Biografía John Quincy Adams

John Quincy Adams
Fotografía: GraphicaArtis/Getty Images

John Quincy Adams

Biografía

(1767–1848)
John Quincy Adams fue el sexto presidente de los Estados Unidos. También era el hijo mayor del presidente John Adams, el segundo presidente de Estados Unidos.

¿Quién fue John Quincy Adams?


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John Quincy Adams fue el hijo mayor del presidente John Adams y el sexto presidente de los Estados Unidos. En sus años pre-presidenciales, Adams fue uno de los mejores diplomáticos de Estados Unidos (formulando, entre otras cosas, lo que se convirtió en la Doctrina Monroe); en sus años post-presidenciales, llevó a cabo una lucha constante y a menudo dramática contra la expansión de la esclavitud. Aunque llenos de promesas, sus años presidenciales fueron difíciles. Murió en 1848 en Washington, D.C.

Vida temprana

Aunque fue uno de los pocos estadounidenses tan preparados para servir como presidente de los Estados Unidos, los mejores años de servicio de Adams llegaron antes y después de su paso por la Casa Blanca. Nacido el 11 de julio de 1767 en Braintree, Massachusetts, John Quincy era hijo de John Adams, un prodigio de la Revolución Americana que se convertiría en el segundo presidente de Estados Unidos justo antes de cumplir 30 años, y de su esposa, la futura primera dama Abigail Adams.

De niño, Adams fue testigo directo del nacimiento de la nación. Desde la granja familiar, él y su madre vieron la batalla de Bunker Hill en 1775. A los 10 años, viajó a Francia con su padre, que estaba consiguiendo ayuda durante la Revolución. A los 14 años, Adams recibía formación «en el trabajo» en el cuerpo diplomático y asistía a la escuela. En 1781, acompañó al diplomático Francis Dana a Rusia, sirviendo como su secretario y traductor. En 1783, viajó a París para servir como secretario de su padre, negociando el Tratado de París. Durante este tiempo, Adams asistió a escuelas en Europa y llegó a dominar el francés, el holandés y el alemán. Al regresar a su país en 1785, ingresó en la Universidad de Harvard y se graduó en 1787.

Carrera política temprana

En 1790, Adams se convirtió en abogado en ejercicio en Boston. A medida que aumentaban las tensiones entre Gran Bretaña y Francia, apoyó la política de neutralidad del presidente George Washington en 1793. El presidente Washington apreció tanto el apoyo del joven Adams que lo nombró ministro de Estados Unidos en Holanda. Cuando su padre fue elegido presidente en 1797, nombró a su hijo ministro de Estados Unidos en Prusia. De camino a su puesto, Adams viajó a Inglaterra para casarse con Louisa Catherine Johnson, la hija de Joshua Johnson, el primer cónsul de Estados Unidos en Gran Bretaña.

Después de que su padre perdiera su candidatura a un segundo mandato en 1800, llamó a su hijo de Prusia. En 1802, Adams fue elegido para la legislatura de Massachusetts y, un año después, fue elegido para el Senado de Estados Unidos. Al igual que su padre, Adams era considerado miembro del Partido Federalista, pero en realidad nunca fue un hombre de partido estricto. Durante su estancia en el Senado, apoyó la Compra de Luisiana y la Ley de Embargo del presidente Thomas Jefferson— acciones que le hicieron muy impopular entre otros federalistas. En junio de 1808, Adams rompió con los federalistas, renunció a su escaño en el Senado y se convirtió en demócrata-republicano.

Adams volvió al cuerpo diplomático en 1809, cuando el presidente James Madison lo nombró el primer ministro oficialmente reconocido en Rusia (Francis Dana nunca fue aceptado oficialmente como embajador de Estados Unidos por el gobierno ruso). En 1814, Adams fue llamado a Rusia para servir como negociador principal del gobierno estadounidense durante el Tratado de Gante, que resolvió la Guerra de 1812. Al año siguiente, Adams fue ministro en Inglaterra, cargo que su padre había ocupado 30 años antes.

En un puesto para el que estaba más capacitado, Adams fue secretario de Estado en la administración del presidente James Monroe' de 1817 a 1825. Durante este tiempo, negoció el Tratado Adams-Onis, por el que se adquirió Florida para Estados Unidos. También ayudó a negociar el Tratado de 1818, que resolvió la antigua disputa fronteriza entre Gran Bretaña y Estados Unidos sobre el país de Oregón, e inició la mejora de las relaciones entre Gran Bretaña y sus antiguas colonias.

