Biografía John Lennon

John Lennon
Fotografía: Ron Howard/Redferns

John Lennon

Biografía

(1940–1980)
El famoso cantautor John Lennon fundó los Beatles, una banda que impactó como ninguna otra en la escena musical popular.

¿Quién era John Lennon?


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El músico John Lennon conoció a Paul McCartney en 1957 e invitó a McCartney a unirse a su grupo musical. Con el tiempo, formaron la asociación de compositores más exitosa de la historia de la música. Lennon abandonó los Beatles en 1969, y más tarde publicó discos con su esposa, Yoko Ono, entre otros. El 8 de diciembre de 1980 fue asesinado por un fan enloquecido llamado Mark David Chapman.

Vida temprana

John Winston Lennon nació el 9 de octubre de 1940 en Liverpool, Merseyside, Inglaterra, durante un ataque aéreo alemán en la Segunda Guerra Mundial.

Cuando tenía cuatro años, los padres de Lennon se separaron y acabó viviendo con su tía Mimi. El padre de Lennon era un marino mercante. No estuvo presente en el nacimiento de su hijo y no lo vio mucho cuando era pequeño.

La madre de Lennon, Julia, se volvió a casar pero los visitaba a él y a Mimi con regularidad. Enseñó a Lennon a tocar el banjo y el piano y le compró su primera guitarra. Lennon quedó destrozado cuando Julia fue atropellada por un coche conducido por un policía fuera de servicio en julio de 1958. Su muerte fue uno de los acontecimientos más traumáticos de su vida.

De niño, Lennon era un bromista y le gustaba meterse en líos. De niño y de joven, le gustaba dibujar figuras grotescas y tullidos. El maestro de Lennon pensó que podría ir a una escuela de arte para ir a la universidad, ya que no sacaba buenas notas en la escuela pero tenía talento artístico.

Formación de los Beatles

La explosión de Elvis Presley en la escena de la música rock inspiró a un Lennon de 16 años a crear la banda de skiffle llamada los Quarry Men, llamada así por su escuela. Lennon conoció a Paul McCartney en una fiesta de la iglesia el 6 de julio de 1957. Pronto invitó a McCartney a unirse al grupo, y ambos acabaron formando una de las asociaciones de compositores más exitosas de la historia de la música.

McCartney presentó a George Harrison a Lennon al año siguiente, y Harrison y su compañero de la universidad de arte Stuart Sutcliffe también se unieron a la banda de Lennon. Siempre necesitados de un batería, el grupo se decantó finalmente por Pete Best en 1960.

La primera grabación que hicieron fue la de Buddy Holly "That'll Be the Day" en 1958. De hecho, fue el grupo de Holly, los Crickets, el que inspiró a la banda a cambiar su nombre. Lennon bromearía más tarde diciendo que tuvo una visión cuando tenía 12 años— un hombre apareció sobre una tarta en llamas y les dijo, — A partir de este día, sois Beatles con un — —

Los Beatles fueron descubiertos por Brian Epstein en 1961 en el Cavern Club de Liverpool, donde actuaban con regularidad. Como su nuevo manager, Epstein consiguió un contrato discográfico con EMI. Con un nuevo batería, Ringo Starr (Richard Starkey), y George Martin como productor, el grupo lanzó su primer sencillo, «Love Me Do», en octubre de 1962. Llegó a la cima de las listas británicas en el número 17.

Lennon escribió el siguiente sencillo del grupo, "Please Please Me," inspirado principalmente por Roy Orbison, pero también alimentado por el enamoramiento de Lennon con el juego de palabras de la famosa letra de Bing Crosby, "Oh, please, lend your little ears to my pleas," de la canción "Please. The Beatles' "Please Please Me" encabezó las listas de éxitos en Gran Bretaña. Los Beatles se convirtieron en la banda más popular de Gran Bretaña con el lanzamiento de mega-éxitos como "She Loves You" y "I Want To Hold Your Hand.

Lennon se casó con Cynthia Powell en agosto de 1962. La pareja tuvo un hijo en común, Julian, que recibió el nombre de la madre de Lennon. Cynthia se vio obligada a mantener un perfil muy bajo durante la Beatlemanía. Ella y Lennon se divorciaron en 1968. Él se volvió a casar al año siguiente, el 20 de marzo de 1969, con la artista de vanguardia japonesa Yoko Ono, a la que había conocido en la Galería Indica en noviembre de 1966.

Beatlemanía

En 1964, los Beatles se convirtieron en la primera banda británica que irrumpió a lo grande en Estados Unidos, empezando por su aparición en el programa de televisión The Ed Sullivan Show el 9 de febrero de 1964. La Beatlemanía lanzó una «invasión británica» de grupos de rock en Estados Unidos que también incluía a los Rolling Stones y a los Kinks. Tras su aparición en Sullivan, los Beatles regresaron a Gran Bretaña para rodar su primera película, A Hard Day's Night (1964), y preparar su primera gira mundial.

La segunda película de los Beatles, Ayuda, se estrenó en 1965. En junio, la reina Isabel II anunció que los Beatles serían nombrados miembros de la Orden del Imperio Británico. En agosto de 1965, el cuarteto actuó ante 55.600 fans en el Shea Stadium de Nueva York, estableciendo un nuevo récord de audiencia en la historia de la música. Cuando los Beatles regresaron a Inglaterra, grabaron el álbum Rubber Soul (1965), que destaca por ir más allá de las canciones de amor y las fórmulas pop por las que la banda era conocida anteriormente.

