Biografía Jp Morgan

J.P. Morgan
Fotografía: Corbis/Getty Images

J.P. Morgan

Biografía

(1837–1913)
J.P. Morgan se convirtió en uno de los empresarios más ricos y poderosos del mundo gracias a la fundación de bancos privados y a la consolidación industrial a finales del siglo XIX.

¿Quién era J.P. Morgan?


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Nacido en el seno de una prominente familia de Nueva Inglaterra en 1837, J.P. Morgan comenzó su carrera en el sector financiero de Nueva York a finales de la década de 1850. Fue cofundador de la firma bancaria que se convirtió en J.P. Morgan & Co. en 1871, y en la década de 1880 se estableció como un actor de poder en la industria ferroviaria del país. Además de amasar una inmensa riqueza con la creación de empresas como U.S. Steel, Morgan lideró los esfuerzos para rescatar al Tesoro de Estados Unidos en 1895 y 1907. Murió en Roma en 1913, dejando tras de sí una colección de arte de renombre mundial y un negocio que siguió siendo una potencia financiera hasta el siglo XXI.

Años tempranos

John Pierpont Morgan nació en el seno de una prominente familia de Nueva Inglaterra el 17 de abril de 1837, en Hartford, Connecticut. Su abuelo paterno, Joseph, fue uno de los fundadores de la compañía de seguros Aetna, y su padre, Junius, se convirtió en socio de un exitoso negocio de productos secos en la época en que se casó con Juliet Pierpont, hija del célebre ministro y poeta John Pierpont.

Un niño enfermizo que sufría convulsiones y otras dolencias misteriosas, Pierpont, como era conocido, pasaba largas temporadas refugiado en casa. Cuando estaba sano, frecuentaba las galerías y los conciertos con sus padres, lo que despertó su fascinación por las artes durante toda su vida. Al principio era un estudiante inteligente pero indiferente, pero empezó a mejorar sus notas cuando asistió a la English High School de Boston.

En 1854, Junius Morgan trasladó a la familia a Londres para comenzar su nueva carrera como socio de la firma bancaria George Peabody & Co. Pierpont fue enviado al Instituto Sillig en Suiza, donde adquirió fluidez en francés y mostró aptitudes para las matemáticas, y luego a la Universidad de Göttingen en Alemania.

Carrera temprana y matrimonios

Después de terminar su educación en 1857, Morgan se trasladó a Nueva York para trabajar como empleado en Duncan, Sherman & Co, la rama americana de la firma de su padre. En uno de los primeros ejemplos de su ingenio, Morgan estaba en Nueva Orleans por negocios cuando se encontró con un capitán de barco con un cargamento de café y sin comprador. Morgan utilizó los fondos de su empresa para comprar el café y luego lo vendió a los comerciantes locales para obtener un beneficio. Su éxito le animó a emprender por su cuenta, y continuó trabajando con su padre tras fundar J. Pierpont Morgan & Co. a principios de la década de 1860.

A través de su círculo social neoyorquino, Morgan se acercó a Amelia "Memie" Sturges, la hija de un exitoso comerciante. Su floreciente romance se vio perturbado por el diagnóstico de tuberculosis de ella en 1861, y rápidamente se casaron y se trasladaron a Argel con la esperanza de impulsar su recuperación. Sin embargo, a pesar de los esfuerzos de Morgan por recuperar la salud de su novia, ésta falleció en febrero de 1862. En 1864, a instancias de su padre, se asoció con el socio principal Charles Dabney para formar Dabney, Morgan & Co. Con Junius Morgan al frente de la firma bancaria londinense, los Morgan siguieron ampliando su riqueza e influencia mediante la canalización de inversiones en el extranjero hacia empresas estadounidenses.

Mientras tanto, Pierpont inició un nuevo romance con Frances Louisa "Fanny" Tracy, hija de un abogado de Nueva York. Se casaron en mayo de 1865 y tuvieron cuatro hijos; su hijo John Pierpont "Jack" Morgan Jr. se hizo cargo de los negocios de su padre muchos años después.

Magnate del ferrocarril

Con la jubilación de Dabney en 1871, Morgan unió sus fuerzas a las del banquero de Filadelfia Anthony Drexel para fundar Drexel, Morgan & Co., que se instaló en un imponente edificio nuevo en el bajo Manhattan. A mediados de sus 30 años, Morgan se estaba convirtiendo en una figura de gran tamaño que dominaría el mundo financiero con su enorme estructura, sus ojos penetrantes y su carácter brusco.

La ya exitosa carrera de Morgan dio un salto adelante en 1879 cuando William Vanderbilt se dirigió a él para venderle 250.000 acciones del New York Central Railroad. Morgan llevó a cabo la enorme transacción sin hacer bajar el precio de las acciones, y a cambio se aseguró un puesto en el consejo de administración del New York Central. Al año siguiente, encabezó un sindicato que vendió 40 millones de dólares en bonos para financiar el Northern Pacific Railroad, que fue la mayor transacción de bonos ferroviarios en la historia de Estados Unidos.

