Biografía John Mccain

John McCain

John McCain

Biografía

(1936–2018)
John McCain fue un veterano de la guerra de Vietnam y un senador estadounidense durante seis mandatos por el estado de Arizona. Fue el candidato republicano para las elecciones presidenciales de 2008, antes de su derrota ante Barack Obama.

¿Quién era John McCain?


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Hijo de un almirante condecorado de la Marina, John McCain se matriculó en la Academia Naval de Estados Unidos y fue enviado a Vietnam, donde fue torturado como prisionero de guerra entre 1967 y 1973. Tras su liberación, McCain fue congresista y senador republicano por el estado de Arizona, ganando fama de «inconformista» que desafiaba la ortodoxia del partido. Se lanzó a la presidencia de Estados Unidos en 1999 y obtuvo la candidatura republicana en 2008, antes de perderla frente a Barack Obama. Tras ganar un sexto mandato en el Senado en 2016, McCain fue noticia por su oposición a los intentos republicanos de derogar el Obamacare y por su batalla contra el cáncer cerebral. Un día después de decidir suspender el tratamiento contra su cáncer, McCain murió en su casa de Sedona el 25 de agosto de 2018.

Sangre marina

John Sidney McCain III nació el 29 de agosto de 1936 en la Estación Aérea Naval de Coco Solo, en la Zona del Canal de Panamá (entonces territorio estadounidense), siendo el segundo de los tres hijos del oficial de la marina John S. McCain Jr. y su esposa, Roberta. Tanto el padre como el abuelo paterno de McCain, John S. McCain Sr., fueron almirantes de cuatro estrellas, y John Jr. ascendió al mando de las fuerzas navales estadounidenses en el Pacífico.

Mcain pasó su infancia y adolescencia trasladándose entre bases navales en Estados Unidos y en el extranjero. Asistió a la Episcopal High School, un internado privado preparatorio en Alexandria, Virginia, hasta que se graduó en 1954.

Servicio de combate y prisionero de guerra en Vietnam

Siguiendo los pasos de su padre y su abuelo, McCain se graduó (quinto de su clase) en la Academia Naval de Annapolis en 1958. También se graduó en la escuela de vuelo en 1960.

Con el estallido de la guerra de Vietnam, McCain se ofreció como voluntario para el servicio de combate y comenzó a pilotar aviones de ataque con base en portaaviones en bombardeos a baja altura contra los norvietnamitas. Se salvó de sufrir graves lesiones el 29 de julio de 1967, cuando su avión A-4 Skyhawk fue disparado accidentalmente por un misil a bordo del USS Forrestal, provocando explosiones e incendios que causaron 134 muertos.

El 26 de octubre de 1967, durante su 23ª misión aérea, el avión de McCain fue derribado durante un bombardeo sobre la capital norvietnamita de Hanoi. Se rompió los dos brazos y una pierna durante el accidente. McCain fue trasladado a la prisión de Hoa Loa, apodada el «Hanoi Hilton», el 9 de diciembre de 1969. Sus captores no tardaron en enterarse de que era hijo de un oficial de alto rango de la Armada estadounidense y le ofrecieron en repetidas ocasiones la liberación anticipada, pero McCain se negó a hacerlo, ya que no quería violar el código de conducta militar y sabía que los norvietnamitas utilizarían su liberación como una poderosa pieza de propaganda.

McCain acabó pasando cinco años y medio en varios campos de prisioneros, tres y medio de ellos en régimen de aislamiento, y fue golpeado y torturado en repetidas ocasiones. Finalmente fue liberado, junto con otros prisioneros de guerra estadounidenses, el 14 de marzo de 1973, menos de dos meses después de que entrara en vigor el alto el fuego en Vietnam. McCain obtuvo la Estrella de Plata, la Estrella de Bronce, el Corazón Púrpura y la Cruz de Vuelo Distinguida.

