Biografía John Keats

John Keats

John Keats

Biografía

(1795–1821)
El poeta lírico romántico inglés John Keats se dedicó a la perfección de la poesía marcada por una vívida imaginería que expresaba una filosofía a través de la leyenda clásica.

¿Quién fue John Keats?


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John Keats dedicó su corta vida al perfeccionamiento de una poesía marcada por una vívida imaginería, un gran atractivo sensual y un intento de expresar una filosofía a través de la leyenda clásica. En 1818 realizó un viaje a pie por el Distrito de los Lagos. La exposición y el sobreesfuerzo que realizó en ese viaje le provocaron los primeros síntomas de la tuberculosis, que acabó con su vida.

Años tempranos

Un venerado poeta inglés cuya corta vida duró sólo 25 años, John Keats nació el 31 de octubre de 1795 en Londres, Inglaterra. Era el mayor de los cuatro hijos de Thomas y Frances Keats. Keats perdió a sus padres a una edad temprana. Tenía ocho años cuando su padre, un mozo de cuadra, murió tras ser atropellado por un caballo.

La muerte de su padre tuvo un profundo efecto en la vida del joven. En un sentido más abstracto, moldeó la comprensión de Keats de la condición humana, tanto de su sufrimiento como de su pérdida. Esta tragedia y otras ayudaron a fundamentar la posterior poesía de Keats, que encontró su belleza y grandeza en la experiencia humana.

En un sentido más mundano, la muerte del padre de Keats perturbó enormemente la seguridad económica de la familia. Su madre, Frances, parece haber dado una serie de pasos en falso y errores tras la muerte de su marido; se volvió a casar rápidamente y perdió con la misma rapidez una buena parte del patrimonio familiar. Tras el fracaso de su segundo matrimonio, Frances abandonó la familia y dejó a sus hijos al cuidado de su madre.

Está a punto de volver a la vida de sus hijos, pero su vida está en ruinas. A principios de 1810, murió de tuberculosis.

Durante este periodo, Keats encontró consuelo y confort en el arte y la literatura. En la Academia de Enfield, donde empezó poco antes del fallecimiento de su padre, Keats demostró ser un lector voraz. También se hizo amigo del director de la escuela, John Clarke, que actuó como una especie de figura paterna para el estudiante huérfano y fomentó el interés de Keats por la literatura.

De vuelta a casa, la abuela materna de Keats cedió el control de las finanzas de la familia, que era considerable en aquella época, a un comerciante londinense llamado Richard Abbey. Demasiado celoso a la hora de proteger el dinero de la familia, Abbey se mostró reacio a dejar que los hijos de Keats gastaran gran parte de él. Se negó a decir cuánto dinero tenía realmente la familia y, en algunos casos, fue francamente engañoso.

Se discute de quién fue la decisión de sacar a Keats de Enfield, pero en el otoño de 1810, Keats dejó la escuela para estudiar para ser cirujano. Finalmente, estudió medicina en un hospital londinense y se convirtió en boticario autorizado en 1816.

Poesía temprana

Pero la carrera de Keats en medicina nunca llegó a despegar. Incluso mientras estudiaba medicina, Keats nunca dejó de sentir devoción por la literatura y las artes. A través de su amigo Cowden Clarke, cuyo padre era el director de Enfield, Keats conoció al editor Leigh Hunt de The Examiner.

El radicalismo y la mordacidad de Hunt le llevaron a la cárcel en 1813 por difamar al Príncipe Regente. Sin embargo, Hunt tenía buen ojo para el talento y fue uno de los primeros en apoyar la poesía de Keats y se convirtió en su primer editor. A través de Hunt, Keats conoció un mundo político que era nuevo para él y que influyó mucho en lo que puso en la página. En honor a Hunt, Keats escribió el soneto, "Escrito el día que el Sr. Leigh Hunt abandonó la prisión."Además de afirmar la posición de Keats' como poeta, Hunt también presentó al joven poeta a un grupo de otros poetas ingleses, incluyendo a Percy Bysshe Shelley y Williams Wordsworth.

En 1817 Keats aprovechó sus nuevas amistades para publicar su primer volumen de poesía, Poemas de John Keats. Al año siguiente, Keats' publicó "Endymion," un descomunal poema de cuatro mil líneas basado en el mito griego del mismo nombre.

Keats había escrito el poema durante el verano y el otoño de 1817, comprometiéndose a escribir al menos 40 líneas al día. Terminó la obra en noviembre de ese año y se publicó en abril de 1818.

El estilo audaz y atrevido de Keats no le valió más que las críticas de dos de las publicaciones más veneradas de Inglaterra, Blackwood's Magazine y la Quarterly Review. Los ataques eran una extensión de las duras críticas lanzadas contra Hunt y su grupo de jóvenes poetas. El más condenatorio de esos artículos había venido de Blackwood's, cuyo artículo, "Sobre la escuela de poesía de Cockney," sacudió a Keats y le hizo ponerse nervioso para publicar "Endymion."

