Biografía Joshua Chamberlain

Joshua Chamberlain

Joshua Chamberlain

Biografía

(1828–1914)
Joshua Chamberlain luchó heroicamente en la batalla de Gettysburg en la Guerra Civil estadounidense, fue gobernador de Maine durante cuatro mandatos y fue nombrado presidente del Bowdoin College.

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Joshua Chamberlain nació en 1828 en Brewer, Maine. Es más conocido por el valor que demostró como coronel del 20º regimiento de Maine que luchó heroicamente en la batalla de Gettysburg en 1863. Chamberlain también aceptó la rendición de armas de la Confederación en Appomattox al final de la guerra. Menos conocido es el hecho de que, después de la guerra, ejerció cuatro mandatos como gobernador de su estado natal y también como presidente de su alma mater, el Bowdoin College. Chamberlain murió en 1914 a la edad de 85 años.

Vida temprana y educación

Joshua Chamberlain nació el 8 de septiembre de 1828 en Brewer, Maine. Su madre le inculcó la devoción religiosa (creció en la Iglesia Congregacional), mientras que su padre le transmitió un profundo interés por el ejército. De niño, Joshua Chamberlain era tímido y tartamudeaba. (Nunca superó del todo el tartamudeo y, de adulto, hablaba con un ritmo inusual). De joven, Chamberlain trabajó en un astillero de ladrillos y en la industria maderera antes de aceptar un puesto de profesor en 1846. Sin embargo, como joven estudioso, se propuso ir a la universidad y, para prepararse, estudió griego, latín y retórica.

Chamberlain fue aceptado en el Bowdoin College (Brunswick, Maine) en 1848 y se graduó en 1852. Luego pasó tres años en el Seminario Teológico de Bangor. Pero tras completar su formación allí, aceptó un trabajo de profesor en Bowdoin en lugar de trabajar como ministro. El 7 de diciembre de 1855 se casó con Frances "Fanny" Adams, con la que estaba comprometido desde hacía varios años. Joshua y Fannie tuvieron cinco hijos, dos de los cuales sobrevivieron hasta la edad adulta.

La Guerra Civil

Chamberlain enseñaba en Bowdoin durante los años previos a la Guerra Civil. Le preocupaba la secesión de los estados del Sur y el estallido de la guerra en 1861 y, a pesar de las objeciones de su esposa y de sus colegas de Bowdoin, se puso en contacto con el gobernador de Maine, Israel Washburn Jr. Siempre me han interesado los asuntos militares», escribió, «y lo que no sé en esa línea estoy dispuesto a aprender».

El 8 de agosto de 1862, Chamberlain fue nombrado teniente coronel, segundo al mando del 20º Regimiento de Infantería Voluntaria de Maine.

Gettysburg y Appomattox

El 20º Maine estuvo presente en varias batallas importantes, pero es más recordado por su papel clave en la batalla de Gettysburg. Joshua Chamberlain era entonces coronel y estaba al mando del regimiento. El 2 de julio, el segundo día de combate, él y sus tropas se enfrentaron a los soldados confederados en Little Round Top y, tras una dura lucha, Chamberlain dirigió una carga con bayonetas y aseguró con éxito su parte de la colina para la Unión. (Una historia—debatida—sostiene que los hombres del 20º Maine cargaron con bayonetas porque se quedaron sin munición). Treinta años más tarde, Joshua Chamberlain fue galardonado con la Medalla de Honor por su destacada valentía en la batalla.

Chamberlain también es recordado por el papel que desempeñó en Appomattox. Al final de la guerra, había ascendido al rango de general de brigada, y Ulysses S. Grant le pidió que aceptara las armas entregadas por las tropas confederadas derrotadas. Chamberlain ordenó a sus tropas que mostraran respeto a los soldados confederados poniéndose en posición de firmes a su paso.

Después de la guerra

Tras la guerra, Chamberlain regresó a Maine y fue elegido para cuatro mandatos como gobernador de Maine, cargo que ocupó hasta 1870. Durante su mandato, animó al estado a ratificar la 14ª Enmienda (que convertía a todos los libertos en ciudadanos de los Estados Unidos). También desempeñó un papel clave en los primeros años del Colegio de Agricultura y Artes Mecánicas de Maine, que más tarde se convirtió en la Universidad de Maine en Orono. Chamberlain era republicano, pero no era un miembro del partido.

Después de su cargo de gobernador, Chamberlain fue presidente del Bowdoin College y durante su mandato realizó algunos cambios controvertidos. Comenzó añadiendo cursos de ciencia e ingeniería al plan de estudios clásico, pero el colegio volvió a su programa original un año después. Además de intentar cambiar lo que se enseñaba en el colegio, Chamberlain también intentó modificar el comportamiento de los estudiantes haciéndoles participar en ejercicios militares obligatorios con uniforme. Los estudiantes acabaron por rebelarse y el Consejo de Administración de la universidad abandonó los ejercicios.

Vida posterior

Chamberlain dejó su puesto en Bowdoin en 1883 y se trasladó a Portland, Maine, donde ejerció de topógrafo del puerto y comenzó a invertir en el sector inmobiliario de Florida. Chamberlain también comenzó a escribir sobre sus experiencias en la Guerra Civil, incluyendo las memorias de Appomattox publicadas póstumamente El paso de los ejércitos. Su esposa, Fanny, murió en 1905; Joshua Chamberlain murió el 24 de febrero de 1914, a la edad de 85 años.

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