Biografía John Marshall

John Marshall

John Marshall

Biografía

(1755–1835)
John Marshall se convirtió en el cuarto presidente del Tribunal Supremo de Estados Unidos en 1801. Es el principal responsable de establecer el papel del Tribunal Supremo en el gobierno federal.

¿Quién era John Marshall?


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En 1780, John Marshall inició su propio bufete de abogados, defendiendo a sus clientes contra los acreedores británicos de antes de la guerra. De 1782 a 1795, ocupó varios cargos políticos, incluido el de secretario de Estado en 1800. En 1801, se convirtió en presidente del Tribunal Supremo de Estados Unidos, cargo que ocupó hasta su muerte, el 6 de julio de 1835, en Filadelfia, Pensilvania.

Vida temprana

Marshall nació el 24 de septiembre de 1755 en el condado rural de Fauquier, cerca de Germantown, en la frontera de Virginia. Fue el primero de los 15 hijos de Thomas Marshall y Mary Randolph Keith. Su padre era agrimensor de Lord Fairfax y obtenía unos ingresos considerables; su primo era Humphrey Marshall, que más tarde se convertiría en senador de los Estados Unidos por Kentucky. Marshall y su padre eran descendientes del colono William Randolph, que había ayudado a establecer la Mancomunidad de Virginia.

De niño, Marshall fue educado principalmente en casa por su padre. Sin embargo, pasó un año en la Academia Campbell (fundada por el reverendo Archibald Campbell) en el condado de Westmoreland, con el futuro presidente de EE.UU. James Monroe como compañero de clase.

Servicio en la Guerra de la Independencia

Una de las principales influencias de Marshall durante su adolescencia fue el general George Washington, amigo del padre de Marshall. Marshall admiraba a Washington; cuando estalló la Guerra de la Independencia estadounidense, Washington inspiró a Marshall, que entonces tenía 20 años, a alistarse en el ejército para poder participar en la formación de la nueva nación. Marshall fue nombrado teniente de una milicia estatal llamada Culpeper Minuteman, que posteriormente fue absorbida por el 11º Regimiento de Virginia del Ejército Continental. La milicia patriota logró la victoria contra el Ejército Real Británico en la Batalla de Great Bridge, liberando a Virginia del dominio británico.

Después de la victoria de la milicia, Marshall se convirtió en oficial del Tercer Regimiento de Virginia del Ejército Continental, sirviendo bajo el mando del Coronel Morgan. Marshall demostró su valentía y fortaleza durante la batalla de Brandywine, donde luchó sin descanso desde el amanecer hasta el anochecer. En la batalla de Germantown, fue herido en la mano mientras dirigía una carga. En Valley Forge, George Washington nombró a Marshall su principal oficial jurídico.

En 1780, mientras estaba destinado en Oak Hill, Marshall se tomó un permiso y fue a visitar a su padre, que estaba destinado en Yorktown. En Yorktown, Marshall conoció a su futura esposa, Mary Willis Ambler, hija del tesorero de Virginia. Marshall dejó el ejército en 1780 para estudiar derecho.

Práctica de la abogacía

En 1780, Marshall estudió derecho asistiendo a una serie de conferencias del juez George Wythe' en el College of William & Mary en Williamsburg, Virginia— la única educación legal formal que Marshall recibiría— y pronto obtuvo un firme conocimiento del derecho común inglés. Ese mismo año, fue admitido en el colegio de abogados de Virginia y comenzó su propia práctica legal. Construyó el éxito de su bufete defendiendo a sus clientes contra los acreedores británicos que intentaban cobrar las deudas contraídas durante el dominio colonial británico, antes de la Revolución Americana.

Roles en el gobierno

Marshall comenzó su carrera en el gobierno representando al condado de Fauquier en la Asamblea General durante un solo mandato. En 1782, se incorporó a la Cámara de Delegados de Virginia, representando al condado de Henrico. Volvería a ocupar el cargo en 1787, y de nuevo en 1795.

Marshall se presentó como candidato a concejal en 1785, pero quedó en segundo lugar y en su lugar fue nombrado registrador de la ciudad. Uno de sus deberes como registrador de la ciudad era actuar como magistrado en el Tribunal de Richmond Hustings, donde presidía los pequeños casos de los tribunales penales y civiles. A través de este cargo, Marshall se ganó la reputación de ser un hombre justo y modesto que se comunicaba con claridad y basaba sus decisiones en el bien común.

En 1788, Marshall se convirtió en delegado de la convención estatal que se había formado para ratificar la Constitución de los Estados Unidos. Fue un poderoso defensor de la sustitución de los Artículos de la Confederación por la Constitución.

En 1798, Marshall fue invitado a formar parte del Tribunal Supremo de Estados Unidos. Sin embargo, en ese momento todavía estaba satisfecho con su práctica privada y rechazó el puesto, pero aceptó participar en una misión diplomática en 1797 que fue apodada el «Asunto XYZ». En Francia, la comisión de Marshall fue rechazada por los funcionarios franceses, que exigieron que se les sobornara. Marshall se negó rotundamente. Tras su negativa, se hizo conocido y querido por el lema, "Millones para la defensa, pero ni un centavo para el tributo" aunque la frase había sido pronunciada en realidad por el compañero de convoy de Marshall, Charles Cotesworth Pinckney.