Aunque McCain había perdido la mayor parte de su fuerza física y su flexibilidad, estaba decidido a seguir sirviendo como aviador naval. Tras unos dolorosos nueve meses de rehabilitación, volvió a volar, pero pronto quedó claro que sus lesiones habían mermado de forma permanente su capacidad para progresar en la Armada.

Diputado y senador por Arizona

La introducción de McCain en la política se produjo en 1976, cuando fue asignado como enlace de la Armada con el Senado de Estados Unidos. En 1981, tras casarse con su segunda esposa, Cindy Hensley, McCain se retiró de la Marina y se trasladó a Phoenix, Arizona. Mientras trabajaba en relaciones públicas para el negocio de distribución de cerveza de su suegro, comenzó a establecer contactos en la política.

McCain fue elegido por primera vez para un cargo político el 2 de noviembre de 1982, ganando fácilmente un escaño en la Cámara de Representantes de EE.UU. después de que su conocido historial de guerra ayudara a superar las dudas sobre su condición de "carpetbagger". Fue reelegido en 1984.

Al haberse adaptado bien a la política mayoritariamente conservadora de su estado natal, McCain fue un leal partidario de la administración del Presidente Ronald Reagan' y encontró su lugar entre otros políticos de "Nueva Derecha".

En 1986, tras la jubilación del veterano senador de Arizona y destacado republicano Barry Goldwater, McCain ganó las elecciones al Senado de Estados Unidos. Tanto en la Cámara de Representantes como en el Senado, McCain se ganó una reputación de político conservador que no temía cuestionar la ortodoxia republicana dominante. En 1983, por ejemplo, pidió la retirada de los marines estadounidenses del Líbano, y más tarde criticó públicamente la gestión de la administración en el asunto Irán-Contra.

A partir de finales de 1989, McCain fue objeto de investigaciones por parte del FBI y del Comité de Ética del Senado. Como uno de los «Cinco de Keating», McCain fue acusado de intervenir indebidamente ante los reguladores federales en nombre de Charles H. Keating Jr., un prominente donante y presidente de la fallida Lincoln Savings & Loan Association, que finalmente fue encarcelado por fraude. McCain fue absuelto de acciones indebidas, aunque los investigadores declararon que había ejercido un «mal juicio» al reunirse con los reguladores.

Campaña presidencial

McCain superó el escándalo y ganó la reelección al Senado en 1992 y 1998, cada vez con una sólida mayoría. Su reputación de «político inconformista», de convicciones firmes y temperamento rápido, no hizo más que aumentar, y muchos quedaron impresionados por su disposición a ser abierto con el público y la prensa. Trabajó con diligencia en apoyo de una mayor legislación sobre el tabaco y de la reforma del sistema de financiación de las campañas, profesando a veces opiniones más liberales y demostrando en general ser más complejo que un conservador estricto.

En 1999, McCain publicó Faith of My Fathers, el relato de la historia militar de su familia y sus propias experiencias como prisionero de guerra. También se convirtió en un sólido aspirante a la candidatura presidencial republicana en el año 2000, el gobernador de Texas George W. Bush. A muchas personas de ambos partidos políticos les pareció refrescante su discurso directo. En las primarias de New Hampshire, McCain ganó por un margen sorprendentemente amplio, reforzado en gran medida por los votantes independientes y los demócratas transversales.

Después de una montaña rusa durante las primarias — Bush ganó Carolina del Sur, mientras que McCain capturó Michigan y Arizona— Bush emergió triunfante en el "Súper Martes" a principios de marzo de 2000, ganando Nueva York y California, entre otros estados. Aunque McCain ganó la mayoría de los estados de Nueva Inglaterra, su gran déficit electoral le obligó a "suspender" su campaña indefinidamente. El 9 de mayo de 2000, tras aguantar dos meses, McCain apoyó formalmente a Bush.