Para subrayar su influencia en la industria, Morgan organizó en 1885 una reunión con los directores del New York Central y del Pennsylvania Railroad a bordo de su yate, el Corsair. Mientras navegaban por el río Hudson, Morgan dejó claro que el yate no volvería a puerto hasta que se llegara a un acuerdo que fomentara la competencia. Los ejecutivos acabaron acordando lo que se conoció como el Pacto del Corsario.

Imperio financiero y salvador del gobierno

La vida y la carrera de Morgan dieron un nuevo giro tras la muerte de su padre en 1890. Tras una década de consolidación de los ferrocarriles, abrió nuevos caminos al organizar la fusión de Edison General Electric y Thomson-Houston Company para formar General Electric en 1892. Además, este entusiasta del arte de toda la vida empezó a ampliar exponencialmente una colección ya impresionante de obras de valor.

El inmenso alcance del poder de Morgan salió a la luz a raíz del Pánico de 1893. Con las reservas de oro de Estados Unidos seriamente agotadas, Morgan formó un sindicato de inversores internacionales dispuestos a suministrar oro a cambio de un tipo de interés favorable en bonos a 30 años. A continuación, tranquilizó a un escéptico presidente Grover Cleveland citando una oscura ley de 1862 que otorgaba al Secretario del Tesoro el poder de llevar a cabo dicha transacción sin la aprobación del Congreso. El sindicato compró y revendió rápidamente los bonos a principios de 1895, estabilizando la tambaleante economía.

Tras la muerte de Drexel ese año, Pierpont volvió a reorganizar su empresa en J.P. Morgan & Co. La empresa no tardó en convertirse en uno de los principales actores de la industria siderúrgica al financiar la creación de Federal Steel en 1898. Tres años más tarde, tras comprar la empresa siderúrgica de Andrew Carnegie por casi 500 millones de dólares, Morgan fusionó las entidades en U.S. Steel, creando la primera corporación de mil millones de dólares.

Enemigo y aliado presidencial

También en 1901, Morgan se asoció con James J. Hill para formar la Northern Securities Company. Northern Securities poseía la mayoría de las acciones de los ferrocarriles Northern Pacific, Great Northern y CB&Q, lo que daba a Morgan el control de aproximadamente un tercio de los ferrocarriles del país.

Sin embargo, pronto encontró resistencia por parte del presidente Theodore Roosevelt, que buscaba aprovechar la marea populista contra los ricos "barones ladrones" de Wall Street. En 1902, el Departamento de Justicia acusó a Northern Securities de violar la Ley Antimonopolio Sherman de 1890. Una prolongada batalla legal se resolvió cuando el Tribunal Supremo falló a favor del gobierno en 1904.

A pesar de ello, Morgan siguió ejerciendo su autoridad tanto en las industrias como en el gobierno. En 1903, J.P. Morgan & Co. fue nombrado agente fiscal de un Panamá recién independizado, con responsabilidades que incluían la supervisión de la transferencia de 40 millones de dólares a la New Panama Canal Co.

En 1907, Morgan fue llamado de nuevo para ayudar al gobierno de Estados Unidos en las garras del pánico económico. Buscando estabilizar una serie de bancos fiduciarios que se estaban derrumbando, convocó a varios presidentes de bancos a su biblioteca de Manhattan y, en un eco de su reunión de Corsair de 1885, cerró la puerta con llave hasta que se pudiera llegar a una solución. Después de que las negociaciones, que duraron toda la noche, no llegaran a ninguna parte, Morgan puso fin al estancamiento redactando un contrato de rescate y ordenando a los exhaustos presidentes que lo firmaran.

Cuando la crisis se resolvió, Morgan estaba semiretirado y dedicó gran parte de su energía a su colección de arte y a la filantropía. Volvió a estar en el candelero una última vez en 1912, cuando testificó ante el Comité del Pujo' la investigación del Congreso sobre las colaboraciones de los banqueros de Wall Street.

Muerte y legado

Morgan se embarcó en un viaje al extranjero después de las audiencias, pero su salud fue decayendo constantemente, y murió en un hotel de Roma, Italia, el 31 de marzo de 1913. Para conmemorar su fallecimiento, la Bolsa de Nueva York permaneció cerrada hasta el mediodía del día de su funeral.

El asombroso éxito de Morgan transformó la industria financiera y dejó un poderoso legado. Aunque rescató en dos ocasiones al Tesoro de Estados Unidos, su capacidad para hacerlo dejó a muchos descolocados, impulsando la creación del Sistema de la Reserva Federal a finales de 1913. Su nombre perdura a través de la enorme empresa bancaria internacional que creó, que entró en el siglo XXI como JPMorgan Chase & Co.

Además, el gigante financiero dejó una colección de arte personal que rivaliza con la de cualquier rey. Su ornamentada biblioteca se construyó para albergar la mayoría de sus obras, que, gracias a los esfuerzos de Jack Morgan, se dio a conocer al público en la década de 1920 con la apertura de la Morgan Library & Museum.

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