Doctrina Monroe

A la edad de 50 años, Adams había acumulado un impresionante historial de servicio público, pero quizás su logro más notable y duradero fue la Doctrina Monroe. Tras el fin de las guerras napoleónicas, varias colonias latinoamericanas de España se levantaron y declararon su independencia. Adams elaboró la Doctrina Monroe, que establecía que Estados Unidos se opondría a los esfuerzos de cualquier país europeo por frustrar los movimientos independentistas en América Latina; la doctrina, introducida por primera vez en 1823, sirvió para justificar la intervención de Estados Unidos en América Latina a lo largo de finales del siglo XIX y la mayor parte del XX.

Elección presidencial de 1824

En 1824, Adams estaba bien posicionado para ser el próximo presidente de Estados Unidos. Sin embargo, el clima político había cambiado la forma de elegir a los presidentes en ese momento; sólo el Partido Demócrata-Republicano era viable y surgieron cinco candidatos, cada uno de los cuales representaba a diferentes sectores del país. Contra Adams se presentaron los sureños John C. Calhoun y William Crawford, y los occidentales Henry Clay y Andrew Jackson. Además, para las elecciones de 1824, 18 de los 24 estados habían pasado a elegir a los electores del Colegio Electoral por medio del voto popular en lugar de las legislaturas estatales.

En la votación del Colegio Electoral, ningún candidato tuvo una clara mayoría y, posteriormente, la elección se envió a la Cámara de Representantes. Clay dio su apoyo a Adams, que fue elegido en la primera votación. La victoria de Adams sorprendió a Jackson, que había ganado el voto popular y esperaba ser presidente. Cuando Adams nombró más tarde a Clay secretario de Estado, los demócratas de Jackson clamaron «un trato corrupto» y se enfurecieron por el aparente acuerdo quid pro quo.

Presidencia de John Quincy Adams

Adams llegó a la presidencia con varias debilidades políticas. Poseía el temperamento de su padre: Distante, obstinado y ferozmente independiente en sus convicciones. Como presidente, Adams no logró desarrollar las relaciones políticas necesarias—incluso entre los miembros de su propio partido—para efectuar un cambio significativo. En su primer año de mandato, Adams propuso varios programas con visión de futuro que, en su opinión, promoverían la ciencia y fomentarían el espíritu de empresa y la invención en Estados Unidos; estos objetivos incluían la construcción de una red de carreteras y canales para unir las diferentes secciones del país, la reserva de tierras públicas para su conservación, la inspección de toda la costa de Estados Unidos y la construcción de observatorios astronómicos. Adams también vio la necesidad de encontrar soluciones prácticas a los problemas universales, por lo que pidió el establecimiento de un sistema uniforme de pesos y medidas y la mejora del sistema de patentes.

Aunque estos pueden haber sido objetivos admirables para una nación con aspiraciones, se consideraron demasiado ambiciosos y poco realistas para los Estados Unidos en la década de 1820. Las propuestas de Adams fueron recibidas con desprecio y burla por parte de sus oponentes políticos; los críticos acusaron al presidente de ampliar los poderes y la influencia del gobierno federal a expensas de los gobiernos estatales y locales, y algunos acusaron a Adams de promover programas para favorecer a la élite y descuidar a la gente común. En las elecciones de mitad de mandato de 1826, los opositores jacksonianos obtuvieron mayorías en ambas Cámaras del Congreso. Como resultado, muchas de las iniciativas de Adams no fueron aprobadas o no recibieron los fondos necesarios.

La elección de 1828 fue un asunto especialmente amargo y personal. Como era tradición, ninguno de los candidatos hizo campaña personalmente, pero sus partidarios realizaron ataques despiadados contra los candidatos contrarios. La campaña llegó a su punto más bajo cuando la prensa acusó a la esposa de Jackson, Rachel, de bigamia. Adams perdió las elecciones por un margen decisivo, y abandonó Washington sin asistir a la toma de posesión de Jackson.

Años finales y muerte

Adams no se retiró de la vida pública tras dejar el cargo presidencial. En 1830, se presentó y ganó un escaño en la Cámara de Representantes de Estados Unidos, distinguiéndose una vez más como un estadista de primer orden. En 1836, Adams centró su antiguo sentimiento antiesclavista en derrotar una ley mordaza instituida por los sureños para sofocar el debate. En 1841, argumentó ante el Tribunal Supremo en nombre de los esclavos africanos fugados en el famoso caso Amistad, y consiguió la liberación de los cautivos.

El 21 de febrero de 1848, en su última contribución a su país, Adams se encontraba en el hemiciclo de la Cámara de Representantes, argumentando a favor de honrar a los oficiales del ejército estadounidense que habían servido en la guerra mexicano-estadounidense (se oponía a la guerra, pero consideraba que el gobierno de Estados Unidos estaba obligado a honrar a sus veteranos). Durante el acto, Adams se desplomó repentinamente, sufriendo una hemorragia cerebral masiva. Fue trasladado a la Sala del Presidente del Capitolio, donde murió dos días después, el 23 de febrero de 1848.

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