estados Unidos en la embajada estadounidense en París, los Child se trasladaron a Francia. Allí, Child se aficionó a la cocina francesa y asistió a la mundialmente famosa escuela de cocina Cordon Bleu. Tras su formación de seis meses, que incluía clases particulares con el maestro Max Bugnard, Child se unió a sus compañeras del Cordon Bleu, Simone Beck y Louisette Bertholle, para formar la escuela de cocina L'Ecole de Trois Gourmandes (La Escuela de los Tres Gourmands).

Libros de cocina y recetas

Con el objetivo de adaptar la sofisticada cocina francesa a los estadounidenses de a pie, Child y sus colegas Simone Beck y Louisette Bertholle colaboraron en un libro de cocina de dos volúmenes, Mastering the Art of French Cooking. El libro fue considerado pionero cuando se publicó en septiembre de 1961 y siguió siendo el libro de cocina más vendido durante cinco años consecutivos tras su publicación.

Child continuó creando una serie de bestsellers que cubrían todos los aspectos del conocimiento culinario, sus esfuerzos posteriores incluyen En la Cocina de Julia con los Maestros de la Cocina (1995), Preparando con Julia (1996), Las Pequeñas Cenas Deliciosas de Julia (1998) y Las Cenas Informales de Julia (1999), todos ellos acompañados de especiales de televisión muy valorados. Además, su autobiografía, Mi vida en Francia, se publicó de forma póstuma en 2006, con la ayuda de su sobrino nieto, Alex Prud'homme.

A través de sus numerosos libros de cocina, los fans aprendieron las recetas de los platos emblemáticos de Child, como la ternera bourguignon, la sopa de cebolla francesa y el coq au vin.

Programas de televisión

Promoviendo su primer libro de cocina en 1962, en la cadena de televisión pública cercana a su casa de Cambridge, Massachusetts, Child hizo gala de sus característicos modales francos y su humor sincero mientras preparaba una tortilla. Tras la entusiasta respuesta del público, Child fue invitada a volver a grabar su propia serie de cocina, inicialmente por un salario de 50 dólares por programa, lo que dio lugar al lanzamiento de The French Chef en la WGBH en 1963.

Al igual que Mastering the Art of French Cooking, The French Chef consiguió cambiar la forma en que los estadounidenses se relacionaban con la comida, al tiempo que estableció a Child como una celebridad local. Poco después, el popular programa se difundió en 96 emisoras de todo el país.

La chef estrella siguió con series como Julia Child and Company en 1978, Julia Child and More Company en 1980 y Dinner at Julia's en 1983. A lo largo de este periodo, también hizo apariciones regulares en el programa matutino de la ABC Good Morning America.

Respuesta a las críticas

No todo el mundo era fan de la renombrada chef televisiva: Child fue criticada con frecuencia por los televidentes que le escribieron por no lavarse las manos, así como por lo que creían que era su mal comportamiento en la cocina. "Eres una chef bastante repugnante, la forma en que rompes los huesos y juegas con las carnes crudas" decía una carta.

"No puedo"soportar a esa gente excesivamente higiénica," dijo Child en respuesta. Otros estaban preocupados por los altos niveles de grasa de la cocina francesa. El consejo de Child era comer con moderación: «Prefiero comer una cucharada de pastel de chocolate que tres platos de gelatina», dijo. En noviembre de 2000, tras 40 años de carrera que hicieron de su nombre un sinónimo de buena comida y le dieron un lugar permanente entre los chefs más famosos del mundo, Child recibió el más alto honor de Francia, la Legión de Honor. Y en agosto de 2002, el Museo Nacional de Historia Americana del Smithsonian inauguró una exposición con la cocina en la que grabó tres de sus populares programas de cocina.

Muerte y centenario

Child murió en agosto de 2004 de una insuficiencia renal en su residencia asistida de Montecito, California, dos días antes de cumplir 92 años. No tenía intención de bajar el ritmo, ni siquiera en sus últimos días: «En este trabajo… sigues hasta que acabas», decía. «Los jubilados son aburridos». El 15 de agosto de 2012, Child cumplió 100 años. Para celebrar su centenario, los restaurantes de todo el país participaron en la Julia Child Restaurant Week, presentando sus recetas en sus menús.

En 2009 se estrenó Julie y Julia, de Nora Ephron. La película, protagonizada por Meryl Streep y Amy Adams, narraba varios aspectos de la vida de Child, así como su influencia en la aspirante a cocinera Julie Powell. Por su interpretación del icono culinario, Streep ganó el Globo de Oro a la mejor actriz y recibió una nominación al Oscar. Su voz, su actitud y su alegría… son mágicas», dijo Powell, «y eso no se puede fingir; no se pueden tomar clases para aprender a ser maravillosas. Ella sólo quería entretener y educar a la gente al mismo tiempo. Nuestra cultura alimentaria es mejor por ello. Nuestros estómagos son los mejores por ello.

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