Biografía John Wayne

John Wayne

John Wayne

Biografía

(1907–1979)
John Wayne fue uno de los actores de cine más populares del siglo XX, conocido por papeles en películas como «True Grit» y «El Álamo».

¿Quién es John Wayne?


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El actor John Wayne obtuvo su primer papel protagonista en La gran pista (1930). Trabajando con John Ford, tuvo su siguiente gran oportunidad en La diligencia (1939). Su carrera como actor dio otro salto cuando trabajó con el director Howard Hawks en Red River (1948). Wayne ganó su primer Oscar en 1969 por su papel en True Grit.

Vida temprana

John Wayne nació como Marion Robert Morrison el 26 de mayo de 1907, en Winterset, Iowa. (Algunas fuentes también lo mencionan como Marion Michael Morrison y Marion Mitchell Morrison). Uno de los actores de cine más populares del siglo XX, Wayne sigue siendo un icono del cine estadounidense hasta el día de hoy.

El mayor de los dos hijos de Clyde y Mary "Molly" Morrison, Wayne se trasladó a Lancester, California, alrededor de los siete años. La familia volvió a mudarse unos años más tarde después de que Clyde fracasara en su intento de convertirse en agricultor.

Al establecerse en Glendale, California, Wayne recibió su distintivo apodo "Duke" mientras vivía allí. Tenía un perro con ese nombre, y pasaba tanto tiempo con su mascota que la pareja llegó a ser conocida como "Little Duke" y "Big Duke", según el sitio web oficial de John Wayne. En el instituto, Wayne destacó en sus clases y en muchas actividades diferentes, como el gobierno estudiantil y el fútbol. También participó en numerosas producciones teatrales estudiantiles.

Ganando una beca de fútbol para la Universidad del Sur de California, Wayne comenzó la universidad en el otoño de 1925. Se unió a la fraternidad Sigma Chi y continuó siendo un gran estudiante. Lamentablemente, después de dos años, una lesión le apartó del campo de fútbol y puso fin a su beca. Mientras estaba en la universidad, Wayne había hecho algunos trabajos como extra en el cine, apareciendo como jugador de fútbol americano en Brown of Harvard (1926) y Drop Kick (1927).

Estrella del Oeste

Fuera de la escuela, Wayne trabajó como extra y atrezzo en la industria cinematográfica. Conoció al director John Ford mientras trabajaba como extra en Mother Machree (1928). Con La gran pista (1930), Wayne obtuvo su primer papel protagonista, gracias al director Raoul Walsh. A menudo se atribuye a Walsh el mérito de haberle ayudado a crear su ahora legendario nombre en la pantalla, John Wayne. Por desgracia, el western fue un fracaso de taquilla.

Durante casi una década, Wayne trabajó en numerosas películas de serie B, sobre todo westerns, para diferentes estudios. Incluso interpretó a un vaquero cantante llamado Sandy Saunders entre sus muchos papeles. Sin embargo, durante este periodo, Wayne empezó a desarrollar su personaje de hombre de acción, que serviría de base para muchos personajes populares más adelante.

Trabajando con Ford, consiguió su siguiente gran oportunidad en La diligencia (1939). Wayne interpretó a Ringo Kid, un forajido fugado que se une a una inusual variedad de personajes en un peligroso viaje por tierras fronterizas. Durante el viaje, Kid se enamora de una prostituta de salón de baile llamada Dallas (Claire Trevor). La película fue bien recibida por los espectadores y la crítica y obtuvo siete nominaciones a los premios de la Academia, incluida una por la dirección de Ford. Finalmente, se llevó a casa los premios a la Música y al Actor de Reparto para Thomas Mitchell.

Reunido con Ford y Mitchell, Wayne se alejó de sus habituales papeles del Oeste para convertirse en un marinero sueco en El largo viaje a casa (1940). La película era una adaptación de una obra de teatro de Eugene O'Neill y sigue a la tripulación de un barco de vapor mientras trasladan un cargamento de explosivos. Junto con muchas críticas positivas, la película obtuvo varias nominaciones a los premios de la Academia.

Por esta época, Wayne realizó la primera de varias películas con la actriz alemana y famosa sex symbol Marlene Dietrich. Ambos aparecieron juntos en Siete Pecadores (1940) con Wayne interpretando a un oficial de la marina y Dietrich a una mujer que se propone seducirlo. Fuera de la pantalla, se involucraron sentimentalmente, aunque Wayne estaba casado en ese momento. Se había rumoreado que Wayne había tenido otras aventuras, pero nada tan sustancial como su relación con Dietrich. Incluso después de que su relación física terminara, la pareja siguió siendo buena amiga y coprotagonizó dos películas más, Pittsburgh (1942) y Los espolones (1942).

Héroe de acción

Wayne comenzó a trabajar detrás de las cámaras como productor a finales de la década de 1940. La primera película que produjo fue Angel and the Badman (1947). A lo largo de los años, dirigió varias productoras diferentes, entre ellas John Wayne Productions, Wayne-Fellows Productions y Batjac Productions.

La carrera de Wayne como actor dio otro salto cuando trabajó con el director Howard Hawks en Red River (1948). Este drama del oeste proporcionó a Wayne la oportunidad de mostrar su talento como actor, no sólo como héroe de acción. Interpretando al conflictivo ganadero Tom Dunson, adoptó un tipo de personaje más oscuro. Manejó hábilmente el lento derrumbe de su personaje y su difícil relación con su hijo adoptivo, interpretado por Montgomery Clift. También en esta época, Wayne recibió elogios por su trabajo en Fort Apache (1948), con Henry Fonda y Shirley Temple.