Las dudas de Keats estaban justificadas. Tras su publicación, el extenso poema recibió un latigazo de la comunidad poética más convencional. Un crítico calificó la obra como «la imperturbable idiotez de Endymion»; otros consideraron que la estructura de cuatro libros y su flujo general eran difíciles de seguir y confusos.

Recuperando al poeta

No se sabe con certeza qué efecto tuvieron estas críticas en Keats, pero está claro que las tuvo en cuenta. Sin embargo, los relatos posteriores de Shelley sobre cómo las críticas destruyeron al joven poeta y le llevaron a un deterioro de su salud, han sido refutados.

Keats, de hecho, ya había superado «Endymion» incluso antes de su publicación. A finales de 1817, estaba reexaminando el papel de la poesía en la sociedad. En largas cartas a sus amigos, Keats esbozó su visión de un tipo de poesía que extraía su belleza de la experiencia humana del mundo real, en lugar de una grandeza mítica.

Keats también estaba formulando el pensamiento detrás de su doctrina más famosa, Capacidad Negativa, que es la idea de que los seres humanos son capaces de trascender las limitaciones intelectuales o sociales y superar con creces, creativa o intelectualmente, lo que se cree que permite la naturaleza humana.

En efecto, Keats estaba respondiendo a sus críticos, y al pensamiento convencional en general, que pretendía comprimir la experiencia humana en un sistema cerrado con etiquetas ordenadas y relaciones racionales. Keats veía un mundo más caótico, más creativo de lo que otros, en su opinión, permitían.

El poeta maduro

En el verano de 1818, Keats realizó un viaje a pie por el norte de Inglaterra y Escocia. Ese mismo año regresó a su casa para cuidar de su hermano, Tom, que había enfermado gravemente de tuberculosis.

Keats, que en esa época se enamoró de una mujer llamada Fanny Brawne, siguió escribiendo. Había demostrado ser prolífico durante gran parte del año anterior. Su obra incluía su primer soneto shakespeariano, "Cuando tengo miedo de dejar de ser", que se publicó en enero de 1818.

Dos meses después, Keats publicó "Isabella," un poema que cuenta la historia de una mujer que se enamora de un hombre por debajo de su posición social, en lugar del hombre que su familia ha elegido para casarse. La obra se basaba en un relato del poeta italiano Giovanni Boccaccio, y es uno de los que el propio Keats llegaría a detestar.

Su obra también incluía el bello "Al otoño," una obra sensual publicada en 1820 que describe la fruta madura, los trabajadores dormidos y un sol que madura. Este poema, y otros, demostraban un estilo que el propio Keats había creado, lleno de más sensualidades que cualquier poesía romántica contemporánea.

Los escritos de Keats también giraban en torno a un poema que tituló "Hiperión," una ambiciosa pieza romántica inspirada en el mito griego que contaba la historia del abatimiento de los Titanes tras sus derrotas ante los Olímpicos.

Pero la muerte del hermano de Keats detuvo su escritura. Finalmente retomó el trabajo a finales de 1819, reescribiendo su poema inacabado con un nuevo título, «La caída de Hiperión», que quedaría inédito hasta más de tres décadas después de la muerte de Keats. En total, el poeta publicó tres volúmenes de poesía durante su vida, pero sólo consiguió vender un total de 200 copias de su obra en el momento de su muerte en 1821. Su tercer y último volumen de poesía, Lamia, Isabella, La víspera de Santa Inés y otros poemas, se publicó en julio de 1820.

Sólo con la ayuda de sus amigos, que presionaron para asegurar el legado de Keats, y la obra y el estilo de Alfred, Lord Tennyson, el poeta laureado del Reino Unido durante la segunda mitad del siglo XIX, el valor de Keats subió considerablemente.

Años finales y muerte

En 1819 Keats contrajo tuberculosis. Su salud se deterioró rápidamente. Poco después de que se publicara su último volumen de poesía, se aventuró a viajar a Italia con su amigo íntimo, el pintor Joseph Severn, siguiendo el consejo de su médico, que le había dicho que necesitaba estar en un clima más cálido durante el invierno.

El viaje marcó el final de su romance con Brawne. Sus problemas de salud y sus propios sueños de convertirse en un escritor de éxito habían ahogado sus posibilidades de casarse.

Keats llegó a Roma en noviembre de ese año y durante un breve tiempo empezó a sentirse mejor. Pero al cabo de un mes, estaba de nuevo en la cama, aquejado de una alta temperatura. Los últimos meses de su vida fueron especialmente dolorosos para el poeta.

Su médico en Roma sometió a Keats a una estricta dieta que consistía en una sola anchoa y un trozo de pan al día para limitar el flujo de sangre al estómago. También le indujo una fuerte hemorragia, lo que provocó que Keats sufriera tanto la falta de oxígeno como de alimentos.

La agonía de Keats era tan severa que en un momento dado presionó a su médico y le preguntó: «¿Cuánto tiempo va a durar mi existencia póstuma?

La muerte de Keats llegó el 23 de febrero de 1821. Se cree que estaba agarrado de la mano de su amigo, Severn, en el momento de su fallecimiento.

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