Biografía Joseph Stalin

Joseph Stalin
Fotografía: Keystone/Getty Images

Joseph Stalin

Biografía

(1878–1953)
José Stalin gobernó la Unión Soviética durante más de dos décadas, instaurando un reino de muerte y terror mientras modernizaba Rusia y ayudaba a derrotar al nazismo.

¿Quién fue José Stalin?


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José Stalin ascendió al poder como Secretario General del Partido Comunista en Rusia, convirtiéndose en dictador soviético tras la muerte de Vladimir Lenin. Stalin forzó una rápida industrialización y la colectivización de las tierras agrícolas, lo que provocó que millones de personas murieran de hambre y otras fueran enviadas a campos de trabajo. Su Ejército Rojo ayudó a derrotar a la Alemania nazi durante la Segunda Guerra Mundial.

Vida temprana

El 18 de diciembre de 1879, en la aldea campesina rusa de Gori (Georgia), nació Iosif Vissarionovich Dzhugashvili, más tarde conocido como José Stalin.

Hijo de Besarion Jughashvili, un zapatero, y de Ketevan Geladze, una lavandera, Stalin era un niño frágil. A los 7 años contrajo la viruela, que le dejó cicatrices en la cara.

Unos años más tarde sufrió un accidente de carruaje que le dejó el brazo ligeramente deformado (algunos relatos afirman que su problema en el brazo fue el resultado del envenenamiento de la sangre por la lesión).

Los otros niños del pueblo le trataron con crueldad, inculcándole un sentimiento de inferioridad. Por ello, Stalin comenzó a buscar la grandeza y el respeto. La madre de Stalin, una devota cristiana ortodoxa rusa, quería que se hiciera sacerdote. En 1888, consiguió inscribirlo en la escuela de la iglesia en Gori. A Stalin le fue bien en la escuela, y sus esfuerzos le valieron una beca en el Seminario Teológico de Tiflis en 1894.

Un año después, Stalin entró en contacto con Messame Dassy, una organización secreta que apoyaba la independencia de Georgia de Rusia. Algunos de sus miembros eran socialistas y le dieron a conocer los escritos de Karl Marx y Vladimir Lenin. Stalin se unió al grupo en 1898.

Aunque destacó en el seminario, Stalin lo abandonó en 1899. Los informes difieren en cuanto a la razón; los registros oficiales de la escuela afirman que no pudo pagar la matrícula y se retiró. También se especula que se le pidió que abandonara debido a sus opiniones políticas que desafiaban al régimen zarista de Nicolás II.

Stalin decidió no volver a casa, sino que se quedó en Tiflis, dedicando su tiempo al movimiento revolucionario. Durante un tiempo, encontró trabajo como tutor y más tarde como empleado en el Observatorio de Tiflis. En 1901, se unió al Partido Obrero Socialdemócrata y trabajó a tiempo completo para el movimiento revolucionario.

Revolución rusa

En 1902 fue detenido por coordinar una huelga obrera y exiliado a Siberia, la primera de sus muchas detenciones y exilios en los años iniciales de la Revolución rusa. Fue durante esta época cuando adoptó el nombre de Stalin, que significa «acero» en ruso.

Aunque nunca fue un gran orador como Vladimir Lenin o un intelectual como León Trotsky, Stalin destacó en las operaciones mundanas de la revolución, convocando reuniones, publicando folletos y organizando huelgas y manifestaciones.

Después de escapar del exilio, fue marcado por la Okhranka (la policía secreta del zar) como un proscrito y continuó su trabajo en la clandestinidad, recaudando dinero mediante robos, secuestros y extorsiones. Stalin adquirió infamia al ser asociado con el atraco al banco de Tiflis en 1907, que se saldó con varias muertes y el robo de 250.000 rublos (aproximadamente 3,4 millones de dólares estadounidenses).

En febrero de 1917, comenzó la Revolución Rusa. En marzo, el zar había abdicado del trono y fue puesto bajo arresto domiciliario. Durante un tiempo, los revolucionarios apoyaron un gobierno provisional, creyendo que era posible una transición suave del poder.