En 1799, Marshall fue elegido para un escaño en la Cámara de Representantes de Estados Unidos, un cargo que ocuparía sólo brevemente, ya que fue nombrado secretario de Estado bajo el presidente John Adams en 1800. (Marshall había recibido anteriormente muchas ofertas de trabajo bajo las administraciones de Washington y Adams, pero, hasta 1800, siempre había rechazado las oportunidades.)

Más adelante, de 1829 a 1830, Marshall también fue delegado en la Convención Constitucional de Virginia, junto con su antiguo compañero de Campbell, Monroe.

'Marbury contra Madison'

Uno de los primeros casos emblemáticos de Marshall fue Marbury contra Madison, que estableció las bases de la revisión judicial. El caso llegó al Tribunal Supremo en 1803, tras una historia hostil: Hacia el final del mandato de John Adams (mientras Marshall ejercía de secretario de Estado), éste había nombrado a William Marbury juez de paz del Distrito de Columbia. En lugar de entregar el encargo al propio Marbury, Marshall dejó el documento para que lo entregara su sucesor como secretario de Estado, James Madison. Sin embargo, una vez que Thomas Jefferson, adversario político de Adams, asumió la presidencia, Jefferson prohibió a Madison entregar la comisión porque había sido redactada por los partidarios de Adams. Marbury respondió presentando una demanda, solicitando que el Tribunal Supremo emitiera una orden judicial que obligara a Madison a entregar la comisión a Marbury.

Marshall dictaminó que el Tribunal Supremo carecía de poder para obligar a Madison a entregar la comisión, aunque consideraba que Marbury tenía derecho a tenerla. En el proceso, Marshall determinó que la Sección 13 de la Ley Judicial de 1789 — que autorizaba al Tribunal Supremo a expedir autos a los funcionarios del gobierno — era inconstitucional. Además, concluyó que todas las leyes que entraran en conflicto con la Constitución debían ser, a partir de entonces, «nulas y sin efecto». Con ello, Marshall instituyó el proceso de revisión judicial y, posteriormente, situó al poder judicial en pie de igualdad con sus socios en el gobierno estadounidense: los poderes legislativo y ejecutivo.

En 1807, Marshall se vio involucrado en otro caso de gran repercusión cuando el presidente Jefferson acusó al vicepresidente Aaron Burr de traición. Para disgusto de Jefferson, Marshall dictaminó que la acusación carecía de pruebas suficientes para demostrar la traición y acusó a Burr de un delito menor. Marshall fijó la fianza de Burr en 10.000 dólares. El caso de delito grave fue enviado posteriormente a un jurado, que, basándose en nuevas pruebas, declaró a Burr inocente.

'McCulloch contra Maryland'

McCulloch contra Maryland, en 1819, fue otro de los casos notables de Marshall. Los bancos estatales resentían la competencia de un nuevo banco nacional que el presidente Madison había abierto en 1816. El Estado de Maryland impuso un impuesto al banco nacional, que éste se negó a pagar. Maryland alegó que nada en la Constitución otorgaba al gobierno federal el derecho de abrir un banco nacional. Sin embargo, Marshall falló a favor del banco, declarando que, aunque la Constitución no otorgaba explícitamente al gobierno federal el derecho a abrir el banco, sí lo hacía la Cláusula de Necesidad y Conveniencia de la Constitución. El banco se salvó, y no se permitió a Maryland cobrar un impuesto.

'Cohens contra Virginia'

En 1821, Marshall presidió el caso Cohens contra Virginia, en el que los hermanos Cohen, que vendían billetes de lotería de Washington, D.C. en Virginia, apelaron su condena por haber violado la ley de Virginia. Los Cohen argumentaron que organizar una lotería era un derecho en virtud de la ley federal; el tribunal del estado de Virginia dictaminó que cuando una decisión se reducía a la ley estatal frente a la federal, la ley estatal prevalecía. Marshall apoyó la condena de Virginia y permitió que el estado multara a los Cohen. En última instancia, decidió que el Tribunal Supremo tenía derecho a revisar los casos estatales, y que era responsabilidad del Tribunal Supremo tratar todos los casos que plantearan cuestiones sobre la Constitución. Considerado un caso históricamente fundamental, Cohens contra Virginia ayudó a establecer parámetros para las leyes locales y estatales en conflicto.

Muerte y legado

Marshall sirvió con orgullo en el Tribunal Supremo hasta su muerte, el 6 de julio de 1835, a la edad de 79 años, en Filadelfia, Pensilvania. La Campana de la Libertad se hizo sonar durante su cortejo fúnebre. La leyenda dice que fue en ese momento cuando la campana se rompió y nunca más volvió a sonar, aunque los periódicos nunca informaron del suceso y nunca se ha podido comprobar. Marshall fue enterrado en el cementerio Shockoe de Richmond, Virginia, junto a su esposa, Mary Willis Ambler. La nación lloró su muerte.

En el transcurso de su mandato de 34 años como presidente del Tribunal Supremo, Marshall dictó más de 1.000 decisiones y escribió más de 500 opiniones. Desempeñó un papel fundamental en la determinación del papel del Tribunal Supremo en el gobierno federal, estableciéndolo como la máxima autoridad en la interpretación de la Constitución.

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