McCain volvió a ser noticia en la primavera de 2001, cuando el Senado debatió y acabó aprobando, por una votación de 59 a 41, una amplia revisión del sistema de financiación de las campañas. El proyecto de ley fue el fruto del esfuerzo de seis años de McCain para reformar el sistema, junto con el senador demócrata Russell D. Feingold, de Wisconsin. El proyecto de ley McCain-Feingold incluía una controvertida prohibición de las contribuciones ilimitadas a los partidos políticos, conocidas como «dinero blando». La nueva ley fue ratificada por el Tribunal Supremo en 2003. En un momento dado, McCain declaró que no tenía «ninguna confianza» en el liderazgo del Secretario de Defensa Donald Rumsfeld. McCain apoyó el aumento de más de 20.000 soldados en 2007, que, según sus partidarios, incrementó la seguridad en Irak.

McCain también apoyó públicamente la candidatura del presidente Bush a la reelección en 2004, aunque discrepó con Bush en varias cuestiones, como la tortura, el gasto en barriles de cerdo, la inmigración ilegal, una enmienda constitucional para prohibir el matrimonio entre personas del mismo sexo y el calentamiento global. También defendió el historial de la guerra de Vietnam del oponente de Bush, el senador John Kerry de Massachusetts, que fue atacado durante la campaña.

Con la limitación de Bush a dos mandatos, McCain anunció oficialmente su entrada en la carrera presidencial de 2008 el 25 de abril de 2007, en Portsmouth, New Hampshire. No mucho después, se aseguró la nominación republicana en las elecciones. Tras convertirse oficialmente en el candidato del Partido Republicano, McCain pronunció un discurso:

Ahora, comenzamos la parte más importante de nuestra campaña: presentar al pueblo estadounidense un argumento respetuoso, decidido y convincente de que nuestra campaña y mi elección como presidente, dadas las alternativas presentadas por nuestros amigos del otro partido, son lo mejor para el país que amamos

dijo.

Sin embargo, McCain se vio eclipsado en ocasiones por la atención dedicada a su compañera de fórmula, la gobernadora de Alaska Sarah Palin, y fue incapaz de combatir la marea que estaba llevando al senador de Illinois Barack Obama a cotas históricas. Obama acabó ganando holgadamente las elecciones de 2008 con casi el 53 por ciento del voto popular, cosechando 365 votos del colegio electoral frente a los 173 de McCain.

Apoyo al candidato presidencial

En la Convención Nacional Republicana de 2012, McCain mostró su apoyo al candidato presidencial republicano Mitt Romney y a su compañero de fórmula, Paul Ryan. En su discurso en la convención, McCain hizo hincapié en la necesidad de un cambio en la política exterior estadounidense y en una nueva acción militar en Oriente Medio, concretamente en Siria e Irán.

Empezó su relato señalando el resultado de las elecciones de 2008: "Tuve la esperanza una vez de dirigirme a ustedes en otras circunstancias. Pero nuestros compatriotas tenían otro plan hace cuatro años, y acepto su decisión," dijo. "Cuando nominamos a Mitt Romney, lo hacemos con un propósito mayor que ganar una ventaja para nuestro partido. Le encargamos el cuidado de una causa superior. Su elección representa nuestras mejores esperanzas para nuestro país y el mundo.

Discutiendo con Donald Trump

Cuatro años más tarde, McCain se encontró en desacuerdo con el candidato presidencial republicano Donald Trump. En respuesta a las críticas de McCain de que Trump &quot «encendió a los locos»" en el partido republicano, Trump se burló del servicio militar de McCain" en la campaña. “Fue un héroe de guerra porque fue capturado" dijo Trump sobre McCain siendo prisionero de guerra. Me gusta la gente que no fue capturada».

McCain acabó apoyando a regañadientes al candidato republicano, pero le retiró su apoyo después de que The Washington Post publicara una grabación de 2005 en la que Trump describía lascivamente cómo besaba y metía mano a las mujeres. A pesar de ello, Trump se impuso con una sorprendente victoria en la jornada electoral frente a Hillary Clinton el 8 de noviembre de 2016, mientras McCain celebraba su propia reelección en el Senado para un sexto mandato.