Pero en abril de 1917, el líder bolchevique Lenin denunció el gobierno provisional, argumentando que el pueblo debía levantarse y tomar el control arrebatando la tierra a los ricos y las fábricas a los industriales. En octubre, la revolución se había completado y los bolcheviques tenían el control.

Líder del Partido Comunista

El incipiente gobierno soviético pasó por un período violento después de la revolución, ya que varios individuos se disputaban la posición y el control.

En 1922, Stalin fue nombrado para el recién creado cargo de secretario general del Partido Comunista. Aunque no era un cargo importante en ese momento, le dio a Stalin el control sobre todos los nombramientos de los miembros del partido, lo que le permitió construir su base.

Realizó astutos nombramientos y consolidó su poder de forma que, finalmente, casi todos los miembros del mando central le debían su puesto. Cuando alguien se dio cuenta de lo que había hecho, ya era demasiado tarde. Incluso Lenin, que estaba gravemente enfermo, no pudo recuperar el control de Stalin.

Gran Purga

Después de la muerte de Lenin, en 1924, Stalin se propuso destruir la antigua dirección del partido y tomar el control total. Al principio, hizo que la gente fuera apartada del poder a través de barajadas y denuncias burocráticas.

Muchos se exiliaron en el extranjero, en Europa y América, incluido el presunto sucesor de Lenin, León Trotsky. Sin embargo, la paranoia se extendió y Stalin no tardó en llevar a cabo un amplio reino del terror, haciendo que la gente fuera arrestada por la noche y llevada a juicios espectaculares.

Los posibles rivales fueron acusados de alinearse con las naciones capitalistas, condenados por ser «enemigos del pueblo» y ejecutados sumariamente. El periodo conocido como la Gran Purga acabó por extenderse más allá de la élite del partido hasta los funcionarios locales sospechosos de actividades contrarrevolucionarias.

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Reforma y hambruna

A finales de la década de 1920 y principios de la de 1930, Stalin invirtió la política agraria bolchevique al confiscar las tierras concedidas anteriormente a los campesinos y organizar granjas colectivas. Esto redujo esencialmente a los campesinos a siervos, como lo habían sido durante la monarquía.

Stalin creía que el colectivismo aceleraría la producción de alimentos, pero los campesinos se resentían al perder sus tierras y trabajar para el Estado. Millones de personas murieron en trabajos forzados o de hambre durante la hambruna que siguió.

Stalin también puso en marcha una rápida industrialización que al principio logró grandes éxitos, pero que con el tiempo costó millones de vidas y un gran daño al medio ambiente. Cualquier resistencia fue respondida de forma rápida y letal; millones de personas fueron exiliadas a los campos de trabajo del Gulag o ejecutadas.

Segunda Guerra Mundial

Cuando los nubarrones de la guerra se cernían sobre Europa en 1939, Stalin hizo una jugada aparentemente brillante, firmando un pacto de no agresión con el alemán Adolf Hitler y su Partido Nazi.

Stalin estaba convencido de la integridad de Hitler e ignoró las advertencias de sus comandantes militares de que Alemania estaba movilizando ejércitos en su frente oriental. Cuando la blitzkrieg nazi golpeó en junio de 1941, el ejército soviético no estaba en absoluto preparado y sufrió inmediatamente pérdidas masivas.

Stalin estaba tan perturbado por la traición de Hitler que se escondió en su oficina durante varios días. Para cuando Stalin recuperó su determinación, los ejércitos alemanes ocupaban toda Ucrania y Bielorrusia, y su artillería rodeaba Leningrado.

Para empeorar las cosas, las purgas de la década de 1930 habían agotado el ejército soviético y la dirección del gobierno hasta el punto de que ambos eran casi disfuncionales. Tras los heroicos esfuerzos del ejército soviético y del pueblo ruso, los alemanes fueron rechazados en la batalla de Stalingrado en 1943.

Para el año siguiente, el ejército soviético estaba liberando países de Europa del Este, incluso antes de que los Aliados hubieran planteado un desafío serio contra Hitler en el Día D.

Stalin y Occidente

Stalin había desconfiado de Occidente desde el inicio de la Unión Soviética, y una vez que ésta entró en la guerra, Stalin exigió a los Aliados que abrieran un segundo frente contra Alemania.

