Biografía John Steinbeck

John Steinbeck
Fotografía: © Hulton-Deutsch Collection/CORBIS/Corbis via Getty Images

John Steinbeck

Biografía

(1902–1968)
John Steinbeck fue un novelista estadounidense conocido por obras como «Las uvas de la ira», ganadora del Premio Pulitzer, así como «De ratones y hombres» y «Al este del Edén».

¿Quién fue John Steinbeck?


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John Steinbeck fue un novelista estadounidense ganador de los premios Nobel y Pulitzer y autor de De ratones y hombres, Las uvas de la ira y Al este del Edén. Steinbeck abandonó la universidad y trabajó como obrero manual antes de alcanzar el éxito como escritor. Sus obras suelen tratar temas sociales y económicos. Su novela de 1939, Las uvas de la ira, sobre la migración de una familia desde el Dust Bowl de Oklahoma a California, ganó el Premio Pulitzer y el National Book Award. Steinbeck fue corresponsal de guerra durante la Segunda Guerra Mundial y recibió el Premio Nobel de Literatura en 1962.

Vida temprana y educación

John Ernst Steinbeck Jr. nació el 27 de febrero de 1902 en Salinas, California. Steinbeck fue criado con medios modestos. Su padre, John Ernst Steinbeck, probó suerte en varios trabajos para mantener a su familia: Era propietario de una tienda de piensos y cereales, dirigía una fábrica de harina y era tesorero del condado de Monterey. Su madre, Olive Hamilton Steinbeck, era una antigua maestra de escuela.

En su mayor parte, Steinbeck — que creció con tres hermanas — tuvo una infancia feliz. Era tímido pero inteligente. Se formó una temprana apreciación por la tierra y, en particular, por el Valle de Salinas de California, que influiría en gran medida en sus escritos posteriores. Según cuentan, Steinbeck decidió convertirse en escritor a la edad de 14 años, y a menudo se encerraba en su habitación para escribir poemas y relatos.

En 1919, Steinbeck se matriculó en la Universidad de Stanford— una decisión que tenía más que ver con complacer a sus padres que con cualquier otra cosa— pero al escritor en ciernes le serviría de poco la universidad.

Durante los siguientes seis años, Steinbeck entró y salió de la escuela, hasta que en 1925 abandonó definitivamente los estudios sin obtener un título. Se trasladó brevemente a Nueva York, donde encontró trabajo como obrero de la construcción y reportero de un periódico, pero luego regresó a California, donde aceptó un trabajo como cuidador en el lago Tahoe y comenzó su carrera de escritor.

Los libros de John Steinbeck

Steinbeck escribió 31 libros a lo largo de su carrera. Entre sus novelas más conocidas se encuentran De ratones y hombres (1937), Las uvas de la ira (1939) y Al este del Edén (1952).

'De ratones y hombres' (1937)

Dos pobres trabajadores emigrantes, George y Lennie, trabajan por el sueño americano en California durante la Gran Depresión. Lennie, que padece una leve discapacidad mental, es firmemente fiel a su amigo George, pero tiene la costumbre de meterse en problemas. Su objetivo: tener un acre de tierra y una choza. Cuando ambos consiguen un empleo en los campos del Valle de Salinas, el pueblo natal de Steinbeck, su sueño parece más alcanzable que nunca. Sin embargo, las inclinaciones de Lennie’acaban metiéndole en problemas de nuevo, llegando a una conclusión trágica para ambos hombres. El libro se transformó posteriormente en una obra de teatro en Broadway y en tres películas.

Las uvas de la ira (1939)

Considerada la mejor y más ambiciosa novela de Steinbeck, este libro cuenta la historia de una familia de Oklahoma desposeída y su lucha por forjarse una nueva vida en California en plena Gran Depresión, el libro captó el estado de ánimo y la angustia de la nación durante este período. En el punto álgido de su popularidad, Las uvas de la ira vendía 10.000 ejemplares por semana.

'La perla' (1947)

Esta historia, basada en un cuento popular mexicano, explora la naturaleza humana y el potencial del amor. Kino, un pobre buzo que recoge perlas del fondo del océano, vive con su esposa Juana y su hijo pequeño Coyotito junto al mar. El mismo día en que Coyotito es picado por un escorpión y es rechazado por el médico del pueblo porque no pueden pagar los cuidados, Kino encuentra la perla más grande que ha visto en una de sus inmersiones. La perla, que trae consigo el potencial de una gran fortuna, enciende los celos de los vecinos’ convirtiéndose finalmente en un peligroso agente del mal.

Este del Edén (1952)

Una vez más ambientada en la ciudad natal de Steinbeck, Salinas, California, esta historia sigue la intersección de las historias de dos familias de granjeros, los Trasks y los Hamilton, desde la Guerra Civil hasta la Primera Guerra Mundial, mientras sus vidas recrean la caída de Adán y Eva y la rivalidad de Caín y Abel. El libro fue adaptado posteriormente en una película de 1955 dirigida por Elia Kazan y protagonizada por James Dean en su primer papel importante en el cine. Dean fue nominado a un premio de la Academia por su interpretación, que recibió a título póstumo.

Otras obras de Steinbeck son Copa de oro (1929), Los pastos del cielo (1932) y A un Dios desconocido (1933), todas ellas con críticas tibias. No fue hasta Tortilla Flat (1935), una novela humorística sobre la vida de los paisanos en la región de Monterey, que el escritor alcanzó el verdadero éxito.

Steinbeck adoptó un tono más serio con In Dubitativa Batalla (1936) y El Largo Valle (1938), una colección de relatos cortos. Siguió escribiendo en sus últimos años, con obras como Cannery Row (1945), Burning Bright (1950), El invierno de nuestro descontento (1961) y Viajes con Charley: en busca de América (1962).

Premios

En 1940, Steinbeck obtuvo el Premio Pulitzer por Las uvas de la ira. En 1962, el autor recibió el Premio Nobel de Literatura — "por sus escritos realistas e imaginativos, que combinan un humor simpático y una aguda percepción social. "Al recibir el premio, Steinbeck dijo que el deber del escritor’era “sacar a la luz nuestros sueños oscuros y peligrosos con el propósito de mejorar”

Vida posterior

Durante la Segunda Guerra Mundial, Steinbeck trabajó como corresponsal de guerra para el New York Herald Tribune.

Por esa misma época, viajó a México para recoger la vida marina con su amigo Edward F. Ricketts, un biólogo marino. Su colaboración dio lugar al libro Sea of Cortez (1941), que describe la vida marina en el Golfo de California.

Esposas e hijos

Steinbeck se casó tres veces y tuvo dos hijos. En 1930, Steinbeck conoció y se casó con su primera esposa, Carol Henning. Durante la década siguiente, se dedicó a escribir con el apoyo y el sueldo de Carol, hasta que la pareja se divorció en 1942.

Steinbeck estuvo casado con su segunda esposa, Gwyndolyn Conger, desde 1943 hasta 1948. La pareja tuvo dos hijos juntos, Thomas (nacido en 1944) y John (nacido en 1946). En 1950, Steinbeck se casó con su tercera esposa, Elaine Anderson Scott. La pareja permaneció junta hasta su muerte en 1968.

Muerte

Steinbeck murió de una enfermedad cardíaca el 20 de diciembre de 1968, en su casa de Nueva York.

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