El gobierno del presidente Trump' comenzó en medio de un remolino de controversia por las acusaciones de injerencia rusa en la campaña recién terminada, situación que llamó la atención de McCain como presidente del Comité de las Fuerzas Armadas del Senado. McCain dejó claro su apoyo a la evaluación de la comunidad de inteligencia de que los rusos habían intentado influir en el resultado de las elecciones, así como su descontento por los acercamientos amistosos de Trump con el presidente ruso Vladimir Putin.

El 25 de julio de 2017, menos de dos semanas después de ser operado para extraer un coágulo de sangre de encima de su ojo y de saber que tenía un tumor cerebral, McCain hizo un dramático regreso al Senado para votar a favor de la derogación de la legislación del Obamacare. También pronunció un discurso memorable ante sus colegas, en el que instó a republicanos y demócratas a dejar de lado sus diferencias y trabajar juntos, pero también advirtió que no "votaría por el proyecto de ley tal y como está hoy". Llamado al Senado para votar sobre la "derogación delgada" El proyecto de ley, se le vio conferenciando con varios senadores prominentes, así como el vicepresidente Mike Pence, antes de entregar su decisivo "no" voto para torpedear las posibilidades de aprobación del proyecto.

Dos meses más tarde, cuando los senadores republicanos Lindsey Graham y Bill Cassidy encabezaron otro intento de derogación del Obamacare, McCain volvió a anunciar que no apoyaría la legislación. Creo que podríamos hacerlo mejor trabajando juntos, republicanos y demócratas, y aún no lo hemos intentado realmente», dijo. «Tampoco podría apoyar [el proyecto de ley] sin saber cuánto costará, cómo afectará a las primas de los seguros y a cuántas personas ayudará o perjudicará». A finales de noviembre, cuando los republicanos del Senado trataban de sacar adelante un nuevo proyecto de ley fiscal, McCain anunció que esta vez su partido contaba con su apoyo: «Después de pensarlo y considerarlo detenidamente, he decidido apoyar el proyecto de ley de reforma fiscal del Senado», dijo en un comunicado. "Creo que esta legislación, aunque está lejos de ser perfecta, mejoraría la competitividad estadounidense, impulsaría la economía y proporcionaría un alivio fiscal largamente esperado para las familias de la clase media" Con la ayuda del voto crucial de McCain&quot, el proyecto de ley de reforma fiscal del Senado apenas fue aprobado a principios de diciembre.

Incluso cuando se ausentó del Senado para ocuparse de cuestiones de salud a principios de 2018, McCain demostró que seguiría hablando cuando fuera necesario. Esta vez, el tema era un controvertido memorando de la Cámara de Representantes que supuestamente demostraba cómo el FBI y el Departamento de Justicia abusaron de la autoridad al obtener una orden de intervención telefónica para un asociado de la campaña de Trump. Aunque muchos republicanos apoyaron la publicación del memorándum como prueba de la parcialidad contra Trump, McCain estuvo entre los que expresaron su preocupación de que resultara perjudicial para la comunidad de inteligencia.

"Los últimos ataques contra el FBI y el Departamento de Justicia no sirven a ningún interés estadounidense—a ningún partido&#x2011, a ningún presidente&#x2011, sólo a Putin‑ dijo McCain. "El pueblo estadounidense merece conocer todos los hechos que rodean los esfuerzos continuos de Rusia para subvertir nuestra democracia. … Si continuamos socavando nuestro propio estado de derecho, le estamos haciendo el trabajo a Putin"

McCain también trató de seguir participando en el actual debate sobre la reforma de la inmigración al asociarse con el senador de Delaware Chris Coons para proponer una legislación. En abril, dijo que los comentarios del presidente sobre la retirada de las tropas de Siria habían envalentonado al líder sirio Bashar al-Assad, sus palabras parecieron proféticas cuando al-Assad fue acusado de lanzar ataques químicos mortales contra su pueblo más tarde en el mes.