Tanto el primer ministro británico Winston Churchill como el presidente estadounidense Franklin D. Roosevelt argumentaron que una acción de este tipo provocaría muchas bajas. Esto no hizo más que aumentar la desconfianza de Stalin hacia Occidente, ya que murieron millones de rusos.

Cuando la marea de la guerra se inclinó lentamente a favor de los Aliados, Roosevelt y Churchill se reunieron con Stalin para discutir los acuerdos de posguerra. En la primera de estas reuniones, en Teherán, Irán, a finales de 1943, la reciente victoria en Stalingrado puso a Stalin en una sólida posición de negociación. Exigió a los Aliados que abrieran un segundo frente contra Alemania, a lo que éstos accedieron en la primavera de 1944.

En febrero de 1945, los tres líderes se reunieron de nuevo en la Conferencia de Yalta, en Crimea. Con las tropas soviéticas liberando a los países de Europa del Este, Stalin se encontraba de nuevo en una posición fuerte y negoció prácticamente una mano libre para reorganizar sus gobiernos. También aceptó entrar en la guerra contra Japón una vez que Alemania fuera derrotada.

La situación cambió en la Conferencia de Potsdam en julio de 1945. Roosevelt murió en abril y fue sustituido por el presidente Harry S. Truman. Las elecciones parlamentarias británicas habían sustituido al primer ministro Churchill por Clement Attlee como principal negociador británico.

Para entonces, los británicos y los estadounidenses sospechaban de las intenciones de Stalin y querían evitar la participación soviética en un Japón de posguerra. El lanzamiento de dos bombas atómicas en agosto de 1945 forzó la rendición de Japón antes de que los soviéticos pudieran movilizarse.

Stalin y las relaciones exteriores

Convencido de la hostilidad de los aliados hacia la Unión Soviética, Stalin se obsesionó con la amenaza de una invasión desde Occidente. Entre 1945 y 1948, estableció regímenes comunistas en muchos países de Europa del Este, creando una vasta zona de amortiguación entre Europa Occidental y la «Madre Rusia». Las potencias occidentales interpretaron estas acciones como una prueba del deseo de Stalin de poner a Europa bajo el control comunista, por lo que formaron la Organización del Tratado del Atlántico Norte (OTAN) para contrarrestar la influencia soviética.

En 1948, Stalin ordenó el bloqueo económico de la ciudad alemana de Berlín, con la esperanza de obtener el control total de la ciudad. Los aliados respondieron con el masivo puente aéreo de Berlín, que abasteció a la ciudad y acabó obligando a Stalin a dar marcha atrás.

Stalin sufrió otra derrota en política exterior cuando animó al líder comunista norcoreano Kim Il Sung a invadir Corea del Sur, creyendo que Estados Unidos no interferiría.

Antes, había ordenado al representante soviético en las Naciones Unidas que boicoteara el Consejo de Seguridad porque se negaba a aceptar a la recién creada República Popular Comunista de China en las Naciones Unidas. Cuando la resolución de apoyo a Corea del Sur se sometió a votación en el Consejo de Seguridad, la Unión Soviética no pudo utilizar su veto.

¿Cuántas personas mató José Stalin?

Se estima que Stalin mató hasta 20 millones de personas, directa o indirectamente, a través de la hambruna, los campos de trabajo forzado, la colectivización y las ejecuciones.

Algunos estudiosos han argumentado que el historial de asesinatos de Stalin equivale a un genocidio y lo convierte en uno de los asesinos en masa más despiadados de la historia.

Muerte

Aunque su popularidad por sus éxitos durante la Segunda Guerra Mundial era fuerte, la salud de Stalin comenzó a deteriorarse a principios de la década de 1950. Después de que se descubriera un complot de asesinato, ordenó al jefe de la policía secreta que instigara una nueva purga del Partido Comunista.

Sin embargo, antes de que pudiera ejecutarse, Stalin murió el 5 de marzo de 1953. Dejó un legado de muerte y horror, incluso cuando convirtió a una Rusia atrasada en una superpotencia mundial.

Stalin fue finalmente denunciado por su sucesor, Nikita Jruschov, en 1956. Sin embargo, ha encontrado una popularidad reavivada entre muchos de los jóvenes rusos.

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