Encargándose de un drama bélico, Wayne ofreció una sólida interpretación en Las arenas de Iwo Jima (1949), que le valió su primera nominación al Oscar al mejor actor. También apareció en otros dos westerns de Ford considerados ahora como clásicos: Llevaba un lazo amarillo (1949) y Río Grande (1950) con Maureen O'Hara.

Wayne trabajó con O'Hara en varias películas, quizás la más notable El hombre tranquilo (1952). Interpretando a un boxeador estadounidense con mala reputación, su personaje se trasladó a Irlanda, donde se enamoró de una mujer local (O'Hara). Esta película es considerada por muchos críticos como el papel romántico principal más convincente de Wayne.

Política y años posteriores

Conocido conservador y anticomunista, Wayne fusionó sus creencias personales y su vida profesional en Big Jim McLain (1952). Interpretó a un investigador que trabajaba para el Comité de Actividades Antiamericanas de la Cámara de los Estados Unidos, que trabajaba para erradicar a los comunistas en todos los aspectos de la vida pública. Fuera de la pantalla, Wayne desempeñó un papel destacado en la Alianza Cinematográfica para la Preservación de los Ideales Americanos e incluso fue su presidente durante un tiempo. La organización era un grupo de conservadores que quería impedir que los comunistas trabajaran en la industria cinematográfica, y entre sus miembros se encontraban Gary Cooper y Ronald Reagan.

En 1956, Wayne protagonizó otro western de Ford, The Searchers, y volvió a mostrar cierto rango dramático como el veterano de la Guerra Civil Ethan Edwards, moralmente cuestionable. Poco después volvió a colaborar con Howard Hawks en Río Bravo (1959). Interpretando a un sheriff local, el personaje de Wayne debe enfrentarse a un poderoso ranchero y a sus secuaces que quieren liberar a su hermano encarcelado. El inusual reparto incluía a Dean Martin y Angie Dickinson.

Wayne debutó como director con El Álamo (1960). Protagonista de la película en el papel de Davy Crockett, recibió críticas muy variadas tanto por su trabajo en la pantalla como fuera de ella. Wayne tuvo una acogida mucho más cálida en El hombre que mató a Liberty Valance (1962), con Jimmy Stewart y Lee Marvin y dirigida por Ford. Otras películas notables de este periodo son El día más largo (1962) y Cómo se ganó el Oeste (1962). Wayne, que seguía trabajando con constancia, ni siquiera permitió que la enfermedad le frenara. En 1964 luchó con éxito contra un cáncer de pulmón. Para vencer la enfermedad, Wayne tuvo que someterse a la extirpación de un pulmón y de varias costillas.

En la última parte de la década de 1960, Wayne cosechó grandes éxitos y fracasos. Coprotagonizó junto a Robert Mitchum El Dorado (1967), que tuvo una buena acogida. Al año siguiente, Wayne volvió a mezclar lo profesional y lo político con la película a favor de la guerra de Vietnam Los boinas verdes (1968). Dirigió, produjo y protagonizó la película, que fue ridiculizada por la crítica por ser pesada y tópica. Considerada por muchos como una pieza de propaganda, la película obtuvo buenos resultados en la taquilla.

Por esta época, Wayne siguió defendiendo sus opiniones políticas conservadoras. Apoyó a su amigo Reagan en su candidatura a gobernador de California en 1966 y en su intento de reelección en 1970. En 1976, Wayne grabó anuncios de radio para el primer intento de Reagan de convertirse en candidato presidencial republicano.

Wayne ganó su primer premio de la Academia al mejor actor por True Grit (1969). Interpretó a Rooster Cogburn, un borracho y agente de la ley que ayuda a una joven llamada Mattie (Kim Darby) a encontrar al asesino de su padre. Un joven Glen Campbell se unió a la pareja en su misión. Completando el reparto, Robert Duvall y Dennis Hopper se encontraban entre los malos que el trío tenía que derrotar. Una secuela posterior con Katharine Hepburn, Rooster Cogburn (1975), no logró atraer a la crítica ni al público.

Muerte y legado

Wayne interpretó a un pistolero envejecido que moría de cáncer en su última película, El tirador (1976), con Jimmy Stewart y Lauren Bacall. Su personaje, John Bernard Books, esperaba pasar sus últimos días en paz, pero se vio envuelto en un último tiroteo. En 1978, la vida imitó al arte y a Wayne se le diagnosticó un cáncer de estómago.

Wayne murió el 11 de junio de 1979 en Los Ángeles, California. Le sobrevivieron sus siete hijos de dos de sus tres matrimonios. Durante su matrimonio con Josephine Saenz de 1933 a 1945, la pareja tuvo cuatro hijos, dos hijas Antonia y Melinda y dos hijos Michael y Patrick. Tanto Michael como Patrick siguieron los pasos de su padre, Michael como productor y Patrick como actor. Con su tercera esposa, Pilar Palette, tuvo tres hijos más, Ethan, Aissa y Marisa. Ethan ha trabajado como actor a lo largo de los años.

Poco antes de su muerte, el Congreso de Estados Unidos aprobó una medalla de oro del Congreso para Wayne. Fue entregada a su familia en 1980. El mismo mes del fallecimiento de Wayne, el aeropuerto del condado de Orange fue rebautizado con su nombre. Más tarde, apareció en un sello de correos en 1990 y de nuevo en 2004, y fue incluido en el Salón de la Fama de California en 2007.

En honor a su labor benéfica en la lucha contra el cáncer, los hijos de Wayne crearon la Fundación John Wayne contra el Cáncer en 1985. La organización presta apoyo a numerosos programas relacionados con el cáncer y al Instituto del Cáncer John Wayne en el Centro de Salud Saint John's de Santa Mónica, California.

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