En agosto de 2018, el presidente Trump disparó otra ronda en su larga disputa con el senador cuando firmó la Ley de Autorización de Defensa Nacional John S. McCain y agradeció a varias personas, pero ni una sola vez mencionó al hombre cuyo nombre adornaba el proyecto de ley. McCain tomó el camino más fácil al no llamar la atención sobre el desaire, escribiendo en su sitio web: «Estoy orgulloso de que la NDAA sea ahora una ley y me siento humilde de que el Congreso haya decidido designarla en mi nombre». Como presidente del Comité de las Fuerzas Armadas, he encontrado un alto propósito en el servicio de una causa más grande que la propia—la causa de nuestras tropas que defienden a Estados Unidos ” todo lo que ella representa.

Libro: 'La ola inquieta'

A finales de abril de 2018, McCain publicó un extracto de sus próximas memorias, La ola inquieta: Good Times, Just Causes, Great Fights, and Other Appreciations, en el que profundiza en el descubrimiento y las secuelas de su diagnóstico de cáncer, que le ha dejado en una posición en la que ahora es libre para "votar mi conciencia sin preocupaciones".

Haciendo honor a su condición de estadista mayor, McCain advierte a sus colegas del Senado contra "recluirnos en guetos ideológicos" con la creciente dependencia de fuentes de noticias personalizadas y comunidades afines. "Antes de irme, me gustaría ver que nuestra política empieza a volver a los propósitos y prácticas que distinguen nuestra historia de la de otras naciones", dice. "Me gustaría ver que recuperamos nuestro sentido de que somos más parecidos que diferentes.

El extracto de The Restless Wave también hace que McCain reflexione sobre su propia mortalidad, con un guiño a Por quién doblan las campanas: "El mundo es un buen lugar y vale la pena luchar por él y odio mucho dejarlo" escribe. Pero no tengo ninguna queja. Ni una. Ha sido un gran viaje. He conocido grandes pasiones, he visto maravillas increíbles, he luchado en una guerra y he ayudado a hacer la paz. Me he hecho un pequeño hueco en la historia de Estados Unidos y en la de mi época.

Vida personal

McCain se casó con Carol Shepp, una modelo originaria de Filadelfia, el 3 de julio de 1965. Adoptó a sus dos hijos pequeños de un matrimonio anterior, Doug y Andy Shepp, y en 1966 tuvieron una hija juntos, Sidney. La pareja se divorció en abril de 1980.

McCain conoció a Cindy Lou Hensley, una profesora de Phoenix e hija de un próspero distribuidor de cerveza de Arizona, mientras estaba de vacaciones en 1979 con sus padres en Hawai. McCain aún estaba casado en ese momento, pero separado de su primera esposa. John y Cindy se casaron en Phoenix el 17 de mayo de 1980. Tienen cuatro hijos: Meghan (nacida en 1984), John IV (conocido como Jack, nacido en 1986), James (conocido como Jimmy, nacido en 1988) y Bridget (nacida en 1991 en Bangladesh, y adoptada por los McCain en 1993).

En agosto de 2000, a McCain se le diagnosticó un cáncer de piel (tenía lesiones en la cara y en el brazo, que los médicos determinaron que no estaban relacionadas con una lesión similar que le habían extirpado en 1993). Posteriormente se sometió a una intervención quirúrgica, en la que se extirpó con éxito todo el tejido canceroso. McCain también se sometió a una operación rutinaria de próstata por un agrandamiento de la misma en agosto de 2001.

Diagnóstico de cáncer de cerebro

El 14 de julio de 2017, McCain se sometió a un procedimiento para eliminar un coágulo de sangre de encima de su ojo izquierdo en el Hospital de la Clínica Mayo de Phoenix. La operación permitió descubrir un agresivo y maligno tumor cerebral conocido como glioblastoma, una enfermedad que había matado a McCain'a su antiguo colega en el Senado, Edward Kennedy.

Después de someterse a su primera ronda de quimioterapia y radiación a mediados de agosto, McCain anunció que seguiría trabajando en el Senado entre los periodos de tratamiento.

