Biografía John Muir

John Muir

John Muir

Biografía

(1838–1914)
Naturalista, escritor y defensor de la conservación de los bosques de Estados Unidos, John Muir fundó el Sierra Club y ayudó a crear los parques nacionales de Sequoia y Yosemite.

¿Quién fue John Muir?


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Ya en 1876, John Muir instó al gobierno federal a adoptar una política de conservación de los bosques a través de artículos publicados en revistas populares. En 1892 fundó el Sierra Club. Fue su primer presidente, cargo que ocupó hasta su muerte en 1914. Fue el principal responsable de la creación de los parques nacionales de Sequoia y Yosemite.

Antecedentes e inventos

Nacido el 21 de abril de 1838 en Dunbar, Escocia, John Muir emigró a Estados Unidos con su familia cuando tenía 11 años. Al establecerse en Wisconsin, Muir tuvo que lidiar con un padre rígido y castigador que obligaba a su hijo a memorizar la Biblia y a mantener un horario exigente. Sin embargo, el niño tenía una gran inclinación por el aprendizaje y la creatividad, llegando a crear toda una serie de inventos como un comedero para caballos, una sierra de mesa, un termómetro de madera y un dispositivo que empujaba al joven fuera de la cama por la mañana temprano.

Después de mostrar sus inventos en la feria estatal, Muir asistió a la Universidad de Wisconsin durante los primeros años de la década de 1860. Al dejar la escuela en 1863, se dedicó a estudiar botánica y a explorar el mundo natural a pie mientras aceptaba trabajos para mantenerse. Pero en 1867, mientras trabajaba en una fábrica, sufrió un accidente en el que quedó ciego durante un tiempo. Cuando recuperó la vista, se dedicó de lleno a su devoción por la naturaleza y caminó desde Indiana hasta Florida, creando detallados bocetos del terreno. Llegó a navegar a Cuba, Nueva York y Panamá, y finalmente se dirigió a San Francisco. Desde allí continuó con sus exploraciones a pie.

Elegido ecologista y escritor

Después de visitar por primera vez el valle de Yosemite, en California, en 1868, y de trabajar como pastor, Muir consiguió un puesto en un molino trabajando con James Mason Hutchings, aunque ambos tendrían más tarde un desencuentro. A principios de la década de 1870, Muir comenzó a publicar sus artículos sobre ecología en los periódicos, y su primer ensayo impreso apareció en el New York Tribune. Tras agudas observaciones, ofreció teorías innovadoras sobre las estructuras geológicas de Yosemite’formadas por la actividad glaciar, contrarrestando las afirmaciones científicas anteriores.

Campeón de los Parques Nacionales

Muir se dio a conocer por sus artículos en los que elogiaba el mundo natural, hablando en términos poéticos y espirituales sobre su afecto por la ecología y la conexión de la humanidad con la tierra, lo que le valió un amplio y variado número de lectores. También publicó un grupo de ensayos que impulsaban la creación del Parque Nacional de Yosemite, que se creó en 1890. Muir se convirtió en una figura importante en la creación de parques para las regiones del Gran Cañón y Sequoia.

"Todo el mundo necesita belleza además de pan, lugares donde jugar y rezar, donde la naturaleza pueda curar y dar fuerza al cuerpo y al alma por igual.

Muir cofundó el Sierra Club en 1892, y fue presidente de la organización de defensa del medio ambiente durante más de dos décadas. En el nuevo siglo continuó haciendo historia con su viaje de acampada de tres noches en 1903 con Theodore Roosevelt, que ayudó a dar forma a las propias políticas conservacionistas del presidente estadounidense. Muir fue también un viajero del mundo que, a los 73 años, realizó un largo viaje al Amazonas, estudiando su fauna y su topografía y dejándose llevar por la belleza de la región. A lo largo de su vida recibió multitud de honores y reconocimientos.

Muerte, legado y libros

Muir murió el 24 de diciembre de 1914 en Los Ángeles, California, a causa de una neumonía. Su legado perduró no sólo en la creación de parques y en su activismo medioambiental, sino en las decenas y decenas de artículos que escribió. También fue autor de varios libros, como Las montañas de California (1894), Nuestros parques nacionales (1901), Stickeen: La historia de un perro (1909) y Mi primer verano en la Sierra (1911).

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