Biografía John Scopes

John Scopes

John Scopes

Biografía

Educator (1900–1970)
John Scopes es más conocido como el educador de Tennessee declarado culpable de infringir la ley por enseñar la evolución en su aula.

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Nacido en Kentucky en 1900, John Scopes fue un profesor de Tennessee que se hizo famoso por ir a juicio por enseñar la evolución. Scopes formó parte de un intento de la Unión Americana de Libertades Civiles de desafiar una ley estatal que prohibía la enseñanza de la evolución. El juicio de Scopes se convirtió en una sensación nacional, con abogados famosos como Clarence Darrow y William Jennings Bryan involucrados en el caso. Scopes fue declarado culpable, pero su historia sigue siendo famosa como el «Juicio del Mono», dramatizado en la película de 1960 «Heredar el viento», protagonizada por Spencer Tracy.

Vida temprana

Profesor de ciencias en un instituto, John Scopes se encontró en el centro de una de las batallas judiciales más famosas del siglo XX. Fue el acusado en un caso destinado a desafiar una ley estatal contra la enseñanza de las teorías de la evolución de Charles Darwin en las escuelas públicas.

Nacido el 3 de agosto de 1900 en Paducah, Kentucky, Scopes era el menor de los cinco hijos del trabajador ferroviario Thomas Scopes y su esposa, Mary. Hijo único de la pareja, pasó sus primeros años en Kentucky antes de trasladarse a Illinois cuando era adolescente. Allí se graduó en el instituto en 1919. Tras un año en la Universidad de Illinois, Scopes se trasladó a la Universidad de Kentucky. Tuvo que abandonar durante un tiempo por motivos médicos, pero finalmente se licenció en Derecho.

La evolución a prueba

En el otoño de 1924, Scopes se incorporó al profesorado de la Rhea County Central High School de Dayton (Tennessee), donde enseñaba álgebra, química y física. En aquella época, había un debate nacional sobre si la evolución debía enseñarse en las escuelas. El naturalista británico Charles Darwin defendía las teorías de la evolución y sostenía que toda la vida animal y vegetal moderna descendía de un ancestro común. Sin embargo, las teorías de Darwin contradecían directamente las enseñanzas de la Biblia sobre el comienzo de la vida. En todo Estados Unidos, los fundamentalistas cristianos se movilizaron para prohibir cualquier debate sobre la evolución en las aulas del país.

Tennessee aprobó su propia ley contra la enseñanza de la evolución en marzo de 1925. La Ley Butler hacía ilegal que cualquier profesor de una escuela financiada con fondos públicos "enseñara cualquier teoría que negara la historia de la Creación Divina del hombre tal y como se enseña en la Biblia, y que enseñara en cambio que el hombre ha descendido de un orden inferior de animales" La Unión Americana de Libertades Civiles (ACLU) quería desafiar la Ley Butler en los tribunales. Aunque no era profesor de biología, Scopes se ofreció a ser juzgado bajo la nueva ley. Admitió que había utilizado un libro de texto que apoyaba la evolución mientras ejercía como profesor sustituto de biología. Eso fue suficiente para que se le acusara bajo la nueva ley.

Con sólo 24 años, Scopes vio el caso como una oportunidad para defender la libertad académica. Más tarde dijo: "Lo que ocurre en un aula depende del alumno y del profesor. Una vez que se introduce el poder del Estado—diciéndote lo que puedes y no puedes hacer—te has convertido en propaganda.

El 10 de julio de 1925, Scopes compareció en un tribunal de Dayton para ser juzgado. Fue representado por uno de los abogados más famosos de la época, Clarence Darrow. En el bando contrario, el ex candidato presidencial William Jennings Bryan había llegado a la ciudad para ayudar a la acusación. Bryan era llamado "El Gran Plebeyo" por su apoyo a la clase trabajadora.

El juicio llegó a los titulares con reporteros de costa a costa acampados en la pequeña ciudad de Tennessee. Dayton era una comunidad pequeña y religiosa, lo que llevó a muchos, incluido el escritor H.L. Mencken, a creer que el veredicto de culpabilidad era una conclusión inevitable. Sin embargo, tanto Darrow como Bryan pronunciaron oraciones impresionantes durante el juicio. Darrow incluso subió a Bryan al estrado de los testigos. En el tribunal, Darrow interrogó a Bryan sobre historias de la Biblia. Tras varios días de testimonios, el jurado tardó sólo unos minutos en decidir el destino de Scopes. Fue declarado culpable, pero su condena fue anulada posteriormente.

Años posteriores

Scopes no volvió a dar clases después del juicio. Volvió a sus estudios, obteniendo una maestría en geología en la Universidad de Chicago. Al establecerse, Scopes se casó y tuvo dos hijos. Pasó el resto de su carrera trabajando para empresas como Gulf Oil y United Gas.

En 1967, Scopes publicó Centro de la tormenta, un libro sobre su vida y sus experiencias como parte del famoso juicio del mono de Scopes; murió de cáncer el 21 de octubre de 1970, en Shreveport, Luisiana.

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