Biografía John Mcenroe

John McEnroe
Fotografía: Clive Brunskill/Getty Images for Laver Cup

John McEnroe

Biografía

(1959–)
John McEnroe es un ex campeón de tenis que se hizo famoso por su juego elegante y sus arrebatos temperamentales.

¿Quién es John McEnroe?


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John McEnroe es un ex campeón de tenis que causó sensación al llegar a las semifinales de Wimbledon en 1977 con sólo 18 años. Ganó varios campeonatos de Grand Slam y se hizo famoso por sus impresionantes habilidades y su rivalidad con Björn Borg, además de por su volátil personalidad en la pista. Tras retirarse en 1992, se forjó una exitosa segunda carrera como analista de televisión.

Vida temprana

Nacido en un hogar militar en Wiesbaden, Alemania Occidental, el 16 de febrero de 1959, John Patrick McEnroe Jr. era el mayor de los tres hijos de Kay y John McEnroe Sr. La familia se trasladó al distrito neoyorquino de Queens en 1960, y McEnroe creció principalmente en la comunidad de Douglaston, donde empezó a destacar en los deportes durante sus primeros años. Acabó asistiendo a Trinity, una escuela preparatoria de Manhattan, donde continuó haciendo del atletismo su objetivo. Su hermano menor, Patrick, también se convertiría en un reputado tenista.

Carrera tenística temprana

En 1977, una serie de acontecimientos fundamentales en la carrera de McEnroe tuvo lugar después de que se graduara en el instituto. Ese año viajó a Europa y ganó el Torneo Juvenil de Francia. Inicialmente iba a por el título junior en Wimbledon, pero cambió de rumbo y de torneo al clasificarse para la competición masculina. El joven de 18 años sorprendió a todos al convertirse en el hombre más joven en alcanzar las semifinales de Wimbledon, aunque fue eliminado por Jimmy Connors.

Habiendo obtenido una beca de tenis, McEnroe regresó a Estados Unidos para asistir a la Universidad de Stanford en Palo Alto, California. Con McEnroe a la cabeza, el equipo de su escuela ganó el campeonato de la NCAA en 1978. Después de su primer año, decidió hacerse profesional. En el verano de 1978, McEnroe fue eliminado en la primera ronda de Wimbledon, pero llegó a la cuarta ronda del Abierto de Estados Unidos.

Fue durante este tiempo que McEnroe comenzó su largo compromiso con el juego de la Copa Davis. Tony Trabert, entonces entrenador de Estados Unidos en la Copa Davis, se arriesgó con McEnroe, de 19 años, que manejó bien la presión, ganando sus partidos contra Inglaterra para ayudar a conseguir la primera victoria estadounidense en la Copa Davis en seis años.

Durante los siguientes cuatro meses, McEnroe ganó cuatro campeonatos individuales, incluyendo una importante (y portentosa) victoria sobre Björn Borg en Estocolmo, Suecia. En 1978, la Asociación de Tenistas Profesionales (ATP) le reconoció con el Premio al Novato del Año y le clasificó como número 4 del mundo. En sus primeros seis meses como profesional, ganó casi medio millón de dólares.

Estilo de juego sublime, personalidad volátil

Con el tiempo, el juego de McEnroe se convirtió en un estilo conocido por su finura y agilidad. Su saque no era excesivamente potente, sino que tenía unos reflejos extremadamente rápidos y un asombroso sentido de la pista — parecía saber instintivamente dónde colocar sus golpes. Arthur Ashe, el difunto campeón de tenis, resumió su estilo en una entrevista con Curry Kirkpatrick de Sports Illustrated: «Contra Connors y Borg, sientes que te golpean con un mazo, pero McEnroe es un estilete». McEnroe se hizo conocido por tener una personalidad acerba y volátil, con una serie de arrebatos bien documentados dirigidos a una variedad de personal del tenis, incluido él mismo. Pete Axthelm de Newsweek señaló en un momento dado, "Es un joven que elevó los golpes perfectamente colocados a una forma de alto arte, sólo para recurrir a las rabietas que manchan sus obras maestras como si fueran grafitis."

En 1979, después de una derrota en Wimbledon, McEnroe ganó el Abierto de Estados Unidos en un partido contra Vitas Gerulaitis, convirtiéndose en el jugador más joven en ganar el torneo desde 1948. Poco después de este triunfo, lideró a Estados Unidos en las victorias sobre Argentina, Australia e Italia que permitieron al equipo retener el campeonato de la Copa Davis.