En diciembre de 2017, se reveló que el senador había sido hospitalizado por una infección viral y que se dirigía a su casa en Arizona para recibir tratamiento. Aunque expresó su esperanza de volver al Senado a principios del año siguiente, la recuperación de McCain's continuó hasta bien entrada la primavera de 2018.

El 16 de abril, la oficina de McCain's emitió un comunicado en el que decía que el senador estaba en condiciones estables después de someterse a una cirugía para tratar una infección intestinal, y ofrecía un informe de progreso de su actividad desde que dejó Washington.

En los últimos meses, el senador McCain ha estado participando en terapia física en su casa de Cornville, Arizona, mientras se recupera de los efectos secundarios del tratamiento contra el cáncer," decía el comunicado. "Se ha mantenido comprometido en su trabajo como presidente del Comité de Servicios Armados del Senado, y ha disfrutado de las frecuentes visitas de su familia, amigos, personal y colegas del Senado. El senador McCain y su familia están agradecidos con el excelente equipo de atención del senador' y aprecian el apoyo y las oraciones que siguen recibiendo de personas de todo el país.

Finalización del tratamiento y muerte

El 24 de agosto de 2018, un comunicado de la familia McCain anunció que el senador renunciaría a más tratamiento para su cáncer. Nuestra familia está inmensamente agradecida por el apoyo y la amabilidad de todos sus cuidadores durante el último año, y por las continuas muestras de preocupación y afecto de los muchos amigos y colaboradores de John, así como de los muchos miles de personas que lo tienen en sus oraciones. Que Dios os bendiga y os dé las gracias a todos.

El 25 de agosto, justo un día después del anuncio, McCain falleció en su casa de Sedona, Arizona, a los 81 años.

Su hija, Meghan, emitió un comunicado en el que decía: "Estuve con mi padre en su final, como él estuvo conmigo en mi comienzo. … Todo lo que soy es gracias a él. Ahora que se ha ido, la tarea de mi vida es estar a la altura de su ejemplo, de sus expectativas y de su amor.

La esposa del senador, Cindy, también compartió sus sentidas reflexiones en Twitter: "Mi corazón está roto. Tengo tanta suerte de haber vivido la aventura de amar a este hombre increíble durante 38 años. Falleció de la forma en que vivió, en sus propios términos, rodeado de la gente que amaba.

Dos días después de su muerte, la oficina de McCain publicó una carta póstuma del senador, en la que imploraba a los estadounidenses que se unieran una vez más. "Debilitamos nuestra grandeza cuando confundimos nuestro patriotismo con rivalidades tribales que han sembrado resentimiento y odio y violencia en todos los rincones del mundo," decía la carta. "La debilitamos cuando nos escondemos detrás de los muros, en lugar de derribarlos, cuando dudamos del poder de nuestros ideales, en lugar de confiar en que sean la gran fuerza de cambio que siempre han sido."No desesperéis de nuestras dificultades actuales, sino creed siempre en la promesa y la grandeza de Estados Unidos, porque aquí nada es inevitable," continuaba la carta. "Los estadounidenses nunca se rinden. Nunca nos rendimos. Nunca nos escondemos de la historia. Hacemos historia.

Mientras tanto, la persistente disputa entre McCain y Trump continuó cuando el presidente se negó a emitir una declaración formal sobre la muerte del senador, en lugar de ofrecer sus condolencias a su familia a través de Twitter, y con la Casa Blanca sólo bajando brevemente su bandera a media asta antes de devolverla a su máxima altura el 27 de agosto. El día 27 de agosto, Trump cedió a las presiones y emitió un comunicado en el que reconocía el servicio prestado por McCain al país y volvía a bajar las banderas.

Cinco días de homenajes en memoria de McCain comenzaron el 29 de agosto, cuando su cuerpo fue trasladado al Capitolio de Arizona para ser velado. Al día siguiente se celebró un servicio conmemorativo en la Iglesia Bautista del Norte de Phoenix, y se espera que la madre del senador, Roberta, de 106 años, asista al funeral en Washington, D.C., el 1 de septiembre.

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