Biografía Johnny Appleseed

Johnny Appleseed
Fotografía: Bettmann/Getty Images

Johnny Appleseed

Biografía

(1774–c. 1845)
Johnny Appleseed es un héroe popular basado en el viverista fronterizo John Chapman, que estableció huertos en todo el Medio Oeste estadounidense.

¿Quién fue Johnny Appleseed?


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John Chapman fue un excéntrico viverista fronterizo que estableció huertos en todo el Medio Oeste estadounidense. Se convirtió en la base del héroe popular Johnny Appleseed, que ha sido objeto de innumerables historias, películas y obras de arte.

Vida temprana

John Chapman, más conocido como Johnny Appleseed, nació en Leominster, Massachusetts, el 26 de septiembre de 1774. Su padre, Nathaniel Chapman, luchó como minuteman en la batalla de Concord, y más tarde sirvió en el Ejército Continental bajo el mando del general George Washington. En julio de 1776, mientras su marido estaba en la guerra, Elizabeth Chapman murió al dar a luz. Nathaniel regresó a casa y se volvió a casar poco después. Él y su nueva esposa, Lucy Cooley, tuvieron un total de 10 hijos juntos.

Se sabe poco sobre los primeros años de vida de Chapman. Es posible que haya viajado al oeste de Ohio con su hermano inicialmente, reuniéndose con el resto de su familia en 1805. Es probable que Nathaniel, un agricultor, animara a su hijo a convertirse en hortelano, ofreciéndole un aprendizaje en esta zona. En 1812, Chapman ya trabajaba de forma independiente como hortelano y viverista.

Carrera

Chapman viajó mucho, sobre todo por Pensilvania y Ohio, ejerciendo su profesión. Aunque la leyenda de Johnny Appleseed sugiere que sus plantaciones eran aleatorias, en realidad había una firme base económica para el comportamiento de Chapman. Estableció viveros y regresó, después de varios años, para vender el huerto y las tierras circundantes.

Los árboles que Chapman plantó tenían múltiples propósitos, aunque no daban frutos comestibles. Las manzanas pequeñas y ácidas que producían sus huertos eran útiles principalmente para hacer sidra y aguardiente de manzana. Los huertos también servían para establecer reclamaciones de tierras a lo largo de la frontera. Como consecuencia, Chapman poseía alrededor de 1.200 acres de tierra valiosa en el momento de su muerte.

Creencias

Chapman era un seguidor de la Nueva Iglesia, también conocida como la Iglesia de Swedenborg. Difundió su fe mientras viajaba para establecer huertos, predicando tanto a los angloamericanos como a los pueblos indígenas que encontraba por el camino.

Entre las excentricidades de Chapman estaba un vestuario raído, que a menudo no incluía zapatos y sí un sombrero de lata. Creía firmemente en los derechos de los animales y denunciaba la crueldad hacia todos los seres vivos, incluidos los insectos. En sus últimos años fue vegetariano practicante. Chapman no creía en el matrimonio y esperaba ser recompensado en el cielo por su abstinencia.

Muerte y leyenda

El lugar y la hora exactos de la muerte de Chapman son motivo de disputa. Las fuentes del siglo XIX sugieren que murió en el verano de 1845 en Fort Wayne, Indiana, aunque las fuentes contemporáneas suelen citar el 18 de marzo de 1845 como fecha de su muerte.

Después de su muerte, la imagen de Chapman se convirtió en el héroe popular pionero Johnny Appleseed. Los festivales y las estatuas de Johnny Appleseed se extienden por el noreste y el medio oeste de los Estados Unidos hasta el día de hoy, y Johnny Appleseed es el héroe popular oficial de Massachusetts. El personaje ha sido el centro de innumerables libros, películas y cuentos infantiles desde la época de la Guerra Civil.

La leyenda de Johnny Appleseed difiere de la vida del histórico Chapman en varios aspectos clave. Mientras que Chapman plantaba estratégicamente para obtener beneficios, el personaje de Johnny Appleseed sembraba semillas al azar y sin interés comercial. El hecho de que las cosechas de Chapman se utilizaran normalmente para fabricar alcohol también quedó excluido de la leyenda de Johnny Appleseed. A pesar de estas discrepancias con el registro histórico, el personaje de Johnny Appleseed refleja un interés por el asentamiento en la frontera durante un período de expansión en la parte más occidental del continente.

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