Biografía John Wilkes Booth

John Wilkes Booth

John Wilkes Booth

Biografía

(1838–1865)
El 14 de abril de 1865, el actor John Wilkes Booth asesinó al presidente Abraham Lincoln mientras veía la obra «Nuestro Primo Americano» en el Teatro Ford de Washington, D.C.

¿Quién era John Wilkes Booth?


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A los 17 años, John Wilkes Booth debutó como actor. En la década de 1850, se unió al partido Know-Nothing. Durante la Guerra Civil, fue un agente secreto de la Confederación. En marzo de 1865, su intento de secuestrar al presidente Abraham Lincoln fracasó. El 14 de abril de 1865, asesinó a Lincoln en el Teatro Ford. Booth fue asesinado el 26 de abril de 1865 en Port Royal, Virginia.

Vida temprana

El 10 de mayo de 1838, John Wilkes Booth nació cerca de Bel Air, Maryland. Booth era el segundo más joven de 10 hijos. Su padre, Junius Brutus Booth, era un conocido actor y excéntrico, con fama de bebedor empedernido. John y sus hermanos se criaron en una granja, que era trabajada por los esclavos de la familia.

De joven, Booth asistió al Milton Boarding School for Boys — y más tarde al St. Timothy— de forma esporádica. Desde muy joven, se le describía como un hombre desarmantemente guapo. Para los que le conocían, parecía natural que siguiera los pasos de su padre, adornando el escenario con su carismática presencia.

Carrera como actor

Cuando cumplió 17 años, Booth debutó como actor en Baltimore, con un papel en una producción de Ricardo III de Shakespeare. Sus primeras actuaciones tuvieron tanto éxito que Booth pronto fue invitado a realizar una gira por todo el país con una compañía de actores de Shakespeare con sede en Richmond, Virginia.

En 1862, Booth debutó en Nueva York, esta vez como protagonista de Ricardo III. El New York Herald lo describió como una «verdadera sensación». Al describir su inclinación natural por el papel, Booth expresó de forma reveladora su credo con la declaración: «Estoy decidido a ser un villano». Pocos días antes de pronunciar su famoso discurso de Gettysburg ese mismo año, el presidente Abraham Lincoln asistió a una representación de Booth en una obra llamada El corazón de mármol en el teatro Ford.

Política y conspiración

En la década de 1850, Booth se unió al Partido Know-Nothing, que pretendía limitar la inmigración a Estados Unidos. En 1859, mostró su apoyo a la esclavitud al unirse a la milicia de Virginia que colaboró en la captura y ejecución de John Brown, tras su asalto a Harpers Ferry. Durante la Guerra Civil, Booth sirvió como agente secreto de la Confederación.

Enfrentado a un tiempo de inactividad durante su descanso del teatro, Booth se involucró en una conspiración para secuestrar al presidente Lincoln. El plan consistía en llevar a Lincoln a Richmond y exigir la paz o la liberación de los soldados confederados como rescate. Booth reclutó a seis simpatizantes sureños, pero su intento de marzo de 1865 en Washington, D.C., fracasó cuando el presidente no apareció donde habían previsto.

El asesinato de Lincoln

Frustrado al ver frustrado su complot, Booth resolvió llegar a un extremo mucho mayor. El 14 de abril de 1865, poco después de las 10 de la noche, Booth disparó y mató a Lincoln mientras veía una representación de la obra Nuestro Primo Americano en el Teatro Ford de Washington, D.C. Inmediatamente después del tiroteo, Booth saltó al escenario y gritó: «¡Sic semper tyrannis! (El Sur es vengado»

Según se informa, Booth se rompió una pierna en el proceso, pero logró llegar a su caballo de huida antes de que alguien de la conmocionada multitud pudiera detenerlo.

Muerte

Después de cruzar el río Potomac con cierta dificultad, Booth y sus co-conspiradores llegaron a la granja de Richard H. Garrett en Port Royal, Virginia. Los investigadores los persiguieron con ahínco y el 26 de abril de 1865 alcanzaron a los criminales, que se habían escondido en el granero de Garrett. Booth se negó a rendirse, lo que incitó a sus perseguidores a incendiar el granero. Mientras el fuego envolvía el granero, Booth fue disparado por uno de los investigadores, Thomas P. "Boston" Corbett, un soldado del ejército de la Unión. Corbett pretendía disparar a Booth en el brazo, pero su bala impactó en el cuello de Booth. El disparo lo paralizó. Booth fue sacado del granero en llamas y permaneció tres horas en el porche de Garrett antes de morir.

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