Biografía Johnnie Cochran

Johnnie Cochran

Johnnie Cochran

Biografía

(1937–2005)
El abogado Johnnie Cochran se encargó de casos de brutalidad policial muy publicitados y defendió a clientes famosos como Michael Jackson y O. J. Simpson.

¿Quién era Johnnie Cochran?


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Johnnie Cochran se estableció como un abogado muy solicitado que se ocupaba de casos de brutalidad policial de alto perfil que involucraban a la comunidad afroamericana. Atrajo a clientes famosos como Michael Jackson y dirigió el equipo de defensa de O. J. Simpson' en el juicio por asesinato de 1995. En medio de un gran debate sobre el caso, Cochran entró en el centro de atención nacional y se convirtió en una celebridad, haciendo apariciones en la pantalla y escribiendo sus memorias.

Educación y primeros años de carrera

Johnnie L. Cochran Jr. nació el 2 de octubre de 1937 en Shreveport (Luisiana), hijo de Hattie y Johnnie L. Cochran Sr. La familia se trasladó a California en 1943, donde el menor de los Cochran acabó destacando como estudiante en lo que se estaba convirtiendo en un entorno más integrado racialmente. En 1959 se licenció en la Universidad de California, en Los Ángeles, y posteriormente asistió a la Facultad de Derecho de la Universidad Loyola Marymount, donde se graduó en 1962. Tras aprobar el colegio de abogados, Cochran trabajó como fiscal penal adjunto en Los Ángeles. A mediados de la década, empezó a ejercer la abogacía con Gerald Lenoir y pronto fundó su propio bufete, Cochran, Atkins & Evans.

Casos relacionados con la policía

Por aquel entonces, Cochran empezó a ganarse una reputación por aceptar casos relacionados con actuaciones policiales cuestionables contra afroamericanos. En 1966, un automovilista negro llamado Leonard Deadwyler, mientras intentaba llevar a su esposa embarazada a un hospital, fue asesinado por el oficial de policía Jerold Bova. Cochran presentó una demanda civil en nombre de la familia de Deadwyler; aunque perdió, el abogado se animó a ocuparse de casos de abusos policiales en los años siguientes. A principios de la década de 1980, supervisó un acuerdo para la familia del jugador de fútbol americano afroamericano Ron Settles, que murió en una celda policial en circunstancias dudosas. En la década siguiente, Cochran consiguió un enorme pago judicial sin precedentes para un niño de 13 años que había sido molestado por un agente.

A principios de los años 70, Cochran también acudió a los tribunales en defensa de Geronimo Pratt, un ex Pantera Negra acusado de asesinato. Pratt fue condenado y encarcelado, mientras que Cochran sostenía que el activista había sido acusado por las autoridades, presionando para que se repitiera el juicio. (La condena fue finalmente anulada después de más de dos décadas. Pratt fue liberado, y Cochran también supervisó una demanda por encarcelamiento injusto). En 1978, Cochran volvió a formar parte de la fuerza legal de la ciudad cuando se unió a la oficina del fiscal del distrito del condado de Los Ángeles, aunque finalmente regresó a la práctica privada.

Juicio de O.J. Simpson

A lo largo de los años, la lista de Cochran incluyó a famosos artistas como el actor Todd Bridges, que fue acusado de intento de asesinato, y el icono del pop Michael Jackson, con Cochran arreglando un acuerdo extrajudicial para el cantante en relación con los cargos de abuso de menores.

En 1994, Cochran se unió a Alan Dershowitz, F. Lee Bailey, Robert Shapiro, Barry Scheck y Robert Kardashian para formar el núcleo del llamado «dream team» (equipo de ensueño) de abogados contratados para defender al atleta y actor O.J. Simpson en su juicio por los asesinatos de su esposa Nicole Brown Simpson y su amigo Ron Goldman. El «juicio del siglo», como se denominó, comenzó en enero de 1995 y fue uno de los más publicitados de la historia, seguido por millones de personas en todo el mundo. Cuando Simpson se probó los guantes ensangrentados que, según los fiscales, se utilizaron durante el asesinato, Cochran inventó una frase que se haría famosa: “Si no encaja, hay que absolver” Bajo los auspicios de Bailey, que tenía experiencia como investigador privado, el equipo también descubrió que el detective Mark Fuhrman había hecho comentarios racistas y muy incendiarios sobre los ciudadanos afroamericanos. Así, Cochran realizó unas polémicas declaraciones finales en las que comparó la filosofía del detective con la del dictador nazi Adolf Hitler.

Simpson fue declarado inocente en su juicio por asesinato, pero aun así tuvo que enfrentarse a un litigio civil, con indemnizaciones millonarias para las familias Brown y Goldman.

Controversias, trabajo posterior y muerte

Debido a la amplia cobertura del juicio de Simpson, Cochran entró en el reino de las superestrellas, recibiendo supuestamente un adelanto de 2,5 millones de dólares para escribir sus memorias. Sin embargo, el abogado fue objeto de más controversia cuando se revelaron públicamente algunos aspectos de su vida personal. Su primera esposa, Barbara Cochran Berry, escribió sus propias memorias — La vida después de Johnnie Cochran: Why I Left the Sweetest Talking, Most Successful Black Lawyer in L.A. — en las que acusa a su ex marido de comportamientos crueles que incluyen abusos físicos y emocionales. La amante de Cochran durante mucho tiempo, Patricia Sikora, también habló en contra del abogado.

Cochran escribió los libros Viaje a la justicia (1996) y Una vida de abogado (2002). Apareció en el programa de Court TV Inside America’s Courts y también apareció en varios programas de televisión, como Jimmy Kimmel Live, The Chris Rock Show y The Roseanne Show, así como en la película de Spike Lee Bamboozled (2000). Cochran continuó asumiendo nuevos casos en el nuevo milenio, desde trabajos para clientes como Abner Louima, que fue torturado mientras estaba bajo custodia de la policía de la ciudad de Nueva York, y el magnate del rap y la música Sean "Puffy" Combs, hasta un litigio antimonopolio emitido contra el gigante de las carreras NASCAR.

En 2004, los asociados de Cochran revelaron que estaba sufriendo una enfermedad no revelada. Murió de un tumor cerebral el 29 de marzo de 2005, a la edad de 67 años.

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