Biografía John Smith

John Smith
Fotografía: Universal History Archive/Universal Images Group via Getty Images

John Smith

Biografía

(c. 1580–1631)
John Smith fue un soldado británico fundador de la colonia estadounidense de Jamestown a principios del siglo XVII.

¿Quién era John Smith?


Corrección de datos

Nos esforzamos por ser precisos y transparentes. Si ve algo que no le parece correcto, póngase en contacto con nosotros.


El soldado inglés John Smith llegó a América para ayudar a gobernar la colonia británica de Jamestown. Tras ser supuestamente salvado de la muerte por Pocahontas, estableció acuerdos comerciales con las tribus nativas. Al ser cuestionadas sus tácticas de gobierno, regresó a Inglaterra en 1609 y se convirtió en un firme defensor de la colonización a través de sus obras publicadas.

Vida temprana

Se cree que John Smith nació en 1579 o 1580 en Lincolnshire, Inglaterra. Después de un aprendizaje como comerciante, Smith se decidió por una vida de combate y sirvió con el ejército inglés en el extranjero. Trabajando como soldado a sueldo (y profesando un gran éxito en sus aventuras militares), Smith acabó embarcándose en una campaña contra los turcos en Hungría. Allí fue capturado y esclavizado. Fue enviado a lo que hoy es Estambul y sirvió a una amante de buen corazón que, al no querer que Smith fuera su esclavo, lo envió a la casa de su hermano’donde fue obligado a realizar trabajos agrícolas. Tras recibir un duro trato por parte de su amo, Smith lo mató y escapó, regresando finalmente a Inglaterra a principios de 1600.

Asentamiento de Jamestown

Smith llegó entonces a reunirse con el capitán Bartholomew Gosnold, que estaba involucrado en la organización de una colonia patrocinada por la Compañía de Virginia de Londres que sería enviada a América. Smith pasó a formar parte de un consejo de varias personas que gobernaría el grupo, cuyo propósito era generar beneficios en forma de riqueza mineral y bienes.

Los viajeros zarparon a finales de 1606. Pero durante el viaje, Smith fue supuestamente acusado de motín y casi ahorcado. Consiguiendo mantenerse con vida pero bajo custodia, llegó con el grupo a la bahía de Chesapeake en abril de 1607.

El asentamiento se denominó Jamestown y acabaría siendo conocido como la primera colonia británica permanente de Norteamérica. Sin embargo, al principio la población disminuyó a medida que los colonos sucumbían al hambre y a las enfermedades. Y los colonos no estaban solos, ya que intentaban reclamar una región que albergaba múltiples comunidades de nativos americanos, que más tarde se entendería que formaban parte de la Confederación Powhatan.

Liberado de la custodia semanas después de su llegada, Smith ayudó a derrocar el liderazgo del presidente de la colonia Edward Wingfield. Trabajando con el nuevo presidente John Ratcliffe, Smith se encargó de supervisar el trueque de alimentos de las tribus nativas de los alrededores. También había comenzado a explorar la región, lo que posteriormente se detallaría en publicaciones.

En una expedición a lo largo del río Chickahominy, Smith fue capturado por una banda de nativos y llevado ante el jefe algonquino Wahunsonacock, a quien los ingleses llamaban Powhatan. Se dice que Pocahontas, la hija de 12 años de Powhatan, se apresuró a salvar a Smith de la muerte mientras lo sujetaban. Después de esto, Powhatan supuestamente consideró a Smith como un "hijo" figurado, concediéndole territorio y teniendo expectativas de lealtad y protección mutua.

(Sin embargo, hay historiadores que ponen en duda que este hecho ocurriera realmente, ya que la relación entre Smith y Pocahontas ha sido en gran medida romantizada por la cultura popular. También se teoriza que Smith podría haber participado en una ceremonia de aceptación ritualizada en lugar de una ejecución real. Posiblemente, Powhatan veía a Smith como un recurso en las relaciones comerciales con los europeos y en la adquisición de armas, y de ahí que lo quisiera vivo.)

Al regresar a Jamestown, Smith fue encarcelado por haber perdido hombres en la fallida expedición de Chickahominy y por la sospecha de que intentaría usurpar el control de la colonia con sus nuevos aliados. Pronto fue liberado y las relaciones entre los nativos americanos y el asentamiento fueron fluidas durante un tiempo. Pocahontas visitaba a menudo la colonia, llegando con su gente mientras traían mercancías.

En 1608, Smith envió una carta a Inglaterra sobre lo que había estado ocurriendo, y se publicó como el breve A True Relation… of Virginia, por lo que se considera el primer libro procedente de suelo americano. En septiembre de ese mismo año, fue elegido presidente del consejo de gobierno, pasando un invierno difícil. Smith exigió a los colonos una ética de trabajo firme con la esperanza de aumentar su supervivencia y utilizó duras medidas para mantenerlos a raya.

Además, debido a una sequía debilitante, los suministros de alimentos de los nativos americanos eran escasos, y la comunidad de Powhatan se negó a suministrar raciones limitadas sin la recompensa solicitada; Smith respondió con ataques a los nativos—ordenando la quema de aldeas en algunos casos—y robando alimentos. Los nativos también fueron encarcelados, golpeados y obligados a realizar trabajos forzados.

Vuelta a Inglaterra

En 1609, después de que la Compañía de Virginia hubiera redactado un nuevo estatuto para Jamestown, Smith sufrió graves quemaduras a causa de una explosión de pólvora tras un nuevo conflicto con sus compañeros colonos. Regresó a Inglaterra para recuperarse y hacer frente a las acusaciones de mala conducta, renunciando así a la dirección del asentamiento. No hay constancia de una audiencia o juicio posterior.

De vuelta a Gran Bretaña, Smith elaboró un informe publicado sobre Virginia que incluía descripciones detalladas de sus comunidades tribales, flora, fauna y topografía general. En 1614, visitó la costa de Maine y Massachusetts y se le ocurrió el nombre de "Nueva Inglaterra" para describir la región, además de designar ciertas masas de agua.

Smith volvió a encontrarse con Pochantas después de que ésta viajara a Inglaterra en 1616 con su marido John Rolfe y su hijo Thomas. Creyendo que Smith estaba muerto, se asombró de que él nunca le informara de que estaba vivo ni interviniera mientras las cosas empeoraban entre los colonos y los Powhatan.

Años posteriores

Después de los infructuosos esfuerzos por regresar a América, Smith se centró cada vez más en la escritura. Publicó más libros que detallaban su estancia en el extranjero, impulsando el imperialismo y la colonización de Nueva Inglaterra. Algunas de sus obras son The Generall Historie of Virginia (1624); The True Travels, Adventures, and Observations of Captain John Smith (1630); y Advertisements for the Unexperienced Planters of New England, or Anywhere (1631). Smith tendía a mentir y a relatar vanamente sus hazañas, pero los estudiosos modernos han verificado parte de la información presentada. Murió en Londres el 21 de junio de 1631.

Información de la cita

Título del artículo

Biografía de John Smith

Nombre del sitio web

Topstarbiography.com

URL

https://topstarbiography.com/john-smith

Deja un comentario