Famoso partido con Borg en Wimbledon y más Grand Slams

En 1980, una de las rivalidades más notorias del tenis entre McEnroe y el imperturbable sueco Björn Borg, tomó forma, comenzando en julio de ese año en la final de Wimbledon. El cuarto set se convirtió en un famoso desempate de 34 puntos, y el partido duró cuatro horas y media. Borg salió victorioso (1-6, 7-5, 6-3, 6-7, 8-6) en una contienda que pasaría a la historia como uno de los partidos de tenis más épicos de todos los tiempos.

Los dos se enfrentaron de nuevo en el Abierto de Estados Unidos, donde McEnroe se proclamó campeón (7-6, 6-1, 6-7, 5-7, 6-4). Los contendientes se enfrentaron de nuevo en la final de Wimbledon de 1981, en la que Borg perdió su corona de cinco años ante McEnroe, que se impuso en cuatro sets. McEnroe volvió a derrotar a Borg en el Abierto de Estados Unidos, convirtiéndose en el primer hombre desde Bill Tilden en ganar tres títulos consecutivos del Abierto.

McEnroe no pudo añadir a su colección de Grand Slam en 1982, pero volvió a estar en plena forma al año siguiente, ganando su segundo Wimbledon al aplastar a Chris Lewis (6-2, 6-2, 6-2). En 1984, McEnroe ganó 82 de 85 partidos, incluyendo su cuarta final del WCT, su tercer Campeonato Profesional de Estados Unidos en pista cubierta y su segundo título de Masters del Grand Prix. Consiguió su tercer título de Wimbledon, derrotando con contundencia a Connors (6-1, 6-1, 6-2), y su cuarto título del Abierto de Estados Unidos, venciendo a Ivan Lendl (6-3, 6-4, 6-1), y terminó con el número 1 del ranking por cuarto año consecutivo.

Declive profesional y retirada

Aunque McEnroe ganó ocho títulos de individuales en 1985, ninguno de ellos fue de Grand Slam. Se tomó seis meses sabáticos en 1986, y volvió a alejarse durante varios meses después de recibir una suspensión por un arrebato en 1987.

McEnroe siguió siendo un jugador de dobles muy competitivo, ganando el Abierto de Estados Unidos en 1989 y Wimbledon en 1992, pero le costó seguir el ritmo de la sucesiva generación de talentos en el juego individual. También fue descalificado por mala conducta en el Abierto de Australia de 1990 en Melbourne en un partido contra Mikael Pernfors.

McEnroe lo dejó en 1992, retirándose con siete campeonatos individuales de Grand Slam en su carrera, nueve títulos de dobles y uno más en dobles mixtos, junto con una serie de victorias en la Copa Davis. Fue incluido en el Salón Internacional de la Fama del Tenis en 1999.

Difusión y otras actividades

En 1995, McEnroe comenzó una segunda carrera como locutor de televisión y continuó compitiendo ocasionalmente en la pista con fines benéficos, dedicando una buena parte de su tiempo a la Fundación Arthur Ashe para la lucha contra el sida.

McEnroe también es guitarrista, habiendo actuado en directo a través de grupos como The Package y The Noise Upstairs. En 1994, puso en marcha la Galería de Arte John McEnroe en la ciudad de Nueva York para mostrar a los artistas en desarrollo.

En 2010, fundó la Academia de Tenis John McEnroe en Nueva York.

Televisión y películas

Después de presentar un programa de juegos llamado La Silla en 2002, McEnroe debutó con su programa de entrevistas homónimo en la CNBC en 2004, aunque el programa fue cancelado seis meses después debido a la escasa audiencia.

McEnroe ha hecho numerosas apariciones en televisión y cine a lo largo de los años. Apareció en las películas de Adam Sandler Mr. Deeds (2002) y Anger Management (2003), así como en múltiples episodios del exitoso programa 30 Rock.

En abril de 2018, la película deportiva Borg vs McEnroe contó con la participación de Shia LeBeouf como la temperamental estrella del tenis, recibiendo muchos elogios de la crítica. Ese mismo verano, el doc John McEnroe: en el reino de la perfección mostró imágenes de archivo del deportista compitiendo en el Abierto de Francia de 1984.

McEnroe volvió a la pantalla en 2020 como narrador sorpresa de la serie de Mindy Kaling Never Have I Ever.

Esposa e hijos

En 1986, McEnroe se casó con la actriz ganadora del Oscar Tatum O'Neal. Tuvieron tres hijos juntos antes de divorciarse en 1994. Tres años más tarde, McEnroe se casó con la cantante y compositora de rock Patty Smyth, con la que tuvo dos hijos más.

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