La magia de la Beatlemanía había empezado a perder su atractivo en 1966. Las vidas de los miembros de la banda corrieron peligro cuando fueron acusados de despreciar a la familia presidencial en Filipinas. Luego, el comentario de Lennon de que la banda era «más popular que Jesús ahora» provocó denuncias e incendios de discos de los Beatles en el cinturón bíblico de Estados Unidos. Los Beatles abandonaron las giras después de un concierto del 29 de agosto de 1966 en el Candlestick Park de San Francisco.

Después de un prolongado descanso, la banda volvió al estudio para ampliar su sonido experimental con instrumentación/letras exóticas influenciadas por las drogas y abstracciones en cinta. La primera muestra fue el single "Penny Lane/Strawberry Fields Forever," seguido del álbum Sgt. Pepper's Lonely Hearts Club Band (1967), considerado por muchos como el mayor proyecto de rock de la historia musical.

Los Beatles se separan

Los Beatles sufrieron entonces un gran golpe cuando Epstein murió de una sobredosis accidental de pastillas para dormir el 27 de agosto de 1967. Sacudidos por la muerte de Epstein, los Beatles se replegaron bajo el liderazgo de McCartney en otoño y filmaron Magical Mystery Tour. Aunque la película fue criticada, el álbum de la banda sonora contenía la canción de Lennon «I Am The Walrus», el trabajo más críptico del grupo hasta la fecha. Su siguiente proyecto, Apple Corps Ltd., estuvo plagado de mala gestión. Ese mes de julio, el grupo se enfrentó a su última multitud notablemente histérica en el estreno de su película Yellow Submarine. En noviembre de 1968, el doble álbum de los Beatles (también conocido como El álbum blanco) mostró sus divergentes direcciones.

Para entonces, la asociación artística de Lennon con su segunda esposa, Ono, había empezado a causar serias tensiones dentro del grupo. Lennon y Ono inventaron una forma de protesta por la paz al permanecer en la cama mientras eran filmados y entrevistados, y su single "Give Peace a Chance" (1969), grabado bajo el nombre de "the Plastic Ono Band," se convirtió en una especie de himno nacional para los pacifistas.

Lennon dejó los Beatles en septiembre de 1969, justo después de que el grupo terminara de grabar Abbey Road. La noticia de la ruptura se mantuvo en secreto hasta que McCartney anunció su marcha en abril de 1970, un mes antes de que la banda lanzara Let It Be, grabado justo antes de Abbey Road.

Carrera en solitario:

No mucho después de que los Beatles se separaran, en 1970, Lennon lanzó su primer álbum en solitario, John Lennon/Plastic Ono Band, con un sonido crudo y minimalista que seguía la terapia del "primal-scream". Siguió ese proyecto con Imagine, de 1971, el más exitoso comercialmente y aclamado por la crítica de todos los esfuerzos de Lennon después de los Beatles. La canción que da título al disco fue nombrada posteriormente número 3 en la lista de las mejores canciones de todos los tiempos de la revista Rolling Stone.

La paz y el amor, sin embargo, no siempre estuvieron en la agenda de Lennon. Imagine también incluía el tema "¿Cómo duermes?»" una vehemente respuesta a los mensajes velados a Lennon en algunas de las grabaciones en solitario de McCartney. Los amigos y el antiguo dúo de compositores enterraron más tarde el hacha de guerra, pero nunca volvieron a trabajar juntos formalmente.

Lennon y Ono se trasladaron a Estados Unidos en septiembre de 1971, pero fueron amenazados constantemente con la deportación por la Administración Nixon. A Lennon le dijeron que le iban a expulsar del país debido a su condena por consumo de marihuana en Gran Bretaña en 1968, pero el cantante creía que le expulsaban por su activismo contra la impopular guerra de Vietnam. Los documentos demostraron más tarde que estaba en lo cierto. (Dos años después de la dimisión de Nixon, en 1976, a Lennon se le concedió la residencia permanente en EE.UU.)

En 1972, mientras luchaba por permanecer en Estados Unidos, Lennon actuó en el Madison Square Garden de Nueva York en beneficio de los niños discapacitados mentales y siguió promoviendo la paz. Su batalla contra la inmigración hizo mella en el matrimonio de Lennon y, en otoño de 1973, él y Ono se separaron. Lennon se marchó a Los Ángeles, California, donde se fue de fiesta y tuvo una amante, May Pang. Aun así, consiguió publicar álbumes de éxito, como Mind Games (1973),Walls and Bridges (1974) y Rock 'n' Roll (1975). Durante esta época, Lennon colaboró con David Bowie y Elton John.

Lennon y Ono se reconciliaron en 1974, y ella dio a luz a su único hijo, un varón llamado Sean, el día en que Lennon cumplía 35 años (9 de octubre de 1975). Poco después, Lennon decidió dejar el negocio de la música para centrarse en ser padre y marido.

Muerte trágica

En 1980, Lennon regresó al mundo de la música con el álbum Double Fantasy, que incluía el exitoso single "Just Like) Starting Over." Trágicamente, sólo unas semanas después del lanzamiento del álbum, Mark David Chapman, un fan desquiciado, disparó a Lennon varias veces frente a su complejo de apartamentos en la ciudad de Nueva York. Lennon murió en el Hospital Roosevelt de Nueva York el 8 de diciembre de 1980, a la edad de 40 años.

El asesinato de Lennon tuvo, y sigue teniendo, un profundo impacto en la cultura pop. Tras el trágico suceso, millones de fans de todo el mundo lloraron y las ventas de discos se dispararon. Y la prematura muerte de Lennon sigue evocando una profunda tristeza en todo el mundo, mientras sigue siendo admirado por nuevas generaciones de fans. Lennon fue incluido a título póstumo en el Salón de la Fama de los Compositores en 1987, y en el Salón de la Fama del Rock and Roll en 1994.

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